De christelijke kerken en de vervolging van de Joden in de bezette gebieden van de U.S.S.R.

Er waren een aantal christelijke kerken actief in de gebieden van de USSR bezet door nazi-Duitsland tijdens de Tweede Wereldoorlog, ondanks de anti-religieuze campagne en het beleid van de Sovjetregering.

De kerken en de meerderheid van de geestelijken in de bezette gebieden van de Sovjet-Unie verwelkomden graag de binnenvallende Duitsers. De Duitse troepen die Lvov binnentrokken, hoofdstad van West-Oekraïne, werden verwelkomd door het hoofd van de Uniate Church (een orthodoxe kerk die het Vaticaan en de paus erkende), Metropoliet Szeptyckyj.

Hij vaardigde een proclamatie uit waarin hij de dankbaarheid uitdrukte van het Oekraïense volk aan het Duitse leger voor de bevrijding en het oproepen tot samenwerking met hen.

De hoofden van de autocefale kerk (een Oekraïense nationalistische kerk die zich onafhankelijk had verklaard van de Russische Orthodoxe Kerk in 1919), riepen Polykarp en Ilarion op tot ‘de mobilisatie van’ de energie van het Oekraïense volk om echte hulp te bieden aan het Duitse leger.”

Orthodoxe kruisprocessie in Noordwest-Rusland, 1942. Dat de Duitsers de door de bolsjewieken gesloten kerken openden, werd goed ontvangen door een religieuze boerenstand. Bron: Het Russische staatsarchief voor film- en fotodocumentatie, 3/261/5.

In Litouwen, de katholieke metropoliet, aartsbisschop Juosapas Skvireckas, en Bisschop Vincentas Brizgys kwam naar buiten met pro-Duitse uitspraken, uitingen van dankbaarheid aan Hitler, en belooft samen te vechten met de Duitsers tegen de bolsjewieken.

De Russisch-orthodoxe kerk in de bezette gebieden bevond zich in een eigenaardige positie. Aan de vooravond van de nazi-invasie, metropoliet Seraphim van Berlijn, het hoofd van een pro-Duitse Oosters-orthodoxe kerk die bestond uit voornamelijk anti-Sovjet-Russische emigranten, deden een beroep aan “alle trouwe zonen van Rusland, om deel te nemen aan de kruistocht onder de grote leider van het Duitse volk die heeft hief het zwaard op tegen de vijanden van de Heer.”

Aan de andere kant, aan de eerste dag van de invasie, vaardigde het hoofd van de Russisch-orthodoxe kerk in Moskou, Patriarch Sergius, een proclamatie uit ‘aan de hele kerk’ die de ‘Fascistische bandieten’ die Rusland waren binnengevallen en zegenden ‘met hemelse genade’ het volk voor hun heroïsche strijd.”

Deze oproep van de Moskouse Patriarch formeel verplichtte de Russisch-Orthodoxe Kerk in de bezette gebieden, die zijn positie erkende, om de nazi-invasie te weerstaan.

Tijdens de eerste maanden van de Duitse bezetting was er een duidelijke opleving van het religieuze leven dat tijdens de Sovjettijd onderdrukt was. Veel kerken werden heropend en het aantal mensen dat de diensten bijwoonde was toegenomen. De meesten van hen waren boeren en vrouwen, maar zelfs in de steden was er een opleving van religiositeit.

Er werd geen melding gemaakt van de joden in de pro-nazi-proclamaties van de hoofden van de Autocephale en Uniate Kerken in de Oekraïne en door de hoofden van de kerk in Litouwen en andere plaatsen in de bezette gebieden territoria. Bovendien blijkt uit het grote aantal documenten met betrekking tot alle Kerken in de bezette gebieden van de Sovjet-Unie en hun activiteiten, dat er bijna geen directe of indirecte verwijzing was naar joden en de gruweldaden tegen hen gepleegd.

In feite, de eerste dagen na de Duitse bezetting, terwijl de kerken warme groeten brachten aan het Duitse leger toen de bevrijders van de bolsjewistische heerschappij in de Oekraïne en in de Baltische staten, waren het begin van de nachtmerrie voor de Joden.

Kovno (Kaunas), Litouwen, 27 juni 1941. Litouwse nationalisten die collaboreerden met de nazi’s knuppelden op enkele dagen tijds een duizendtal Litouwse Joden dood in volle straat terwijl Duitse nazi’s en honderden Litouwse bijstaanders het gruwelijke schouwspel bijwoonden in wat later de Lietūkis Garage Massacre werd genoemd [beeldbron: Rare Historical Photos]

Al vóór de Einsatzgruppen waren de speciale eenheden van de SS, begonnen met de massamoord op de Joden met de hulp van lokale hulptroepen, pogroms werden uitgevoerd door de inheemse bevolking, waarbij doden vielen duizenden Joden in Lvov, Kovno en vele andere plaatsen in de Oekraïne, Litouwen en Letland.

