Toen antisemitisme voor de Verlichting nog gewoon anti-judaïsme werd genoemd

Op 19 mei 1944 werd het 9-jarige zigeunermeisje Settela Steinbach in Kamp Westerbork samen met 244 andere Romani op een gemengd transport van Joden en Roma (zigeuners) gezet richting KZ Auschwitz om even later op 31 juli 1944 vergast en verbrand te worden. Jarenlang was deze foto een icoon van de Holocaust tot in 1994 haar identiteit werd onthuld en bleek dat het een Romani-meisje ipv een Joods was [beeldbron: KW]

Aan het eind van de 18e en het begin van de 19e eeuw voelden Amerikaanse en Franse joden zich kwetsbaar terwijl hun land over hun loyaliteit debatteerde. 

Halverwege de 19e eeuw maakten Duitsers ruzie over de vraag of Joden al dan niet tot de Duitse natie konden behoren. Al deze debatten werden beïnvloed door honderden jaren van vooroordelen, haat en geweld tegen joden.

De term ‘antisemitisme’ wordt algemeen toegeschreven aan de Duitse publicist Wilhelm Marr (1819-1904) die deze term verder populariseerde nadat hij in 1879 de Liga van Antisemieten (Antisemiten-Liga) oprichtte. Tot dan werd de uitdrukking ‘Anti-Judaïsme‘, ‘Anti-Jude‘ of ‘Anti-Juif‘ gebruikt.

Het jodendom, een religieus geloof dat al meer dan 3000 jaar bestaat, is de oudste monotheïstische religie. Gedurende een groot deel van de geschiedenis van het geloof leefden joden in gebieden die door andere groepen werden geregeerd. 

Ze werden vaak behandeld als ‘de Ander’ en tot zondebok gemaakt voor rampen en tegenslagen die de samenlevingen waarin ze leefden leden. Voortdurende geruchten, leugens, mythen en verkeerde informatie over Joden hebben door de geschiedenis heen bestaan, en velen van hen blijven bestaan ​​in de hedendaagse wereld. Vaak heeft deze haat geleid tot geweld.

Historici hebben anti-joodse mythen, haat en geweld meer dan 2000 jaar teruggevonden in de tijd van het Romeinse Rijk. Spanningen met de Romeinen leidden ertoe dat de Joden in Palestina in 66 na Chr. in opstand kwamen. De Romeinen reageerden heftig. 

Historicus Doris Bergen legt uit:

De Romeinse autoriteiten vreesden dat de Joodse weigering om lokale en keizerlijke goden te aanbidden de veiligheid van de staat in gevaar zou brengen. Soms sloeg dit onbehagen, in combinatie met politieke conflicten, om in openlijke vervolging en aanvallen. In 70 na Chr. verwoestten de Romeinen de Joodse tempel in Jeruzalem, het brandpunt van het Joodse leven tot die tijd; zestig jaar later verspreidden ze de Joden van Palestina en verstrooiden ze ver van het gebied dat hun thuis was geweest.

De plundering van de Tweede Joodse Tempel in Jeruzalem en de diefstal van de Menorah door de Romeinen zoals wordt afgebeeld in een basrelief op de Triomfboog van Titus die in 82 na C. werd opgericht om de verovering van het Heilig Land te herdenken en te bekijken is aan de Via Sacra te Rome

In dezelfde periode werd een nieuw geloof geboren uit het jodendom en begon zich over het Romeinse rijk te verspreiden. 

Historicus Doris Bergen legt uit:

De opkomst van het christendom voegde nieuwe brandstof toe aan anti-joodse sentimenten. Het christendom is voortgekomen uit het jodendom – Jezus zelf was een jood, net als de apostelen en belangrijke figuren zoals Paulus van Tarsus. Niettemin probeerden vroege christenen zich van andere joden af ​​te scheiden, zowel om volgelingen uit de niet-joodse (niet-joodse) wereld te winnen als om in de gunst te komen bij de Romeinse keizerlijke autoriteiten. 

