26 eeuwen geschiedenis van de Joden van Georgië; deel 3/5: De tijd van de Tsaren

Zicht op de Waterstraat in Tbilisi in het erg verpauperde Georgië omstreeks 1882 [beeldbron: Ermakov Photographs]

De annexatie van Georgië bij het Russische rijk in 1801 had gevolgen op lange termijn voor het joodse leven, wat tot uiting kwam in veranderingen in de economische en sociale status van de joden en in interne ontwikkelingen in hun gemeenschappen.

De veranderingen kwamen heel langzaam tot stand en waren in de eerste helft van de 19e eeuw nauwelijks voelbaar. De geleidelijke verbetering van de veiligheidssituatie maakte het leven van rondtrekkende venters gemakkelijker, maar de status van de lijfeigenen veranderde niet.

De Russische bureaucratie had de neiging zich niet met de zaken van de prinsen te bemoeien, en de prinsen bleven met hun lijfeigenen doen wat ze wilden. Toen joden een beroep deden op de autoriteiten om hulp en bescherming tegen de tirannie van hun meesters, oordeelden de ambtenaren slechts zelden dat de klachten van de joden gegrond waren.

De joden werden, samen met de andere inwoners van Georgië, gedwongen te worstelen met de onbuigzame Russische bureaucratie, en periodiek werden nieuwe moeilijkheden, zoals handelsbeperkingen, op hun pad gebracht.

De uitvoering van het decreet van 1864 om de lijfeigenen in Georgië te bevrijden bracht onmiddellijke verlichting. De edelen haastten zich niet om de joden van hun verplichtingen te ontslaan en het grootste deel van de joodse bevolking bleef ernstig verarmd achter.

De gesel van het antisemitisme, veroorzaakt door tsaristische functionarissen en de Russisch-orthodoxe kerk, werd aangevuld met het einde van de lijfeigenschap en de verstedelijking van de joodse bevolking.

Tijdens de tweede helft van de 19e eeuw maakte Georgië een aanzienlijke economische groei door, die ook zijn stempel op de Joden drukte. De bestrating van wegen, de aanleg van spoorwegen, de groei van de havens aan de Zwarte Zee en initiatieven die werden genomen om de plaatselijke landbouw en industrie uit te breiden, droegen samen bij tot een uitbarsting van commerciële ontwikkeling.

Onder de joden groeide een klasse van middelgrote en grote kooplieden. Ze handelden in de handel tussen verschillende delen van het land en drongen ook door op het gebied van internationale handel die voornamelijk door Armeniërs werd gedomineerd.

Deze ontwikkelingen hebben geleid tot demografische veranderingen. Hele gemeenschappen verlieten hun dorpen en trokken naar de steden. Nieuwe joodse gemeenschappen werden gesticht in de steden Sukhumi, Poti en Batumi aan de kust van de Zwarte Zee. In Tbilisi, waar een zeer kleine joodse gemeenschap had gestaan, groeide de bevolking aanzienlijk.

Toen de eeuw ten einde liep, werd de status van Akhaltsikhe als handelscentrum met Turkije aangetast, en de Joodse gemeenschap nam gestaag af, haar leden migreerden naar verschillende commerciële centra in de Kaukasus, voornamelijk Tbilisi.

Daarentegen groeide de joodse gemeenschap in Koetaisi zowel in aantal als in rijkdom. Enkele van de grootste kooplieden in het land waren Kutaisi-joden, de beroemdste was Aaron Eligulashvili.

Bloedsprookjes

De Joden die het nieuwe regime aanvankelijk verwelkomden, ontdekten al snel zijn donkere kant, zijn antisemitische aanwijzingen. De geest van jodenhaat, die naar Georgië werd gebracht door tsaristische functionarissen en door de Russisch-orthodoxe kerk die de plaatselijke kerk probeerde te verdringen, vond een weerklank in bepaalde plaatselijke kringen; dit klimaat moedigde zulke uitingen van achterlijk fanatisme aan als bloedsprookjes.

