Waarom Israël amper 6 uren nodig had om de Zesdaagse Oorlog te winnen: Operatie Moked

Januari 2022. Vrouwelijke piloten van de Israëlische luchtmacht (IAF) [bron: IDF]

Hoe Israël de Zesdaagse Oorlog won in slechts zes uur: Om 7.10 uur Israëlische tijd  vertrokken zestien Fouga Magister-trainingsvliegtuigen van de  Israëlische luchtmacht en deden alsof ze waren wat ze niet waren. Terwijl ze routinevluchten vlogen en routinematige radiofrequenties gebruikten, keken ze naar Arabische radaroperators als de normale Israëlische luchtpatrouille in de ochtend.

Om 7.15 uur raasden nog eens 183 vliegtuigen – bijna de hele Israëlische gevechtsvloot – de lucht in. Ze gingen naar het westen over de Middellandse Zee voordat ze laag doken, waardoor ze van de Arabische radarschermen vielen. Dit was ook niets nieuws: twee jaar lang had de Egyptische, Syrische en Jordaanse radar Israëlische vliegtuigen gevolgd – hoewel nooit zoveel Israëlische vliegtuigen – die elke ochtend op dezelfde vliegroute opstegen en vervolgens uit hun vizier verdwenen voordat ze terugkeerden naar de basis. 

Maar die ochtend, in plaats van naar huis te gaan, draaide de Israëlische armada van de in Frankrijk gemaakte Mirage- en Super Mystere-jets zuidwaarts richting Egypte, onder strikte radiostilte en slechts twintig voet boven de golven.

Het was 5 juni 1967 en de  Zesdaagse Oorlog  stond op het punt te beginnen. Het conflict, dat het Midden-Oosten zou vormen zoals we het nu kennen, sudderde al maanden tussen Israël en zijn buren. In de minderheid door de gecombineerde Arabische legers en omringd door vijanden aan drie kanten en de diepblauwe Middellandse Zee aan de vierde, had Israël besloten als eerste toe te slaan en snel te winnen.

Dat betekende het beheersen van de lucht. Maar de Israëlische luchtmacht kon slechts tweehonderd vliegtuigen, bijna allen Franse modellen (de Verenigde Staten zouden pas in 1968 vliegtuigen verkopen aan de IAF), opnemen tegen zeshonderd Arabische vliegtuigen, waaronder veel door de Sovjet-Unie geleverde MiG-jagers. Israëlische leiders maakten zich ook zorgen over de dertig in de Sovjet-Unie gemaakte Tu-16 Badger-bommenwerpers in Egypte, die elk tien ton bommen op Israëlische steden konden afwerpen.

Egyptisch president Gamal Abdel Nasser schopt de Jood in de Zee, met de legers van Irak, Libanon en Syrië bij de hand, twee weken vóór het begin van de Zesdaagse Oorlog van 1967 [beeldbron: cartoon verscheen op 25 mei 1967 in de Libanese krant Al-Djarida] 

Operatie Moked (“Focus”)

Zo ontstond Operatie Moked (“Focus”), een preventieve aanval gericht op het vernietigen van de Arabische luchtmacht op de grond – en een van de meest briljante luchtoperaties in de geschiedenis. 

Het plan was jarenlang uitgewerkt en geoefend. IAF-piloten vlogen herhaalde oefenmissies tegen nep-Egyptische vliegvelden in de Negev-woestijn, terwijl de Israëlische inlichtingendienst informatie verzamelde over Egyptische opstelling en verdediging.

Zou alle moeite lonen? Het antwoord zou duidelijk worden enkele minuten nadat de Israëlische luchtarmada boven de Middellandse Zee was gekanteld en boven Egypte was aangekomen.

Jordaanse radaroperators, verontrust door het ongebruikelijke aantal Israëlische vliegtuigen in de lucht die dag, stuurden een gecodeerde waarschuwing naar de Egyptenaren. Maar de Egyptenaren hadden de dag ervoor hun codes gewijzigd zonder de Jordaniërs op de hoogte te stellen.

