Een korte geschiedenis van antisemitische complottheorieën

Detail van een karikatuur op de voorpagina van Édouard Drumonts antisemitische tijdschrift La Libre Parole van 28 oktober 1893 [beeldbron: Open Editions]

De recente gijzeling in een synagoge in Texas werd gevoed door een lange geschiedenis van hatelijke mythen die eenvoudige verklaringen bieden voor verbijsterende sociale veranderingen.

De man die  op 15 januari 2022 een rabbijn en drie gemeenteleden gijzelde in Colleyville, Texas, geloofde dat Joden de Verenigde Staten van Amerika beheersen.

Hij vertelde zijn gijzelaars, zoals iemand onthulde in een media-interview, dat Joden “de wereld beheersen” en dat ze hun vermeende macht konden gebruiken om Aafia Siddiqui te bevrijden, een Pakistaan  die in 2010 werd veroordeeld  voor het proberen om Amerikaanse soldaten te doden en samenzwering om het Vrijheidsbeeld op te blazen.

De gijzelnemer eiste ook om te spreken met Angela Buchdahl, de rabbijn van de Central Synagogue in New York, zodat ze haar “invloed” zou gebruiken  om Siddiqui vrij te krijgen.

Door een beroep te doen op de Joodse ‘macht’, leek de schutter, later geïdentificeerd als Malik Faisal Akram, een 44-jarige Britse staatsburger, Siddiqui’s  antisemitische opvattingen te weerspiegelen dat Joden verantwoordelijk waren voor de terroristische aanslagen van 9/11 en waren geïnfiltreerd in Amerikaanse politieke en non -profitorganisaties. -gouvernementele organisaties. 

Tijdens haar proces in New York in 2010 eiste Siddiqui  dat Joden werden uitgesloten  van zitting in haar jury.

Als een  geleerde van de Joodse geschiedenis weet ik dat mythen over “Joodse macht”, “controle” en “samenzwering” in Amerika circuleren sinds vóór de burgeroorlog en tot op de dag van vandaag voortduren. Ze bieden een eenvoudige, zij het denkbeeldige, verklaring voor verbijsterende sociale veranderingen die mensen moeilijk kunnen verklaren en confronteren.

Antisemitische literatuur

Toen immigratie in grotere aantallen joden naar de kusten van Amerika bracht, met name uit Rusland, waarschuwde een van de eerste openlijk antisemitische boeken die ooit in de Verenigde Staten zijn gepubliceerd, het boek van Telemachus Thomas Timayenis uit 1888, “The American Jew: An Exposé of His Career“. Joden hadden “een greep op dit land gekregen zoals ze nooit op een natie in Europa hadden gekregen.”

In feite vormden de joden destijds veel minder dan 1% van de bevolking. Toch beweerde Timayenis, die wordt gezien als de ‘vader van de antisemitische uitgeverij in Amerika’, dat ze Wall Street, de kleding- en tabakshandel, de politiek, de journalistiek en meer controleerden.

Timayenis en zijn antisemitische boeken waren bijna een eeuw lang grotendeels vergeten. Nu zijn  ze echter gemakkelijk beschikbaar  via internet.

Een heruitgave van een van zijn boeken bevat een voorwoord van JB Stoner, een neonazi die veroordeeld is voor de bomaanslag op de Bethelkerk in Birmingham in 1958, Alabama. Hij schreef:

De joden zijn begonnen aan een plan om de wereld te veroveren en over alle andere rassen en naties te heersen. Door de kwaadaardige en agressieve aard van de Jood te begrijpen, kunnen wij Witte Christenen onszelf beter beschermen… Het is onze plicht om dit boek te publiceren ten behoeve van het Blanke Arische Ras in Amerika en over de hele wereld.

Nazipropagandaposter getiteld ‘Das Jüdische Komplott‘ (‘De joodse samenzwering’), uitgegeven door de ‘Parole der Woche‘, een muurkrant (Wandzeitung) gepubliceerd door het propagandakantoor van de Nationale Socialistische Partij in München op 10 december 1941 [beeldbron: USHMM]

Protocollen en complottheorieën

In de 20e eeuw was de publicatie die het meest deed om de mythe van een Joodse samenzwering om de wereld te beheersen, de vervalsing die bekend staat als “The Protocols of the Elders the Zion” te verspreiden.

Beschreven door het US Holocaust Memorial Museum als “de meest beruchte en wijdverbreide antisemitische publicatie van de moderne tijd”, verscheen het werk voor het eerst in Rusland als onderdeel van een desinformatie-propagandacampagne van Russische monarchisten om de omstreden tsaar Nicolaas II te steunen.

Vervolgens onderging de vervalsing talloze vertalingen en aanpassingen die alle uithoeken van de wereld bereikten. De  explosieve beschuldigingen  beïnvloeden mensen tot op de dag van vandaag.

