Twee vlaggen boven het Getto van Warschau; wat er echt gebeurde tijdens de opstand van april 1943

Een opmerkelijk beeld van een vrijgelaten Joodse gevangene die een nazi-Duitse soldaat onder schot houdt met de bajonet op het geweer tijdens het einde van de Tweede Wereldoorlog in januari 1945

De opstand in het getto van Warschau is over de hele wereld een symbool van heldhaftigheid geworden. Kort voordat de opstand begon, sprak Pawel Frenkel een bijeenkomst van de Joodse militaire strijders toe:

“Natuurlijk zullen we vechten met geweren in onze handen, en de meesten van ons zullen vallen. Maar we zullen voortleven in de levens en harten van toekomstige generaties en in de pagina’s van hun geschiedenis… We zullen voor onze tijd sterven, maar we zijn niet gedoemd. We zullen leven zolang de Joodse geschiedenis leeft!” 

Aan de vooravond van Pesach, 19 april 1943, trokken Duitse troepen het getto van Warschau binnen, uitgerust met tanks, vlammenwerpers en machinegeweren. Tegen hen stond een leger van een paar honderd jonge joodse mannen en vrouwen, gewapend met pistolen en molotovcocktails. 

Wie waren deze Joodse strijders die zich durfden te verzetten tegen de gewapende macht van de SS-troepen onder bevel van SS-generaal Juergen Stroop? Wie voerde het bevel over hen in de strijd? Wat waren hun doelen? 

In dit baanbrekende werk vertelt de voormalige minister van Defensie van Israël, prof. Moshe Arens, een waar verhaal van durf, moed en opoffering dat nauwkeurig moet worden verteld uit respect voor en als eerbetoon aan de strijders die in opstand kwamen tegen de Duitse poging om liquideren van het getto van Warschau, en voerden een laatste wanhopige strijd voor de eer van het Joodse volk. 

Het algemeen aanvaarde verslag van de opstand in het getto van Warschau is onvolledig. De waarheid begint met het bestaan ​​van niet één, maar twee verzetsorganisaties in het getto. 

Twee jonge mannen, Mordechai Anielewicz van de Joodse Strijdorganisatie (ZOB), en Pawel Frenkel van de Joodse Militaire Organisatie (ZZW), stond op om afzonderlijke verzetsorganisaties in het getto te leiden, die zich niet verenigden ondanks de wanhopige strijd waarmee ze werden geconfronteerd. 

Er was inderdaad grote wrijving tussen de twee organisaties van strijders in het getto van Warschau, Anielewicz’ socialistisch georiënteerde ZOB (Zydoeska Organizacja Bojowa), de Joodse Gevechtsorganisatie (JCO) en de Betar-Irgun Revisionistische ZZW (Zidowski Zwiazek Woskowy), de Joodse Militaire Unie. 

Video: Joods verzet tijdens de Holocaust (Yad Vashem)

Sleutelpersoneel van het ZZW, Pawel Frenkel en enkele anderen, overleefden het niet. Leden van de ZOB-leiding die dat deed, waaronder Yitzhak Zuckerman, gaven een verslag van de opstand met minachtende opmerkingen over de ZZW-rol. Inmiddels is bekend dat ZZW de effectievere militaire organisatie was, beter bewapend en getraind dan ZOB. 

Veel vergaderingen en lange onderhandelingen slaagden er niet in om tot eenheid te komen. ZZW had een fusie van beide organisaties gezocht. ZOB stond erop dat ZZW als individuen zou toetreden en niet als een eenheid. Bovendien zou ZOB Pawel Frenkel van ZZW, door opleiding en ervaring van de meest gekwalificeerde gettomilitair, niet aanvaarden als algemeen bevelhebber. 

Dus het was dat de gettostrijders van Warschau, in de minderheid en meer dan beschoten, de nazi’s in isolement vochten, de campagne ongecoördineerd. De vlaggen waarnaar in de titel van het Arens-boek wordt verwezen, zijn de Israëlische vlag en de Poolse vlag, beide gehesen door ZZW-strijders op het dak van een gebouw op het Muranowski-plein in Warschau, een actie die kortstondig de nazi-autoriteit uitdaagde. 

Is het mogelijk dat het ontvangen begrip van wat zich het grootste deel van zeven decennia geleden in het getto heeft afgespeeld, zo volkomen vervormd is? Ik legde de vraag voor aan een prominente Israëlische persoonlijkheid. ‘Arens’, kreeg ik te horen, is natuurlijk een politicus, geen historicus, hoewel hij zijn best deed om bronnen te vinden. 

Het probleem met de ZZW is, zoals Gutman jaren geleden al aangaf, dat er praktisch geen overlevenden waren, en geen schriftelijke documentatie uit de tijd van de opstand, of daarvoor. De Poolse getuigenissen die Arens gebruikt, blijken vervalsingen te zijn die in de jaren zestig zijn geproduceerd door Poolse communistische veiligheidsorganen. 