Niet dat de waarschuwing een enorm verschil zou hebben gemaakt. De auteur Simon Dunstan schrijft:

In plaats van bij zonsopgang aan te vallen, besloot de IAF een paar uur te wachten tot 07u45 uur, 08u45 uur Egyptische tijd. Tegen die tijd was de ochtendnevel boven de Nijldelta verdwenen en waren de Egyptische ochtendpatrouilles teruggekeerd naar de basis waar de piloten nu aan het ontbijten waren, terwijl veel piloten en grondpersoneel nog steeds onderweg waren naar hun werk.

Ondertussen waren de commandanten van de Egyptische strijdkrachten en de luchtmacht weg van hun posten voor een inspectiereis en vlogen ze aan boord van een transportmiddel toen het Israëlische vliegtuig binnenkwam (bang dat hun eigen luchtafweergeschut hen voor Israëliërs zouden aanzien en ze uit de lucht zouden schieten. In de lucht hadden de commandanten bevolen dat de Egyptische luchtverdediging niet op vliegtuigen zou vuren terwijl het transportvliegtuig in de lucht was).

De Israëlische vliegtuigen klommen tot negenduizend voet toen ze hun doelen naderden: tien Egyptische vliegvelden waar de vliegtuigen keurig in rijen stonden geparkeerd, vleugeltip tot vleugeltip. Bijna volledig ongehinderd door Egyptische onderscheppers en luchtafweergeschut maakte het Israëlische vliegtuig, in vluchten van vier, drie tot vier passen, elk met bommen en kanonnen. De eerste treffer waren de landingsbanen, zodat vliegtuigen niet konden opstijgen, gevolgd door Egyptische bommenwerpers en vervolgens andere vliegtuigen.

Het was hier dat de Israëli’s een geheim wapen ontplooiden: de  ‘concrete dibber’-  bommen, de eerste gespecialiseerde anti-runway-wapens. Gebaseerd op een Frans ontwerp, werden de bommen afgeremd met een parachute, waarna een raketmotor ze op de landingsbaan sloeg, waardoor een krater ontstond die het onmogelijk maakte voor Egyptische vliegtuigen om op te stijgen.

De Egyptische luchtmacht werd compleet vernietigd door de IAF nog vooraleer de Egyptische vliegtuigen hadden kunnen opstijgen. De ontreddering was totaal in Caïro…

De eerste golf duurde slechts tachtig minuten. Toen was er een onderbreking, maar slechts voor tien minuten. Toen kwam de tweede golf om nog eens veertien vliegvelden aan te vallen. Het zou de Egyptenaren vergeven kunnen worden als ze dachten dat Israël er in het geheim in was geslaagd een enorme luchtmacht te verzamelen.

De waarheid was dat het Israëlische grondpersoneel het herbewapenen en bijtanken van terugkerende vliegtuigen in minder dan acht minuten had geoefend, waardoor het aanvalsvliegtuig van de eerste golf in de tweede kon vliegen. 

Na 170 minuten – iets minder dan drie uur – had Egypte 293 van zijn bijna vijfhonderd vliegtuigen verloren, inclusief al zijn in de Sovjet-Unie gemaakte Tu-16 en Il-28 bommenwerpers die Israëlische steden hadden bedreigd, evenals 185 MiG-jagers. De Israëli’s verloren negentien vliegtuigen, voornamelijk door grondvuur.

De dag was nog steeds niet voorbij voor de Israëlische luchtmacht. Op 5 juni om 12:45 uur richtte de IAF zijn aandacht op de andere Arabische luchtmachten. Syrische en Jordaanse vliegvelden werden getroffen, evenals de Iraakse vliegbasis H3. 

De Syriërs verloren tweederde van hun luchtmacht, met zevenenvijftig vliegtuigen die op de grond werden vernietigd, terwijl Jordanië al zijn achtentwintig vliegtuigen verloor. Tegen het einde van de oorlog van 1967 hadden de Arabieren 450 vliegtuigen verloren, vergeleken met 46 van Israël.