Sommige vroege christenen benadrukten ook hun loyaliteit aan de staat door erop te wijzen dat het Koninkrijk van God niet van deze aarde was en daarom niet concurreerde met Rome. Dergelijke inspanningen wierpen vruchten af; in minder dan vierhonderd jaar veranderde het christendom van een vervolgde tak van het jodendom in de dominante religie van het Romeinse rijk. 

Het is veelbetekenend dat sommige vroegchristelijke verslagen Joden de schuld gaven van Jezus’ dood, hoewel kruisiging een specifiek Romeinse vorm van straf was die in Jezus’ tijd algemeen werd toegepast. De versie van de gebeurtenissen waarbij Joodse bendes Jezus’ dood eisten terwijl de Romeinse gouverneur Pontius Pilatus zijn handen waste, stelde latere christenen in staat hun verschil met het jodendom te benadrukken en de vijandigheid die de Romeinse autoriteiten in het beginstadium jegens het christendom hadden getoond, te bagatelliseren. 

Alle valse beschuldigingen tegen joden in verband met de Romeinse keizertijd – dat joden verraders en samenzweerders waren, dat ze Christus vermoordden – bleven tot in de twintigste eeuw bekend in Europa. 

In veel opzichten waren de middeleeuwen – van ongeveer de negende tot de zestiende eeuw – moeilijke tijden voor joden in Europa. Vaak begonnen of eindigden kruistochten tegen moslims en christelijke ketters met gewelddadige aanvallen op joden. Dergelijke aanvallen, bekend als pogroms, waren ook veel voorkomende reacties op uitbraken van pest of andere rampen. 

In veel delen van Europa leidde de Zwarte Dood van 1348 bijvoorbeeld tot brute pogroms, omdat christenen de joden de schuld gaven van het op de een of andere manier veroorzaken van de epidemie van de builenpest. Gemobiliseerd door dergelijke beschuldigingen vielen christelijke bendes – soms spontaan, soms aangespoord door staats- en kerkleiders – Joodse huizen en gemeenschappen aan, plunderden, verwoestten en vermoordden. De omvang van de pogroms varieerde enorm, van korte lokale incidenten tot bloedbaden van een week die door hele regio’s raasden.

Naast sporadische golven van geweld, kregen Joden te maken met intimidatie en allerlei soorten beperkingen van regeringen in heel Europa. In sommige gevallen werden joden door regelgeving gedwongen in bepaalde gebieden of getto’s te wonen; soms moesten joden identificatiebadges dragen; elders verdreven de staatsautoriteiten de joden helemaal uit hun gebied.

In 1492 verdreven koning Ferdinand en koningin Isabella van Spanje bijvoorbeeld alle joden en moslims van het Iberisch schiereiland, behalve degenen die ermee instemden zich tot het christendom te bekeren. Gedurende de middeleeuwen werden joden overal in Europa geconfronteerd met beperkingen op de beroepen die ze konden uitoefenen, evenals de soorten eigendommen en titels die ze konden hebben.

Sommige kerkleiders en seculiere heersers probeerden joden te overtuigen of te dwingen hun religie te verlaten en zich tot het christendom te bekeren. Maar zelfs bekering loste niet noodzakelijk de problemen van intolerantie op. Bekeerlingen van het judaïsme tot het christendom in het zestiende-eeuwse Spanje ontdekten dat ze nog steeds met diepe argwaan werden bekeken en beschouwd als op de een of andere manier besmet door zogenaamd ‘joods bloed’.

De protestantse reformatie heeft het lot van de Europese joden niet verbeterd. Aanvankelijk hoopte zijn leider, de Duitse monnik Maarten Luther, dat zijn breuk met wat hij beschouwde als de corrupte kerk van Rome, zou leiden tot massale bekeringen van joden tot het christendom. Toen de verwachte golf van dopen niet plaatsvond, keerde Luther zich tegen de Joden, die hij bespotte als koppig en halsstarrig. 

