Voordat de Krim een ​​etnisch Russisch bolwerk werd, was het een potentieel Joods thuisland

Krymchaks omstreeks 1900, een kleine Joods etnische groep op de Krim

“Op weg naar Sebastopol, niet zo ver van Simferopol”, begint wat waarschijnlijk het beroemdste Jiddische lied uit de Sovjet-Unie is, “Hey Dzhankoye.” 

Het lied, genoemd naar een collectieve boerderij in de buurt van de Krim-stad Dzhankoy, viert de vermeende overwinningen van de Sovjet-collectiviseringsdrift van de jaren 1920 en 1930, die volgens het lied Joodse kooplieden op magische wijze in boeren veranderde. “Wie zegt dat Joden alleen handel kunnen drijven?” vraagt ​​het laatste couplet van het lied: “Kijk maar eens naar Dzhan (Dzhankoi).”

Nu de nieuwe regering in Kiev worstelt om voet aan de grond te krijgen na de afzetting van de pro-Russische president van Oekraïne, Viktor Janoekovitsj, bezetten Russische troepen de Krim in naam van de bescherming van etnische Russen en, zoals de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergey Lavrov suggereerde bij de Verenigde Naties, die antisemitische ultranationalisten bestrijdt – een ironische wending, minder dan een eeuw nadat het Kremlin het schiereiland beschouwde als de locatie van een potentieel Joods thuisland.

Joden wonen sinds de oudheid op het schiereiland, grotendeels verdeeld in twee gemeenschappen: de Krymchaks, die het rabbijnse jodendom volgden, en de Karaïeten, die de Mondelinge Torah verwierpen. 

Kort nadat Catharina de Grote de regio in 1783 op het Ottomaanse Rijk had veroverd, stelde ze het open voor Joodse nederzettingen, in de hoop dat de Joden als bolwerk tegen de Turken zouden dienen. Hoewel Joden later niet meer in de grote steden mochten wonen, beloofde het schiereiland open ruimtes en vrijheid aan avontuurlijke Joden die nieuwe grenzen zochten en bereid waren een spade op te nemen.

De volgende eeuw vestigden zich tienduizenden, voornamelijk jonge Joden, in dit deel van ‘Nieuw Rusland’. De Krim raakte zo vereenzelvigd met de Joodse geschiedenis van Rusland, dat Joodse activisten in St. Petersburg zelfs wezen op de lange erfenis van de Joden op de Krim als argument voor Joodse emancipatie in het rijk – ze beweerden tenslotte dat Joden daar al langer woonden dan Russen. (De 19e-eeuwse Karaïtische historicus Avraam Firkovich probeerde zelfs te beweren dat Karaïeten vóór de tijd van Jezus Christus op de Krim woonden, en hij fabriceerde grafsteeninscripties om dit te bewijzen.)

Krymchaks, Joden op de Krim, omstreeks 1890 met zittend vooraan Rabbi Haim Hizkiyahu Meddini (1834-1904)

Joodse inwoners van de Krim waren ook nauw betrokken bij de kritische Joodse kwestie van die tijd – het zionisme – en tegen het einde van de 19e eeuw was het gebied een oefenterrein geworden voor toekomstige zionistische pioniers, die daar landbouwtechnieken beoefenden voordat ze naar Palestina verhuisden. 

Joseph Trumpeldor – die op beroemde wijze zijn leven gaf voor de verdediging van de noordelijke Galilea-nederzetting Tel Hai onder het motto “Het is goed om voor ons land te sterven” – leidde ooit potentiële migranten op op de Krim. (Eén Krim-nederzetting werd ter ere van hem Tel Hai genoemd.)

In het begin van de jaren twintig richtte de nieuwe Sovjetregering haar aandacht opnieuw op het schiereiland. Bezorgd dat de Krim-Tataren, Oekraïners en Duitsers die de regio grotendeels bevolkten anti-communistisch waren, wilden ambtenaren in Moskou graag de loyaliteit van nieuwe rekruten kopen met landtoelagen en beloften van autonomie op het agrarisch rijke schiereiland. 

Toen de Amerikaanse agronoom en gemeenschapsactivist Joseph A. Rosen voorstelde om financiële steun te verlenen via het Joint Distribution Committee om Joodse slachtoffers van de pogroms in de regio te hervestigen, greep het Kremlin die kans aan. In 1923 accepteerde het Politbureau een voorstel voor de oprichting van een Joodse Autonome Regio op de Krim, voordat het een paar maanden later daar weer op terugkwam.

Niettemin ondersteunde het Joint Distribution Committee van 1924 tot 1938, via haar dochteronderneming American Jewish Joint Agricultural Corporation en met de financiële steun van Amerikaans-joodse filantropen zoals Julius Rosenwald, Joodse landbouwnederzettingen op de Sovjet-Krim. In de jaren daarna ontstonden talloze joodse kolchozen en zelfs hele joodse wijken. 

De droom van het bouwen van een Joodse republiek op de Krim bleef in leven tot de nazi-invasie van de Sovjet-Unie in juni 1941. De meeste Joodse kolonisten op de Krim vluchtten naar het oosten om ver van het front veiligheid te zoeken; hele collectieve boerderijen vluchtten samen in konvooien naar het oosten, vlak voor de Duitse troepen, helemaal naar Kazachstan of Oezbekistan. Daar herstelden ze hun collectieve boerderijen en velen sloten zich aan bij het Rode Leger om tegen de nazi’s te vechten. 