De hoofden van de kerken in die gebieden zwegen toen hun volgelingen deze wreedheden bedreven. Verder hun pro-Duitse proclamaties en hun zegeningen voor de bevrijding van het bolsjewisme kon en werd door de trouwe aanhangers begrepen als een aanmoediging om de Joden te doden.

Grote delen van de lokale bevolking identificeerden de joden met de impopulaire bolsjewistische heerschappij. Daarom is een combinatie van basaal antisemitisme en haat tegen het bolsjewisme was de aanzet tot deze pogroms.

Het moet worden benadrukt dat dit niet de bedoeling was van een van beide Szeptyckyj in Lvov, die bekend stond als een vriend van joden, of van Brisgys in Kovno, die vriendschappelijke banden met joden had. Toch was dit de uitkomst. Ongetwijfeld droegen hun pro-Duitse proclamaties bij aan de omvang van de pogroms waarin tientallen duizenden Joden werden afgeslacht.

Kovno (Kaunas), Litouwen, 27 juni 1941. Litouwse nationalisten die collaboreerden met de nazi’s knuppelden op enkele dagen tijds een duizendtal Litouwse Joden dood in volle straat terwijl Duitse nazi’s en honderden Litouwse bijstaanders het gruwelijke schouwspel bijwoonden in wat later de Lietūkis Garage Massacre werd genoemd [beeldbron: Rare Historical Photos]

In Kovno op 9 juli 1941, twee dagen nadat duizenden Joden waren opgepakt door de Litouwse politie en doodgeschoten, werden de Joden van de stad bevolen door de Duitsers in een getto. De Duitsers beweerden dat dit een reactie was op een eis van de Litouwers.

Een Joodse delegatie, onder leiding van Rabbi S. Snaig, ontmoette bisschop Brizgys, het waarnemend hoofd van de kerk van Litouwen, om hem te smeken om tussenbeide te komen met de Duitse commandant.

Brizgys antwoordde:

Met al mijn spijt kan ik het niet doen. Dit zou de positie van de katholieke kerk in Litouwen in gevaar kan brengen. Zo’n verantwoordelijkheid kan ik niet op mij nemen.

Anders dan in andere landen van Europa, vindt in de Sovjetgebieden de uitroeiing plaats van de joden door de nazi’s, die een bekend gegeven was en werd bijgewoond door de plaatselijke bevolking. De uitzettingen en vernietigingsacties werden uitgevoerd door de Duitse autoriteiten met de actieve deelname van tienduizenden Litouwers, Letten, Esten en Oekraïners, die waren georganiseerd in speciale politiebataljons, en de lokale politiekorpsen, die bestonden uit lokale bevolking die in Duitse dienst was gegaan.

De meeste van deze mensen waren vermoedelijk trouwe leden van de christelijke kerken. Vandaar, dat een veroordeling door de kerk van de massamoorden op de joden, ongetwijfeld zou hebben gewerkt om de mate van actieve deelname van haar leden aan de moordoperaties. Bovendien had de kerk invloed kunnen hebben op de meerderheid van de bevolking, die voor het grootste deel onverschillige omstanders waren, om de joden te helpen.

Er moet worden benadrukt dat door passief te blijven de bevolking de Duitsers in feite hielp, want in die tijd was het redden van Joden om actieve hulp vragen. Er is geen informatie of documentatie die een relatie aangeeft tussen de Russisch-Orthodoxe Kerk in de Duitse bezette gebieden en de Joodse tragedie.

Voor zover wij weten negeerde deze kerk het lot van de Joden en kwamen niet in hun verdediging. Om zeker te zijn, bevond de Russisch-orthodoxe De kerk zich onder het nazibewind in een ongunstige positie. Zijn leider, Metropoliet Voskresenskii Sergeii, werd in april 1944 door de nazi’s vermoord.

Het stilzwijgen van zijn kerk over de Joodse tragedie laat een groot vraagteken achter over zijn spirituele en morele gedrag.

De katholieke kerk in Litouwen bevond zich ook in een invloedrijke positie, wat had kunnen worden gebruikt om de joden te helpen met het oog op de grootschalige deelname van Litouwse politiebataljons in de anti-joodse acties, ook buiten Litouwen.

Een verdere indicatie van de betrokkenheid van de kerk was dat Litouwse aalmoezeniers dienden in sommige van deze ‘eenheden van de dood’. De Lutherse Kerk in Letland en Estland namen een soortgelijke houding aan. In deze Baltische landen bleven de heersende kerken opvallend stil.