De enige serieuze poging om er in ieder geval achter te komen wat er werkelijk is gebeurd tijdens de opstand werd gedaan door twee Israëlische journalisten, en ze laten zien dat de ZZW op de grond samenwerkte met de reguliere JCO, in aparte eenheden, het hele getto. 

De ZZW concentreerde hun belangrijkste gevechtsinspanningen op het Muranowska-plein en ze hieven de twee vlaggen op – maar dat werd tientallen jaren geleden door Gutman en anderen gepubliceerd. De gevechten daar duurden waarschijnlijk tot 23 april. De ZZW-strijders ontsnapten naar een ‘veilig huis’ buiten het getto, maar werden verraden door een Pool en stierven. De JCO-mensen ondergingen bijna hetzelfde lot, maar uiteindelijk wisten sommigen van hen te ontsnappen en te overleven.” 

In een persoonlijke mededeling gaf Moshe Arens deze repliek:

“Het belangrijkste en meest betrouwbare verslag van wat er tijdens de opstand is gebeurd, zijn de dagelijkse operationele rapporten die zijn ingediend door SS-generaal Juergen Stroop, die door Himmler werd belast met de vernietiging van het getto, die werden voorgelegd aan zijn superieuren, plus zijn samenvattend rapport. Alles is er. (Ze staan ​​in de bijlage van mijn boek). Ze kwamen beschikbaar bij de processen van Neurenberg en waren tot nu toe alleen oppervlakkig of anders selectief onderzocht. 

“Als je de bijlage in mijn boek “The Polish Connection” leest, zul je mijn kijk zien op de Poolse bronnen waarnaar je bron verwijst – ze zijn niet complementair en dienen niet als bronnen voor mijn boek. Je man is ver weg. Ik heb nog nooit gehoord van de journalisten waarnaar hij verwijst. Het algemeen aanvaarde verhaal van de opstand tot nu toe kent een secundaire, zo niet een marginale rol toe aan de ZZW. Pawel Frenkel, de man die het bevel voerde over de grote slag van de opstand in het getto van Warschau, is onbekend gebleven. 

“Tijdens de opstand werden de acties van de ZOB en ZZW niet gecoördineerd. Feit is dat ZOB-jagers de ZZW niet kwamen assisteren tijdens de strijd op het Muranowski-plein die vier dagen duurde, hoewel ze het grootste deel van die tijd niet in gevecht waren. Pawel Frenkel “sneuvelde” niet in een onderduikadres in Warschau, maar sneuvelde samen met tien van zijn kameraden in een gevecht met Duitse soldaten waarbij vier Duitsers werden gedood – het was de laatste slag van de opstand.” 

Moshe Arens (1925-2019) was de Israëlische minister van Defensie en Buitenlandse Zaken. Zijn verslag van de opstand, gepubliceerd in het Hebreeuws in 2009, in het Pools in 2011, is, zoals hij duidelijk maakt, bedoeld als een correctie op Israel Gutman’s The Jews of Warsaw 1939 – 1943: Ghetto, Underground, Revolt, 1976, Engelse vertaling gepubliceerd in 1989, die de ZZW marginaliseerde en ZOB een spilfunctie gaf. Gutman, een professor aan de Hebreeuwse Universiteit in Jeruzalem, was lid van ZOB. 

De grotere ideologische vete dateert blijkbaar van de moord op Chaim Arlosoroff, een leider van Mapai, de linkse Arbeiderspartij, op een strand in Tel Aviv in 1933, blijkbaar door Jabotinsky-geïnspireerde Revisionisten, hoewel de vondst van een onderzoek ingesteld door Menachen Begin in 1982 was niet overtuigend. 

Mordechai Anielewicz heeft zelf de gettogevechten niet overleefd. In het getto bekend als Motek, was hij oorspronkelijk een lid van Betar, maar stopte om lid te worden van de Hashomer-organisatie vanwege wat hij beschouwde als de beperkte zorg van Betar voor zaken van sociale rechtvaardigheid.

De postzegel werd in april 2013 uitgegeven nav de 70ste verjaardag van de opstand in het getto van Warschau. Op de zegel staat Pawel Frenkel, commandant van de Joodse Militaire Organisatie, afgebeeld tegen de achtergrond van het gebouw aan het Muranowskiplein dat in brand werd gestoken door de Duitsers. De zionistische en Poolse vlaggen gehesen door de ZZW-strijders zijn zichtbaar op de daken [beeldbron: Israeli Post]

Bronnen:

  • naar een artikel van David Levy “What Really happened in the Warsaw Ghetto Uprising?” van 10 augustus 2022 op de site van Israel Unwired
  • naar een artikel van Moshe Arens “Flags Over the Warsaw Ghetto” van 1 november 2011 op de site van Amazon.com

Een gedachte over “Twee vlaggen boven het Getto van Warschau; wat er echt gebeurde tijdens de opstand van april 1943

  1. Het bewijst maar weer dat alléén door eenheid & samenwerking resultaten geboekt kunnen worden.

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.