De Protocollen zijn bedoeld als de notulen van de laat 19e-eeuwse bijeenkomsten die werden bijgewoond door Joodse wereldleiders, de “Elders of Sion”, die graag de wereld wilden overnemen. Ze schetsten verschillende stadia van het veronderstelde joodse plan achter de schermen voor wereldwijde verovering: alles van het manipuleren van de economie en het controleren van de pers tot het bevorderen van liberalisme en pornografie. Ze verwoorden zelfs een ultiem doel: de lijn van koning David herstellen en “de koning van de joden” zalven.

De protocollen vormen een klassieke complottheorie. Het werk biedt een boeiende, gemakkelijk te begrijpen uitleg die een breed scala aan ongelijksoortige fenomenen in de samenleving met elkaar verbindt. Niets gebeurt per ongeluk, de Protocollen en alle complottheorieën houden vol, en dingen zijn zelden wat ze lijken. Samenzweringstheoretici geloven dat machtige controlerende krachten – in dit geval de joden –  de gebeurtenissen achter de schermen vormgeven en manipuleren.

Denkbeeldige samenzweringen geloven

Juist omdat ze een eenvoudige verklaring bieden – “de Joden zijn verantwoordelijk” – en gelovigen vleien door te denken dat ze geheime kennis bezitten die anderen niet hebben, zijn complottheorieën zoals de Protocollen notoir moeilijk te weerleggen.

Per slot van rekening kunnen individuele joden, net als hun niet-joodse tegenhangers, betrokken zijn geweest bij enkele van de activiteiten die de protocollen en soortgelijke samenzweringstheorieën beschrijven. En de fenomenen die worden verteld – sociale, economische, politieke en culturele veranderingen die de wereld transformeren – zijn zeker reëel genoeg. Voor veel samenzweringsgezinde mensen is dat meestal voldoende bevestiging.

Naast de protocollen is er de afgelopen eeuw een breed scala aan andere samenzweringstheorieën waarbij joden betrokken waren, in omloop. De grote autofabrikant Henry Ford, gedeeltelijk beïnvloed door de ‘Protocollen van de Wijzen van Zion’, wijdde in de jaren twintig uitgebreide middelen  om te bewijzen dat de ‘internationale Jood’ het ‘belangrijkste probleem ter wereld’ was, verantwoordelijk voor waargenomen kwalen die varieerden, in zijn visie, van verstedelijking tot de moderne muziek en dans die hij haatte.

Onder intense economische en juridische druk  verontschuldigde Ford zich in 1927 publiekelijk “voor het doen herleven van geëxplodeerde ficties, voor het geven van geld aan … grove vervalsingen, en voor het beweren dat de Joden betrokken waren bij een samenzwering.” Toch blijft Ford’s “The International Jew” over de hele wereld beschikbaar voor aankoop, en velen  downloaden het nog steeds van internet en nemen het serieus.

Samenzweringstheoretici richtten zich ook op de Rothschilds, beroemde Europese Joodse bankiers. Niles Weekly Register, misschien wel het  meest verspreide tijdschrift  van zijn tijd,  berichtte in 1835 dat „de afstammelingen van Juda” Europa „in de holte van hun handen” hielden. Het schreef bijzondere macht toe aan de bankiersfamilie Rothschild die, zo beweerde zij, “een christelijke wereld bestuurt – geen kabinet beweegt zonder hun advies.”

Bijna 200 jaar later leven echo’s van de “Rothschild-mythe” voort in de beruchte post van congreslid Marjorie Taylor Greene uit  2018,  waarin wordt beweerd dat Joodse ruimtelasers van Rothschild de bosbranden in Californië hebben aangestoken om land vrij te maken voor een lucratieve hogesnelheidslijn.

In de afgelopen jaren heeft George Soros, een in Hongarije geboren Amerikaanse miljardair-investeerder en filantroop van Joodse afkomst,  net als de Rothschilds de schuld gekregen  van een groot aantal van wat extreemrechts beschouwt als de kwalen van de samenleving. Deze samenzweringstheorieën schrijven Soros ten onrechte de anti-Trump-protesten, vluchtelingenproblemen in Europa en de Black Lives Matter-beweging toe, naast andere trends.

Anti-katholieke, anti-maçonnieke, anti-mormoonse en anti-moslim samenzweringstheorieën  hebben eveneens wereldwijd legioenen volgelingen aangetrokken.

In de islamistische kringen waaruit Aafia Siddiqui en de schutter die gijzelaars nam in Colleyville, voortkwamen, blijven echter   de joden het favoriete samenzweerderige doelwit . Aanvallen op ‘Joden’, ‘Joodse macht’ en de veronderstelde zionistische controle over Amerika zijn alledaags.

De reden heeft bijna niets te maken met echte joden en veel te maken met een fenomeen dat historicus David Brion Davis zo’n 60 jaar geleden opmerkte : in omgevingen die geschokt zijn door “verbijsterende sociale verandering”, vinden mensen “eenheid en betekenis door samen te zweren tegen denkbeeldige complotten.”

Bronnen:

  • naar een artikel van Jonathan D. Sarna “How antisemitic conspiracy theories contributed to the recent hostage-taking at the Texas synagogue” van 20 januari 2022 op de site van The Conversation

Een gedachte over “Een korte geschiedenis van antisemitische complottheorieën

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.