De historische wortels van het antisemitisme

Na de plundering van Rome door de Visigoten in 410, componeerde Augustinus van Hippo (354-430) The City of God , een filosofische verhandeling die een hoeksteen zou worden van het middeleeuwse christelijke denken en de Europese houding ten opzichte van joden en het jodendom de komende 1000 jaar zou informeren .

Augustinus’ positie ten opzichte van de joden was ambivalent en kristalliseerde een dualiteit van angst en fascinatie die door de hele westerse christelijke traditie loopt. Augustinus beweerde dat Joden moordenaars van Jezus waren, waarvoor ze voor altijd gedoemd waren tot ballingschap en ondergeschiktheid. 

Tegelijkertijd was hij van mening dat Joden beschermd moesten worden tegen zware schade, aangezien ze overal waar ze woonden het Oude Testament bij zich droegen, dat getuigde van Jezus’ vervulling als de messias en van Joodse blindheid en verwerping. Dit zorgde voor het voortbestaan ​​van de Joden, maar ten koste van onderwerping.

Augustinus is een goede plek om te beginnen om de wortels van het Europese antisemitisme in het vroege christendom en het middeleeuwse christendom te begrijpen. Want het waren de schrijvers van het Nieuwe Testament, gesteund door kerkvaders als Augustinus, die op basis van die geschriften een coherente theologie ontwikkelden en de kiem legden voor eeuwenlange judeofobie.

Ca. 6000 rebellen worden op bevel van de Romeinse senator Marcus Crassus door Romeinse soldaten gekruisigd. Ook de Joodse religieuze leider Jezus van Nazareth stierf aan een houten kruis, een veelgebruikte executiemethode in het hele Romeinse Rijk [beeldbron: screenshot uit de TV serie Spartacus, 2013]

Augustinus en de andere kerkvaders werden beïnvloed door een eerdere Grieks-Romeinse erfenis die Joden zowel minachtte als prees. Veel oude denkers waren onder de indruk van de bijbelse traditie en prezen de joden omdat ze de kardinale deugden van wijsheid, moed, matigheid en rechtvaardigheid hooghielden. Maar het joodse verschil wekte minachting. Sommigen, zoals de historicus Tacitus, vonden monotheïstische overtuigingen en rituelen bizar of onbeschaafd. De ernstigste beschuldiging was dat Joden misantropen waren en iedereen haatten behalve hun eigen groep.

Maar het was de groeiende kloof tussen de volgelingen van Jezus en de joden die het lot van anti-joodse minachting fundamenteel vormde, een conflict dat is opgenomen in de heilige teksten van het christendom. De evangeliën vertellen het verhaal van Jezus van Nazareth, gemarteld als “Koning van de Joden”, wiens oorspronkelijke discipelen allemaal Joods waren, maar die door Joden werden afgewezen als de Messias.

Vijf blijvende beelden in het Nieuwe Testament zouden de perceptie van joden in het christelijke Westen diepgaand bepalen.

De eerste was de afbeelding van Judas, de verrader die bereid was God te verkopen voor 30 zilverstukken. Ten tweede was er het portret van Kajafas en andere Joodse leiders die zich alleen bekommerden om hun eigen macht. Ten derde, was de bewering dat Joden “Christus-moordenaars” waren, afgeleid van de scène in het Passieverhaal waar de Joden de Romeinse gouverneur Pontius Pilatus aanriepen om Jezus te kruisigen, waarbij ze eeuwige verantwoordelijkheid op zich namen wanneer ze erop aandringen dat “zijn bloed zij met ons en met ons”. onze kinderen.” Ten vierde was er de associatie van Joden met Satan, die werd versterkt in het evangelie van Johannes, toen Jezus tegen een groep Farizeeën zegt: “U bent van uw vader de duivel, en uw wil is om de verlangens van uw vader te doen.” als laatste,

Naarmate de theologie van het christendom zich ontwikkelde van de tweede tot de zesde eeuw, werden deze beelden versterkt in preken, herhaald in de liturgie, ingestudeerd in passiespelen, opgenomen in volksverhalen en geïnstitutionaliseerd als kerkelijk recht. Later zouden ze letterlijk in de steen en het glas van kathedralen worden uitgehouwen. In heel Europa kan men vandaag de dag nog steeds het beeld van de synagoge vinden, afgebeeld als een oude, neerslachtige, geblinddoekte en gebroken weduwe in tegenstelling tot de vooruitziende, rechtopstaande kerk, een beknopte vervangingsverhaal voor de ongeletterde massa.