Solomon Mikhoels en Itsik Fefer

Terwijl de oorlog voortduurde, stuurde Stalin twee vertegenwoordigers van het nieuw opgerichte Sovjet-Joodse Antifascistische Comité – de Jiddische acteur Solomon Mikhoels en de Jiddische dichter Itsik Fefer – naar de Verenigde Staten en andere geallieerde landen om steun te krijgen onder westerse joden voor de Sovjet-oorlogsinspanning. 

In New York ontmoetten Mikhoels en Fefer vertegenwoordigers van het Joint Distribution Committee, die spraken over het hernieuwen van hun steun aan de Joodse kolonies op de Krim zodra het schiereiland bevrijd was van de nazi-controle.

In 1944 verdreef het Rode Leger de Duitsers uit de Krim. Stalin beval de deportatie van ongeveer 180.000 Krim-Tataren als vergelding voor hun vermeende collaboratie met de vijand. Sovjet-troepen gaven de Tataarse families de opdracht om hun toegewezen 80 kilo aan bezittingen in te pakken en met treinen de regio te verlaten; kort daarna keerden tienduizenden joden vanuit het oosten terug naar de Krim om de kolonies die ze hadden moeten verlaten, te hervestigen.

Het was in de context van deze chaos dat Mikhoels en Fefer een ontmoeting hadden met de Sovjet-minister van Buitenlandse Zaken Vyacheslav Molotov en het idee bespraken om een ​​Joods thuisland op de Krim te stichten. Molotov leek een sympathieke bondgenoot. Stalin had hem in mei 1939 aangesteld om Maxim Litvinov te vervangen, wiens joodse wortels hem een ​​lastige keuze maakten om de komende onderhandelingen met nazi-Duitsland te leiden; drie maanden later tekende Molotov het niet-aanvalsverdrag dat Duitsland in staat zou stellen Polen binnen te vallen, het begin van de Tweede Wereldoorlog. 

Toch was Molotov niet onvriendelijk jegens joden; zijn vrouw, Polina Zhemchuzhina, kwam uit een joods gezin in het zuiden van Oekraïne en had een zus die naar Palestina was geëmigreerd. Mikhoels en Fefer verlieten de vergadering in de overtuiging dat Molotov het plan zou steunen en stuurden vervolgens een memorandum met het voorstel naar Stalin.

Itsik Fefer (links) en Shlomo Mikhoels (rechts) ontmoeten Albert Einstein in 1943 in de VS

Maar in plaats daarvan gebruikte Stalin het Krim-voorstel als voorwendsel voor een grote aanval op het Sovjet-jodendom. De stemming van de Verenigde Naties ter ondersteuning van de oprichting van de staat Israël in november 1947 had een joods thuisland op de Krim overbodig gemaakt en Stalins vermoeden van joodse nationale aspiraties versterkt. In de nacht van 12 januari 1948 liet Stalin Mikhoels vermoorden, wat het begin betekende van Stalins campagne tegen de Joden. 

In de daaropvolgende 13 maanden werden Fefer, Zhemchuzhina en tal van andere leden van het Joods Antifascistisch Comité gearresteerd. Zhemchuzhina werd verbannen naar Kazachstan. Vijftien anderen werden in het geheim berecht op beschuldiging van samenzwering met de Verenigde Staten om een ​​Joodse republiek op de Krim te stichten.

Op 12 augustus 1952, in wat bekend werd als de Nacht van de vermoorde Dichters, werden 13 van de beklaagden, waaronder Fefer en de bekende Jiddische schrijvers Dovid Bergelson, Dovid Hofshteyn, Leyb Kvitko, Peretz Markish en de Jiddische acteur Benjamin Zuskin, geëxecuteerd in de Lubyanka-gevangenis in Moskou. Twee jaar later besliste het Kremlin over het lot van de Krim toen het het schiereiland overdroeg aan de administratieve autoriteit van de Oekraïense Socialistische Sovjetrepubliek.

Tegenwoordig wonen er nog zo’n 17.000 Joden op het schiereiland. Een van de weinige overgebleven synagogen, in Simferopol, werd vorige week vernield , toen de slogan “Dood aan de Joden” en hakenkruizen op de deur waren geschilderd. Nu zijn het Russische tanks op de weg naar Sebastopol, niet ver van Simferopol, en de Joodse tractoren die ooit de weg vulden, zijn slechts een vervagende herinnering.

Bronnen:

  • naar een artikel van Jeffrey Veidlinger “Before Crimea Was an Ethnic Russian Stronghold, It Was a Potential Jewish Homeland” van 4 maart 2014 op de site van The Tablet
  • naar een artikel “From Chufut-Kale to Lenindorf: How Jews arrived in Crimea” van 3 februari 2020 op de site van The Ukrainian Jewish Encounter
  • naar een artikel“Jews on the Land”: Agro-Joint in the 1920s–1930s” van 10 juni 2019 op de site van The Ukrainian Jewish Encounter (UJE)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.