“Een christen heeft naast de duivel geen giftiger, bitterder vijand dan een Jood, terwijl wij toch niemand zo goed bejegenen en tegelijk van niemand zoveel te lijden hebben als juist van die slechte duivelskinderen en dat slangengebroed,” 
schreef de aartsvader van de Reformatie, Maarten Luther, in 1543.

In 1542 schreef hij een pamflet genaamd Tegen de Joden en hun leugens . Dat traktaat, met zijn gemene karakterisering van Joden als parasieten en zijn oproepen om ‘hun synagogen en scholen in brand te steken’, zou later veel geciteerd worden in Hitlers Duitsland. Andere middeleeuwse beelden – de associatie van Joden met de duivel; beschuldigingen dat joden het bloed van christelijke kinderen voor rituele doeleinden gebruikten – ook in de moderne tijd overleefd.

Op 3 juli 1871 verleende een nieuw verenigd Duitsland het staatsburgerschap aan alle Duitsers “onafhankelijk van religieuze denominatie”. Het was een moment van triomf voor de ongeveer 500.000 Joden die destijds in Duitsland woonden. Maar zoals al honderden jaren zo vaak het geval was in veel Europese samenlevingen, hadden joden in Duitsland nog steeds niet dezelfde rechten als andere burgers. Ze werden uitgesloten van sommige beroepen en kregen geen hoge functies in het leger, sommige universiteiten en de hogere rangen van het ambtenarenapparaat.

Ondanks discriminerende wetten en praktijken, floreerden veel joden in Duitsland aan het eind van de 19e eeuw. Degenen die welvarend waren, profiteerden van de snelle groei van het bedrijfsleven, de industrie en de handel in het midden van de eeuw om een ​​loopbaan in nieuwe gebieden te vinden. Ze financierden spoorwegen, ontwikkelden warenhuizen, innoveerden in wetenschap en geneeskunde, creëerden theaters, stichtten kranten en tijdschriften en experimenteerden met nieuwe vormen van muziek, kunst en literatuur. Hoewel ze slechts 1% van de bevolking uitmaakten en de meesten niet rijk waren, slaagden meer Joden dan ooit in Duitsland en werden ze steeds zichtbaarder leden van de samenleving.

Maar veel Duitsers waren verontrust door de veranderingen in hun samenleving, en ze voelden dat hun traditionele cultuur, status en levensonderhoud bedreigd werden. Het werd aantrekkelijk om Joden te beschuldigen van het veroorzaken van de transformatie van de Duitse samenleving die hun leven ontwrichtte. Historicus Saul Friedländer schrijft dat voor sommige Duitsers “Joods streven en Joods succes, echt of denkbeeldig, werden gezien als het gedrag van een buitenlandse en vijandige minderheidsgroep die collectief handelde om de meerderheid uit te buiten en te domineren.”

Wilhelm Marr, een Duitse journalist, was een van degenen die zich bedreigd voelden door de vooruitgang die de Joden hadden geboekt. In 1878 publiceerde hij een pamflet met de titel ‘De overwinning van het jodendom op het Duitse koninkrijk’. 

Het verklaarde, gedeeltelijk:

Ze zijn niet te stoppen… De Duitse cultuur heeft bewezen ineffectief en machteloos te zijn tegen deze vreemde mogendheid. Dit is een feit; een brutaal [onontkoombaar] feit. Staat, kerk, katholicisme, protestantisme, geloofsbelijdenis en dogma, ze worden allemaal voor het Joodse tribunaal gebracht, dat wil zeggen de oneerbiedige dagelijkse pers [die de Joden controleren]. De Joden waren laat in hun aanval op Duitsland, maar toen ze eenmaal begonnen waren ze niet meer te stoppen. Gambetta, Simon en Crémieux waren de dictators van Frankrijk in 1870-1871. . . . Arm, verjoodsd Frankrijk! In Engeland de Semiet Disraeli [premier Benjamin Disraeli], een Duitse hater. . . , houdt in zijn vestzak de sleutel tot oorlog en vrede in het Oosten [het Oosten].