Van de zesde tot de elfde eeuw schelden kerkleiders soms tegen goede relaties met joden, wat suggereert dat er een dergelijke intimiteit bestond. De anti-joodse wetgeving schommelde tussen bescherming en gedwongen ondergeschiktheid en varieerde met individuele leiders die gewoonlijk de wet van nut volgden en deden wat goed voor hen was. Het belangrijkste was dat anti-judaïsme niet economisch en populistisch was. Joden waren inderdaad de enige ketterse groep die een aparte geloofsbelijdenis mocht uitoefenen, en de sociale en economische betrekkingen waren relatief vriendschappelijk.

Oude gravure met Peter de Kluizenaar die de eerste kruistocht predikt. Peter de Kluizenaar (overleden op 8 juli 1115) was een priester van Amiens en een sleutelfiguur tijdens de Eerste Kruistocht. Veel van de kruisvaarders marcheerden richting Jeruzalem en namen het op zich om Joden tot het christendom te bekeren. Ze vermoordden iedereen op hun weg in Worms, Speyer en Mainz die zich verzetten tegen gedwongen bekering [beeldbron: Listverse]

Een belangrijk keerpunt was de oproep van paus Urbanus II tot een kruistocht om christelijke heilige plaatsen te bevrijden van moslims in 1095. De mars van de kruisvaarders in de zomer van 1096 markeerde de eerste massale slachting en plundering van joodse ‘ongelovigen’ die in christelijke gebieden woonden, vooral in het Rijndal, waarvan de joodse gemeenschappen het talrijkst waren in Europa. In overeenstemming met de Augustijnse leer probeerden sommige graven en bisschoppen de Joden te helpen totdat ze werden gedwongen zich voor het ijverige gepeupel over te geven. De komende 200 jaar zouden golven van nieuwe kruistochten volgen met rampzalige gevolgen.

In hun kielzog kwamen nieuwe beschuldigingen tegen joden naar voren, met name het beruchte bloedsprookje, de beschuldiging dat joden christelijke kinderen ritueel vermoordden om hun bloed te gebruiken voor het bakken van Pesach-matza. Er volgden ook nieuwe richtlijnen: het mandaat voor een onderscheidend teken dat door joden en moslims moest worden gedragen om hen te onderscheiden van christenen, en de openbare veroordeling van de Talmoed in een reeks verplichte openbare disputaties, die in 1240 in Parijs begon.

Het Vierde Concilie van Lateranen ( 1215) hekelde Joden als “woekeraars” voor het uitlenen van geld tegen rente, het bijwerken van het archetype van Judas en beweerden dat Joden hebzuchtig waren en christenen bedrogen waar ze maar konden. Dit stereotype werd het beroemdst gedramatiseerd door Shylock in Shakespeare’s De Koopman van Venetië.

De systematische jodenvervolging verslechterde in de 14e eeuw, wat een ramp was voor alle Europeanen. De grote hongersnood van 1315-1317 werd gevolgd door de builenpest, die aan meer dan een derde van alle Europeanen het leven kostte. Verenigingen van Joden met hekserij, duistere tovenarij en de Antichrist voedden geruchten dat de Zwarte Dood het resultaat was van een complot van Joden om het christendom te vernietigen, uitgevoerd door putten en bronnen te vergiftigen. 

Dit was de oorsprong van complottheorieën die Joden beschuldigden van optreden als een kliek om de christelijke wereld te vernietigen. Plunderingen en bloedbaden in honderden Joodse gemeenschappen waren het gevolg, vaak gevolgd door uitzettingen.

De meest ingrijpende hiervan zou plaatsvinden in Spanje, waar Joden eeuwenlang hadden gefloreerd, uitblonken in zowel intellectuele als commerciële bezigheden en zelfs als raadgevers en artsen voor de koningen van Castilië en Aragon. Na een wrede burgeroorlog van 1355-1366, stimuleerde een stel charismatische predikers anti-joods geweld, waarbij tienduizenden met geweld werden bekeerd en degenen die weigerden afgeslacht. Na de conversie werden alle barrières voor sociale toegang weggenomen.

In 1449 werden, om de limieten te stellen aan degenen van joodse afkomst die toen in alle sectoren van de Spaanse samenleving integreerden, wetten aangenomen voor “bloedzuiverheid” die de toegang van “nieuwe christenen” tot openbare ambten en bepaalde gilden, militaire en religieuze orden, zoals evenals enkele steden. Toch beoefenden sommige bekeerlingen in het geheim joodse riten. Om ketterij uit te roeien, werd de inquisitie formeel opgericht in 1478. Degenen die ervan verdacht werden crypto-joden of marranen te zijn, werden gemarteld of voor het openbaar berecht, en soms op de brandstapel verbrand op festivals die bekend staan ​​als auto-da-fé (geloofsdaad) . In 1492 werden de resterende 160.000 Joden uit Spanje verdreven.

