West Bank Unplugged afl. 48: De Hertog van Nabloes

Al-Masri en zijn villa ‘Beit Falastin’ in Nabloes (foto credit: Udi Shaham)

Munib al-Masri, 82, ook bekend als “de hertog van Nablus”, is de rijkste Palestijn op de Westelijke Jordaanoever en in de Gazastrook. 

Hoewel Masri het grootste deel van zijn carrière in de particuliere sector heeft doorgebracht, heeft hij altijd een prominente rol gespeeld in de Palestijnse politiek en natieopbouw, als een van de naaste vertrouwelingen van de voormalige PA-president Yasser Arafat en een consequente pleitbezorger in het Hamas-Fatah-verzoeningsproces.

Masri zegt dat Beit Falastin, een replica van Andre Palladio’s Villa Capra “La Rotonda” in Vicenza, Italië, is opgedragen aan het Palestijnse volk en de zaak. Palestijnse vlaggen hangen langs de zijkanten van zijn huis. De vier woonkamers zijn vernoemd naar moderne en historische Palestijnse steden – Jeruzalem-Hebron, Jaffa-Haifa, Nablus-Gaza en Nazareth-Bethlehem.

Onder de sierlijk versierde rotonde staat een standbeeld van Hercules, dat Masri graag ‘Mr. Palestina.” “Hij was krachtig, bescheiden en een vechter. Hij stond zijn mannetje en is gemaakt van steen, net als het Palestijnse volk”, zegt Masri.

In het Midden-Oosten gebruikte Masri zijn kennis van geolocatie en begon hij de Westelijke Jordaanoever en Jordanië in kaart te brengen, op zoek naar water en olie. In 1956 richtte hij zijn eigen holdinggroep op, die zich specialiseerde in een verscheidenheid aan beroepen, waaronder het zoeken naar natuurlijke hulpbronnen. Voor zijn werk reisde hij door het Midden-Oosten.

Hij ontmoette voor het eerst Fatah-medeoprichter Yasser Arafat in 1963 tijdens een zakenreis naar Algerije. Daar bouwden Masri en Arafat een sterke band op, die zou duren tot de dood van Arafat.

Terwijl Masri zich snel vestigde als een grote zakenman in het Midden-Oosten en zijn focus verlegde naar waterexploratie in Jordanië, de Golfstaten en andere delen van het Midden-Oosten, groeide hij ook dichter bij Arafat en bleef hij betrokken bij de politiek. 

Zijn eerste belangrijke rol in de regering kwam in 1970 toen koning Hoessein van Jordan hem tot minister van openbare werken benoemde als onderdeel van een overeenkomst met Arafat. De overeenkomst volgde op de gebeurtenissen van Black September toen de Hasjemitische familie een gewapende opstand van de PLO in Jordanië neersloeg en uiteindelijk de PLO en haar leden naar Libanon verdreef.

Als minister in de Jordaanse regering werkte Masri 17 uur per dag, zich concentrerend op zijn bestuurlijke verantwoordelijkheden. Toch maakte hij nog tijd vrij om Arafat en PLO-voorzitter Ahmad Shukeiri te ontmoeten om manieren te bespreken om de Palestijnse zaak vooruit te helpen.

In die tijd wilde Masri een nieuwe strategie ontwikkelen om internationale steun te geven aan de Palestijnse zaak. Hij voorzag de oprichting van een lobby in Washington vergelijkbaar met die van AIPAC, en was een van de oprichters van AMEPRI, een groep professoren die zou lobbyen voor de Palestijnen. 

Verschillen tussen sommige geleerden, waaronder Edward Said en Hisham Sharabi, over hoe ze moesten pleiten voor de Palestijnse zaak, leidden uiteindelijk tot de ineenstorting van de groep, die een paar jaar na de oprichting afbrokkelde.

“Ik heb me altijd afgevraagd wat de zionistische beweging zo succesvol maakte. Ik wilde iets soortgelijks als AIPAC creëren en evenwicht brengen in de discussie over Palestina in Washington, maar meningsverschillen tussen onze geleerden belemmerden het programma.”

Bronnen:

  • naar een artikel van Adam Rasgon “‘The Duke of Nablus’: The journey of one of the wealthiest Palestinians” van 10 december 2016 op de site van The Jerusalem Post
  • naar een artikel van Jos Hummelen “Ontmoet de Hamas-miljonairs” van 12 mei 2022 op de site van Het Centrum Informatie en Documentatie Israel (CIDI)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.