Tegen het einde van 1943 en het begin van 1944 was er echter enige verandering. Teleurgesteld in de Duitsers, begonnen enkele kleine groepen katholieken in Kovno, Litouwen een beperkte aantal joodse kinderen te verbergen. L. Garfunkel, een Joodse leider in het getto van Kovno, schreef dat bisschop Brizgys in zijn kerk gruweldaden predikte en goedkeurde gepleegd tegen de joden.

De Oekraïense autocefale kerk was, volgens bestaande getuigenissen de meest anti-joodse kerk in de bezette Sovjetgebieden. Peken waren uitgesproken in zijn kerken, waarbij de parochianen werden opgeroepen de Joden te doden. In de stad van Kowel in Wolyn, op 2 juni 1942, de Oekraïense politie-eenheid de kerk met zijn commandant en ontving de zegen van de hogepriester, Iwan Guba, voordat hij een vernietigingsactie begon, waarbij duizenden Joden werden neergeschoten aan de rand van de stad.

Er is geen documentatie met betrekking tot de houding van de Oekraïense Autonome Kerk of haar leiders met betrekking tot de Joden en hun uitroeiing. In Lvov publiceerde, het hoofd van de Uniate Church, metropoliet A. Szeptyckyj, in november 1942 een pastorale brief, getiteld “Gij zult niet doden.” Het noemde de fundamentele christelijke plichten van liefde, de heiligheid van de mens leven en afzien van vorm doden. Szeptyckyj noemde geen joden.

Er waren veel gevallen waarin individuele priesters hulp gaven aan joden, hen voorzag van schuilplaatsen, vervalste identiteitskaarten voor hen, en beïnvloedde ook sommige van hun gemeenteleden om hen te helpen. Bepaalde priester doopte Joden en Joodse kinderen. Sommigen van hen deden dit om humanitaire redenen, anderen voor missionaire doeleinden. Sommige van deze priesters werden geëxecuteerd door de nazi’s voor hun hulp aan joden, of werden naar gevangenissen en concentratiekampen gestuurd.

Dergelijke individuele gevallen kwamen in alle kerken voor, hoewel in mindere mate in de Oekraïense autocefale en Oekraïense kerken. De kleine baptistenkerk in de Oekraïne was actief in het redden van joden, net als de Kerk van oude gelovigen in Letland.

In de bezette gebieden van de Sovjet-Unie is de houding van de kerken richting nazi-Duitsland en de joden werd meer beïnvloed door de nationalistische neigingen en doelen dan door een algemeen kerkelijk beleid.

De Kerken in de Baltische staten en in de Oekraïne maakten deel uit van de nationalistische onrust daar. Ze kunnen niet worden witgewassen van de schuld van hun volk in de grootschalige samenwerking en deelname aan het doden van de Joden, zelfs daarbuiten hun natuurlijke grenzen (in de vernietigingskampen, het getto van Warschau, enz.).

Het nazi-beleid met betrekking tot de depolitisering en atomisering van de Kerken beperkten de reikwijdte van mogelijke kerkelijke interventie daar – in sommige gevallen werd zelfs terreur tegen hen gebruikt, maar dit doet niets af aan hun geestelijke verantwoordelijkheid.

Het stilzwijgen van de kerken, behalve in het geval van de pastorale brief van Szeptyckyj, hun blindheid voor de Joodse tragedie en de vernietiging van de Joodse volk, dat openlijk werd uitgevoerd, laat een smet op de kerkelijke activiteit in de bezette gebieden van de Sovjet-Unie, en een vraagteken met betrekking tot hun morele en spirituele standvastigheid.

Bronnen:

  • naar een artikel van Yitzhak Arad “The Christian Churches and the Persecution of Jews in the Occupied Territories of the U.S.S.R” op de site van het Shoah Research Center van Yad Vashem
  • naar het boek van C. Rittner, S. D. Smith en I. Steinfeldt “The Holocaust and the Christian World – Reflections on the Past – Challenges for the Future” van 5 februari 2019; uitgeverij Kuperard Publication, London, 2000, blz. 108-111

Een gedachte over “De christelijke kerken en de vervolging van de Joden in de bezette gebieden van de U.S.S.R.

  1. Jammer genoeg klopt dit artikel helemaal.
    Erger in alle bezette gebieden werd meegedaan om Joden uit te leveren.
    Indien dit niet was gebeurd, was het aantal vermoorde Joden veel minder geweest.
    Het wordt tijd dat niet alleen Duitsland met de vinger wordt gewezen voor de holocaust.
    Maar alle landen die er hebben aan meegedaan.
    Groetjes
    Theo

    Geliked door 1 persoon

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.