Hoewel de meeste bloedsprookjes niet werden gepubliceerd buiten de landelijke gebieden waar ze plaatsvonden, werden twee gevallen bekend in heel Georgië en daarbuiten, in het kielzog van de bloedsprookje in Surami in juni 1850, de lokale Joodse gemeenschap van Istanbul.

Rituele moord op 5 februari 1840 in Damaskus (Syrië). Het Middeleeuwse bloedsprookje maakt zijn entree in het Midden-Oosten. Joden tappen het bloed af van de jonge moslim Ibrahim Amāra. De titel op het boek luidt ‘De Talmoed’. Vanuit Damaskus bereikt de fabel tien jaar later Istanboel en ook Georgië beeldbron: Ha Sephardi]

De zaak werd onder de aandacht gebracht van Moses Montefiore, die zich tot de Russische graaf Michael Vorontsov, onderkoning en gouverneur van de Kaukasus, wendde en om zijn tussenkomst vroeg. Hoewel Vorontsov bekend stond als een verlichte regering die veel bijdroeg aan de ontwikkeling van Georgië, beperkte hij zich tot ontwijkende woorden en pogingen om de Russische gerechtelijke autoriteiten vrij te pleiten van de beschuldiging van rechtsvervalsing.

Het tweede bloedsprookje vond plaats in Sachkhere in april 1878. Negen joodse marskramers, beschuldigd van het vermoorden van een christelijk meisje en het gebruiken van haar bloed om matzet te bakken, werden berecht in de rechtbank van Koetaisi.

Het bloedetiket werd breed uitgemeten in de Russisch-joodse pers, wat gevoelens van woede en frustratie opwekte. Prominente Joodse figuren, onder leiding van baron Horace O. Guenzburg in St. Petersburg, werden door Aharon Eligoulashvili ingeschakeld om in deze zaak op te treden.

Twee bekende advocaten, Krupnik, een Jood, en Aleksandrov, een Rus, werden opgeroepen om de beschuldigde te verdedigen; zij slaagden erin de beschuldigingen van het openbaar ministerie te weerleggen en de beklaagden vrij te spreken.

Deze affaire, die leek te wijzen op een intensivering van het antisemitische beleid van het Russische regime, wekte veel belangstelling op onder het wereldjodendom, van wie velen niet op de hoogte waren van het bestaan ​​van de Georgisch-joodse gemeenschap.

In Georgië zelf veroorzaakten de bloedsprookjes een golf van anti-joodse uitingen en daden van fysiek geweld. Een ander resultaat van de Russische annexatie van Georgië was de ontwikkeling van banden tussen de Georgische en Russisch-joodse gemeenschappen.

Het Vestigingsgebied

Het decreet van 1804 dat verklaarde dat de Kaukasus deel uitmaakte van het Pale of Jewish Settlement, opende de weg voor vestiging van Russische joden in Georgië. Joden werden tot de regio aangetrokken door de vele economische mogelijkheden en het aangename klimaat.

Het Vestigingsgebied 1791-1917

Het Vestigingsgebied (in het Russisch chertá osédlosti) werd in 1791 opgericht door Tsarina Catharina II, aka Catharina de Grote. Het gebied lag ten westen van het Russische Rijk met wisselende grenzen dat bestond van 1791 tot 1917 (kaartje hieronder: geel ingekleurd), waarin de Joden verplicht moesten wonen. Daarbuiten was het wonen van Joden – permanent of tijdelijk – verboden of straffe des doods.

De houding van de Russische regering tegenover de vestiging van Asjkenazische joden in de Kaukasus was ambivalent. Enerzijds was de overheid geïnteresseerd in de bijdrage die de nieuwkomers zouden kunnen leveren, aangezien velen van hen geschoolde ambachtslieden waren.

Aan de andere kant werden de autoriteiten gemotiveerd door hun traditionele neiging om het gebied van Joodse nederzettingen te beperken, en ze werden ook beïnvloed door lokale mensen die bang waren voor Joodse concurrentie.

In de regel kwamen instructies om de Joodse migratie te beperken van het ministerie van Binnenlandse Zaken in St. Petersburg, terwijl de lokale autoriteiten in Georgië probeerden deze regelgeving in te perken of te annuleren.