Het pamflet stond vol leugens en overdrijvingen. Joden hadden nergens controle over de pers. Hoewel Crémieux een Jood was en de Franse minister van Justitie, was hij noch een dictator, noch een staatshoofd. Léon Gambetta, de voorzitter van de Franse Kamer van Afgevaardigden in 1879, en Jules Francois Simon, de minister van onderwijs in 1870, waren noch dictators noch joden; beide mannen waren christenen. Wat Engeland betreft, verwees Marr naar premier Benjamin Disraeli, die tot de Anglicaanse kerk behoorde, als een ‘semiet’ omdat Disraeli werd geboren uit joodse ouders.

Dergelijke feiten waren niet relevant voor antisemieten. Volgens Marr en een groeiend aantal andere Europeanen behoorden alle joden, ongeacht hun religieuze overtuiging, tot het ‘Semitische ras’. Aan het eind van de 19e eeuw gingen veel Europese en Amerikaanse wetenschappers door met het verdelen van de mensheid in kleinere en kleinere ‘rassen’, waaronder het ‘Semitische ras’. (Het woord Semitisch verwijst eigenlijk niet naar een groep mensen, maar is een taalkundige term die verwijst naar een groep talen die traditioneel gesproken wordt in het Midden-Oosten en delen van Afrika, waaronder het Amhaars, een taal die in Ethiopië wordt gesproken, evenals Hebreeuws en Arabisch.)

Marr beschouwde Joden als meer dan alleen maar leden van een duidelijk ‘ras’. Volgens hem was het ‘Semitische ras’ gevaarlijk en buitenaards. Hij bedacht de term antisemitisme om zijn raciale oppositie tegen joden te beschrijven en richtte in 1879 de Liga van Antisemieten in Berlijn op om de dreiging die hij zich voorstelde, te bestrijden. De groep probeerde van antisemitisme een populaire politieke beweging te maken. Het trok nooit veel leden, maar een andere politieke partij – de Christelijk-Socialistische Arbeiderspartij, een jaar eerder opgericht door de protestantse theoloog Adolf Stoecker – had meer succes.

In eerste instantie richtte Stoeckers partij zich op de sociale effecten van de industrialisatie en de noodzaak voor Duitsers om zich opnieuw aan het christendom te wijden. Antisemitisme was een relatief ondergeschikt thema totdat de leiders van de partij ontdekten dat ze hun lidmaatschap konden vergroten door te eisen dat Duitse joden afzien van hun vermeende dromen om Duitsland te regeren en door de regering op te roepen het aantal joden in bepaalde beroepen en universiteiten verder te beperken. Net als Marr waren Stoecker en zijn volgelingen ervan overtuigd dat de moderne ‘wetenschap’ discriminatie van joden rechtvaardigde.

Tegen het einde van de eeuw had antisemitisme bijna overal in Europa een thuis gevonden. Elk land interpreteerde racistische ideeën een beetje anders. Wetenschappers die aantoonden dat er meer verschillen bestonden binnen een zogenaamd ras dan tussen het ene “ras” en het andere, werden genegeerd. Dus de mythe dat Joden een ras waren, bleef in heel Europa groeien.

Bronnen:

  • naar een artikelAnti-Judaism before the Enlightenment” en een artikelFrom Religious Prejudice to Antisemitism” op de site van Facing History & Ourselves
  • naar een artikel van Werner Bergmann “Wilhelm Marr’s A Mirror to the Jews” op de site van Key Documents of German-Jewish History
  • naar een artikel van Michael Berenbaum “Anti-Semitism” op de site van Brittanica
  • naar een artikel “Wilhelm Marr” from Wikipedia, the free encyclopedia

Een gedachte over “Toen antisemitisme voor de Verlichting nog gewoon anti-judaïsme werd genoemd

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.