Lissabon, Portugal: Vooraan de katholieke inquisitoren, achteraan branden de Joden. Een auto-da-fé (publieke verbranding van Joden op de brandstapel) tijdens de Rooms-Katholieke Portugese Inquisitie (1536-1821) [beeldbron: ingekleurde houtgravure van René de Moraine uit1846/AKG Images]

De ontdekking en verovering van de nieuwe wereld door Columbus dat jaar, deels betaald door de in beslag genomen miljoenen van verbannen Joden, was het begin van de moderne wereld. Toen het trans-Atlantische slavensysteem zich in Amerika ontwikkelde, vermengde het concept van rassen, dat voorheen alleen werd toegepast om het fokken van dieren en blauwbloedige adel te beschrijven, zich met ideeën van onuitwisbare bloedzuiverheid van de Inquisitie en werd het gebruikt om het groepskarakter te differentiëren en te hiërarchiseren.

Systemen van raciale classificatie werden volledig geboren tijdens de 18e-eeuwse Verlichting toen Europeanen de wereld probeerden te beschrijven, classificeren, ordenen en labelen. Raciale systemen legitimeerden slavernij en koloniale overheersing als natuurlijk op het moment dat Europeanen hun eigen sociale orde heroverwogen. Tegelijkertijd rechtvaardigden Verlichtingswaarden van wetenschappelijke rede, constitutionele regering en tolerantie de emancipatie van Joden uit middeleeuwse structuren.

De verovering van Amerika door de conquistador: kiezen tussen het zwaard of het kruis

Echter, net als de Augustijnse ambivalentie van vroeger, waren de ideeën van de Verlichting ook verantwoordelijk voor het codificeren van nieuwe raciale hiërarchieën die de tweedelingen van het christendom seculariseerden, vooral wanneer ze werden vermengd met lofzangen aan het volk toen de massa’s betrokken raakten bij de politiek. 

Verlichtingswaarden als vrijheid, gelijkheid en broederschap vormden het decor voor de revolutie in Frankrijk, waar Joden voor het eerst gelijke burgerrechten kregen. Maar toen de industrialisatie Europa in de 19e eeuw tot mondiale hegemonie dreef, werd racisme een centrale as van de Europese identiteit. Europese naties en volkeren definieerden zich extern tegen gekoloniseerde anderen en intern tegen joden.

Tegen het einde van de 19e eeuw waren natie, cultuur en ras verwisselbare termen geworden. Joden en het jodendom werden ook gewoonlijk afgeschilderd als het tegenovergestelde van de hoogste waarden van de natie. Een geracialiseerd, gepolitiseerd en programmatisch antisemitisme kwam naar voren als een kracht in West- en Midden-Europa op basis van de Arische mythe, die Semieten afschilderde als een subversieve groep die naar overwicht streefde. 

De Dreyfus-affaire (1894-1906) illustreerde deze trends en scheurde Frankrijk uit elkaar over de vraag of kapitein Alfred Dreyfus, het enige Joodse lid van de generale staf van het leger, een verrader was die militaire geheimen aan de Duitsers verkocht, of dat hij erin geluisd was, zoals werd bewezen de zaak.

Voor degenen die zijn achtergelaten door het tijdperk van revoluties, vertegenwoordigden Joden zoals Dreyfus die tot zulke verheven hoogten waren gestegen, in Richard Wagners uitdrukking, de ‘plastische demon van de moderniteit’, de belichaming van alles wat bedreigend was in deze dappere nieuwe wereld. 

De Protocollen van de Wijzen van Zion , een vervalsing door de Russische geheime politie tijdens de Dreyfus-affaire en bedoeld om het plan voor Joodse wereldheerschappij vast te leggen, zouden de blauwdruk worden voor moderne samenzweringstheorieën. Na de massale ontwrichting en dood in de Eerste Wereldoorlog en de Russische Revolutie ging het viraal.

In het naoorlogse Europa werden Joden geïdentificeerd met die aspecten van culturele degeneratie en nationale corruptie die fascisten beloofden te elimineren. Dit zou zijn hoogtepunt bereiken in de Holocaust, waar de verschrikkingen van de totale oorlog de roep om rassenhygiëne omvormden tot een kenmerkend sirenenlied om Duitsland, en uiteindelijk heel Europa, te zuiveren en te herstellen, door eindelijk de Jood te elimineren.

Bronnen:

  • naar een artikel van Jonathan Judaken “The Historical Roots of Anti-Semitism” op de site van My Jewish Learning

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.