Ongeveer zes uur nadat het eerste IAF-vliegtuig de ochtendhemel was ingevlogen, had Israël de Zesdaagse Oorlog gewonnen. Niet dat de tankbemanningen en parachutisten op de grond geen hevige gevechten zouden ondergaan in de Sinaï, de Golan en Jeruzalem. 

In deze zes dagen verloren de Egyptenaren tussen de 10 000 en 15 000 manschappen, onder wie 1500 officieren en piloten; nog duizenden gewonden. Nog eens 5000 Egyptenaren werden als vermist opgegeven. Zevenhonderd Jordaanse soldaten waren omgekomen en meer dan 6000 raakten gewond of vermist. De verliezen van Syrië werden geschat op 450 doden en ongeveer vier keer zoveel gewonden.

Israël gaf toe 679 doden en 2563 gewonden te hebben, hoewel de IDF-dodelijke cijfers later op 800 werden geschat – het equivalent, uitgedrukt per hoofd van de bevolking, van 80 000 Amerikanen. De grootste kloof was echter niet in menselijke, maar in materiële termen. Alles behalve 15 procent van de militaire hardware van Egypte, ter waarde van $ 2 miljard, werd vernietigd.

Maar het vernietigen van de Arabische luchtmacht betekende niet alleen dat Israëlische troepen konden opereren zonder luchtaanval; het betekende ook dat Israëlische vliegtuigen meedogenloos Arabische grondtroepen konden bombarderen en beschieten, wat de Egyptische terugtrekking uit de Sinaï in een nederlaag veranderde.

Om te zeggen dat Operatie Moked uniek is, is onjuist. Op 22 juni 1941 bestormde de Luftwaffe Sovjet-vliegvelden tijdens  Operatie Barbarossa , Hitlers verrassingsinvasie in de Sovjet-Unie. De Sovjets hebben misschien bijna vierduizend vliegtuigen verloren in de eerste drie dagen van het offensief – vele vernietigd op de grond – tegen een kostprijs van minder dan tachtig Duitse vliegtuigen.

Maar Operatie Moked onderscheidt zich door zijn nauwgezette voorbereiding en een fractie van een seconde timing. Het is een teken van respect dat Israëls luchtoffensief de gouden standaard is geworden voor preventieve luchtaanvallen om een ​​vijandelijke luchtmacht te vernietigen.

Saddam Hoessein begon de invasie van Iran in 1980 door Irak met een aanval in Israëlische stijl op Iraanse vliegvelden. Het mislukte jammerlijk.

Als Israël dit in 1967 tegen Noord-Vietnam had geprobeerd, zou de uitkomst ook heel anders zijn geweest. Trouwens, als Operatie Moked geen verrassing had opgeleverd, of als de Israëlische piloten hun doelen hadden gemist, zou Israël de geschiedenis in zijn gegaan als roekeloos en dwaas. Dat is precies wat er zes jaar later met de IAF gebeurde, in de Oktoberoorlog van 1973.

Maar de gok betaalde zich uit. Toch was er niets magisch aan de Israëlische triomf. Een zorgvuldige voorbereiding, ondersteund door Arabische onzorgvuldigheid en een beetje geluk, werd beloond.

Operatie Moked veranderde de loop van de oorlog van 1967 – en van de geschiedenis.

De verliezers: In het Hilton Hotel aan de Nijl in Caïro, Egypte, 27 september 1970. Arabische leiders ontmoeten elkaar om te trachten een einde te maken aan de burgeroorlog in Jordanië tussen Palestijnen en de regering van koning Hoessein. Op de foto van links naar rechts: de Libische leider Moemmar Khadafi; Yasser Arafat, chef van de PLO; de Egyptische president Gamal Abdel Nasser en koning Hoessein van Jordanië (foto:© Bettmann/CORBIS)

Bronnen:

  • naar een artikel van Michael Peck “Why Israel Only Needed 6 Hours To Win The Six-Day War” van 11 januari 2022 op de site van 1945

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.