Gerestaureerde Byzantijnse kerk heropent in Gaza; Joods erfgoed verder verwaarloosd

Op deze foto van 16 juli 2019 werken Palestijnen aan het behoud van een mozaïek uit de Byzantijnse periode nabij het vluchtelingenkamp Jebaliya, in het noorden van de Gazastrook. (AP Foto/Khalil Hamra)

“Als de archeologische sites in Gaza zouden kunnen spreken, zouden zij het uitschreeuwen om hulp tegenover de vernielingen die door mensenhanden worden aangericht. Sommige [sites] werden gesloopt en nieuwe woningen werden er bovenop of in hun plaats gebouwd. Andere worden geplunderd of verwaarloosd.”
[Rasha Abou Jalal, 10 oktober 2013, bron: Al Monitor]

De overblijfselen van een Byzantijnse kerk uit de vijfde eeuw werden maandag onthuld in Gaza na een drie jaar durend restauratieproject, waarbij de islamitische heersers van Hamas hun ‘christelijke broeders’ omhelsden.

De overblijfselen van een kerk en klooster werden voor het eerst ontdekt in Jabalia, een stad in het noorden van Gaza, in 1997 over een oppervlakte van ongeveer 957 vierkante meter.

De kerkvloer is versierd met wat Hamas-functionarissen omschrijven als “zeldzame” mozaïeken, waaronder afbeeldingen van dieren, jachttaferelen en palmbomen.

Bezoekers kunnen nu naar de mozaïeken staren vanaf nieuw gebouwde verhoogde houten loopbruggen. Het ministerie van Toerisme van Gaza zei dat de oorspronkelijke muren van de kerk waren versierd met religieuze teksten geschreven in het oud-Grieks uit de tijd van keizer Theodosius II, die Byzantium regeerde van het jaar 408 tot 450.

Bij het plaatje hierboven: Tijdens een ceremonie die de heropening van de site markeerde, herinnerde de oudste christelijke geestelijke in Gaza, aartsbisschop Alexios van Tiberias, aan de lange geschiedenis van het christendom in het kustgebied en merkte op dat “het kloosterleven in de Gazastrook in het jaar 280 begon”.

Maar het aantal christenen in Gaza neemt al jaren af, velen van hen zijn geëmigreerd, vooral nadat de islamistische beweging Hamas in 2007 de macht greep. Volgens plaatselijke kerkfunctionarissen zijn er nog maar ongeveer 1.000 christenen in de enclave, vergeleken met 7.000 vóór 2007.

Issam al-Daalis, hoofd van de afdeling werken van de regering in Gaza, zei dat de restauratie van de site een voorbeeld was van Hamas’ ‘omhelzing’ van zijn ‘christelijke broeders in Gaza’.

De restauratie werd uitgevoerd door de Franse organisatie Premiere Urgence Internationale en kostte bijna $ 250.000. De British Council steunde ook het werk.

Joods erfgoed in Gaza verwaarloosd

Plaatje hierboven: Mozaiek in de oude synagoge van Gaza die werd gebouwd in 508 na Christus tijdens de Byzantijnse periode en werd ontdekt in 1965. Hij bevond zich in de oude havenstad Gaza, toen bekend als ‘Maiumas’, momenteel het Rimal-district van Gaza Stad.

Toen professor Avia-Yonah van de Hebreeuwse Universiteit de foto’s zag, las hij echter snel de Hebreeuwse inscriptie bij het hoofd van de harpist met de tekst ‘David’ en erkende dat dit een afbeelding was van de beroemde Israëlische koning en muzikant.

Niet lang nadat Israël de controle over Gaza overnam in de Zesdaagse Oorlog van 1967, haastten Israëlische archeologen zich naar de locatie, maar ontdekten dat het mozaïek zwaar beschadigd was en dat verschillende gebieden, waaronder Davids hoofd en een van zijn handen, verdwenen waren [beeldbron: Bas Library]

Bronnen:

  • naar een artikelRestored Byzantine church re-opens in Gaza” van 25 januari 2022 op de site van Ynet News (Yedioth Ahronoth)
  • naar een artikelGazans struggle to protect antiquities from neglect, looting” van 7 augustus 2019 op de site van The Times of Israel
  • naar een artikel van Nadav Shragai “Gaza, like you never knew it; For modern-day Israelis, Gaza is synonymous with terrorism and alienation. But Gaza has a long history of a thriving Jewish presence, explains researcher Haggai Hoberman” van 19 maart 2020 op de site van Israel Hayom
  • Lees ook op deze blog: Het eeuwenoude niet-Palestijns erfgoed in de Gazastrook wordt geruïneerd en geplunderd [deel 1deel 2deel 3 en deel 4];

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.