In 1827 vaardigde het ministerie van Binnenlandse Zaken een uitzettingsbevel uit dat niet alleen buitenlandse joden omvatte, maar ook lokale joden; de snelle tussenkomst van de lokale autoriteiten verhinderde de uitzetting van deze laatste.

Ondanks het decreet kwam de migratie van joden uit Rusland naar Georgië geleidelijk in een stroomversnelling. Ze kwamen aan met tijdelijke verblijfsvergunningen, die alleen waren afgegeven aan professionele ambachtslieden en specialisten waar veel vraag naar was, en later aan voormalige soldaten in het leger van tsaar Nicolaas I die buiten de Pale mochten wonen.

In 1835 en 1847 werden aanvullende uitzettingsbesluiten uitgevaardigd. Halverwege de eeuw waren er slechts enkele tientallen Asjkenazische joodse families in Tbilisi. In 1852 stond de regering opnieuw Russische joden toe zich in Georgië te vestigen, zij het met veel beperkingen.

Niettemin groeide het aantal Asjkenazische joden in het land gestaag. Veel Joden kwamen aan zonder de juiste vergunningen en leefden in constante angst voor uitzetting. In 1890 woonden er ongeveer 100 Ashkenazy-joodse families in Batumi, maar slechts 47 hadden de juiste toestemming.

De meeste van deze Joden verdienden hun brood als ambachtslieden. Anderen waren betrokken bij de internationale oliehandel, die floreerde toen olie de stad bereikte via pijpleidingen vanuit Bakoe, aan de Kaspische Zee.

Over het algemeen waren de autoriteiten op de hoogte van de gezinnen die zonder vergunning in Batumi woonden, maar ze negeerden dit feit liever zolang er geen problemen of stoornissen waren als gevolg van economische crises of interetnische spanningen. De situatie was vergelijkbaar in andere grote steden.

De Asjkenazische joden waren prominent aanwezig in beroepen die bijdroegen aan de penetratie van de Russisch-Europese cultuur in Georgië. Het waren apothekers, artsen, kleermakers, juweliers, horlogemakers en hoedenmakers, maar ook leveranciers van het Russische leger.

Tot het einde van de 19e eeuw waren er weinig banden tussen de inheemse Georgiërs en de Asjkenazische joodse nieuwkomers. Ze kenden elkaars taal niet en een muur van exclusiviteit scheidde hen. De Asjkenazische joden minachtten de Georgiërs en beschouwden hen als primitief en onwetend. De Georgiërs hielden zich op hun beurt afzijdig van de Ashkenazi’s, die zij als ketters en overtreders van de Joodse wet beschouwden.

In feite waren er maar een paar Torahgeleerden onder de nieuwkomers. Velen hadden de traditionele Joodse levensstijl verlaten. Na verloop van tijd werden er synagogen gesticht in de steden met een groot aantal Asjkenazische joden, en werden ook Talmudei Torah (joodse religieuze scholen) geopend.

Er waren echter maar heel weinig Asjkenazische rabbijnen, religieuze leraren en rituele slachters om in de behoeften van deze Joodse gemeenschappen in Georgië te voorzien.

Armoede stabij in het Joodse Kwartier van Tskhinvali (Zuid-Ossetië) anno 1929. De Joodse wijk ligt sinds de Russisch-Georgische oorlog van 2008 helemaal in puin en de Joden zijn verdwenen … [beeldbron: Bezalel Nakiss]

Bronnen:

  • naar een artikel van Gershon Ben Oren “The history of the Jews of Georgia” op de site van Georgian Jews, Tel Aviv, Israël
  • naar een reeks artikels op deze blog “26 eeuwen geschiedenis van de Joden van Georgië“: Deel 1 – Deel 2 – Deel 3 Deel 4 en Deel 5
  • naar een reeks artikels op deze blog “Antisemitisme in de Kaukasische republiek Georgië“: Deel 1 – Deel 2 – Deel 3 en Deel 4
  • naar een artikel “Jewish Heritage in Georgia” op de site van The Israel House
  • naar de FB-pagina “Ebraeli – Georgian Jews Project” op Facebook

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.