Twintig jaar voor de Holocaust werden reeds 100.000 mensen vermoord omdat ze Joods waren

De lijken van de slachtoffers van de pogrom in Bialystok, Polen, van 14-16 juni 1906 werden op de binnenplaats van het Joodse Ziekenhuis gelegd [beeldbron]

“De massamoorden op Joden van 1918 tot 1921 vormen een brug tussen lokale pogroms en de uitroeiing van de Holocaust.”
(bron: Timothy Snyder)

In het begin van de jaren twintig stroomden duizenden Joodse kindvluchtelingen Moskou binnen vanuit Oekraïne, op de vlucht voor een angstaanjagende reeks pogroms. 

De legendarische joodse kunstenaar Marc Chagall herinnerde zich hoe hij kunstlessen gaf aan enkele vluchtelingen in een joods weeshuis buiten de Sovjet-hoofdstad. Hij herinnerde zich de gruwelijke wreedheden waarover ze spraken – hun ouders vermoord, hun zussen verkracht en vermoord en de kinderen zelf verjaagd in de kou, versleten en uitgehongerd.

In tegenstelling tot de Holocaust is deze eerdere golf van antisemitisch geweld grotendeels vergeten door de geschiedenis. Toch was het destijds voorpaginanieuws. 

Van 1918 tot 1921 hebben meer dan 1.100 pogroms meer dan 100.000 Joden gedood in een gebied dat deel uitmaakt van het huidige Oekraïne. Dergelijk grootschalig geweld leidde tot de vrees dat zes miljoen Joodse levens in heel Europa gevaar liepen door antisemitische haat. 

Degenen die zulke verschrikkelijke voorspellingen deden, waren onder meer schrijver Anatole France; minder dan 20 jaar later werden deze angsten gerealiseerd.

Het verhaal van deze noodlottige pogroms is opgetekend in een nieuw boek, “In the Midst of Civilized Europe: The Pogroms of 1918-1921 and the Onset of the Holocaust“, door professor Jeffrey Veidlinger van de Universiteit van Michigan over geschiedenis en joodse studies.

“Ik denk dat ze op dit moment helemaal niet erg bekend zijn, vooral omdat ze zo zijn overtroffen door de Holocaust”, vertelde Veidlinger aan The Times of Israel in een telefonisch interview. “In het interbellum waren ze heel bekend. In sommige opzichten lijkt het alsof het alles was waar iemand toen over schreef.”

Geworteld in een eerder taalkundig onderzoeksproject met oudere Jiddisch sprekende Joden in Oekraïne die Veidlinger vertelden over het overleven van de pogroms, neemt het boek de lezers mee terug naar dit verontrustende moment in de geschiedenis tijdens de Russische Burgeroorlog.

“Het is angstaanjagend en gruwelijk,” zei Veidlinger. ‘Het vraagt ​​veel van je om dat getuigenis op te schrijven. Ik weet zeker dat het zijn tol eist van de lezer… Het was moeilijk voor mij om te horen en waarschijnlijk moeilijk voor hen om te vertellen.’

De titelzin komt van de angst van Frankrijk voor de toekomst van het Europese jodendom. De Franse dichter en journalist merkte op dat sommige van de pogroms plaatsvonden op hetzelfde moment als de vredesbesprekingen in Versailles die tot doel hadden de Eerste Wereldoorlog te beëindigen.

Een daarvan was misschien wel de grootste afzonderlijke massamoord op joden in de moderne geschiedenis tot op dat moment – ​​de pogrom van Proskurov (Oekraïne) op 14 februari 1919, met 911 doden op de lijst, wat volgens Veidlinger een derde is van het werkelijke totaal.

De pogrom van Proskurov (Oekraïne) van 14 februari 1919 met 911 Joodse doden

“Ik denk dat het bijna genocidaal was”, zei Veidlinger over de Proskurov-pogrom. “Het laat zien hoe het geweld escaleerde in de zeer korte periode tussen november 1918 en februari 1919.”

Naast de getuigenissen die Veidlinger in de huidige eeuw nam, bekeek hij er nog veel meer in archieven – waaronder meer gelijktijdige verslagen van overlevenden en de hulpverleners, zowel joodse als christelijke, die hen probeerden te helpen. 

Ondertussen ontdekte hij dat de pogroms veel verschillende daders hadden. Leden van de tegengestelde rood-witte partijen in de Russische burgeroorlog namen elk deel aan het geweld, evenals veel Oekraïense en Poolse soldaten en burgers, evenals lokale krijgsheren.

“Het was intiem geweld”, zei Veidlinger. “Ze kenden elkaar vaak, vooral [in] kleine steden, met name het geweld van de krijgsheren in lokale dorpen… Lokale vendetta’s waren een groot deel van de eerste pogroms. Ze kenden elkaar zeker, herinnerden zich elkaar jaren later. Daarom was 20 jaar later de erfenis van de pogroms nog steeds voelbaar in de steden. Iedereen herinnerde zich twintig jaar later wie de daders en wie de slachtoffers waren, want het was lokaal.”

De Pogrom van Kiev (Oekraïne) van 18-20 oktober 1905 waarbij meer dan 100 joden brutaal werden afgeslacht [beeldbron]

Veel van deze pogroms vonden plaats in het voormalige Russische Vestigingsgebied (De Pale) nederzettingsgebied – de regio waartoe de joden historisch beperkt waren onder de tsaren. Het was getuige geweest van eerder antisemitisch geweld, met name tijdens het eerste decennium van de 20e eeuw – een periode met de beruchte Kishinev-pogrom van 1903 en verdere pogroms die de revolutie van 1905 begeleidden. WO I bracht verder antisemitisch geweld van Russische legertroepen – beide in de opmars en op de terugtocht.

Nadat Rusland de oorlog had verlaten, was er echter hoop. De nieuwe regering van Oekraïne voerde een beleid van opmerkelijke tolerantie jegens Joden, waarbij een deel van de munteenheid zelfs Jiddische woorden droeg. Toch werd het beleid van de centrale regering overschaduwd door soldaten en burgers die vijandigheid koesterden jegens de Joden in het nieuwe land – een vijandigheid die Veidlinger in sommige opzichten als generatief beschreef.

“Oekraïne was meer een generatiekloof” dan in buurland Polen, zei hij. “De jongere generatie die in de oorlog was opgegroeid, was in de tijd voor de oorlog vaak vijandiger tegenover de Joden dan de oudere generatie.”

Vijandigheid jegens Joden zou samenvloeien in de pogroms van 1918-21. Een huiveringwekkend deel van het boek vertelt vier van dergelijke pogroms in chronologische volgorde, waaronder twee afzonderlijke uitbraken in de stad Zjytomyr. Gezamenlijk vertegenwoordigen ze de vele manieren waarop pogroms uitbraken, van geïsoleerde gebeurtenissen door ontevreden legereenheden tot grootschalige acties waarbij meer troepen betrokken waren.

Fastov, Oekraïne, 25 augustus 1919. Lokale Joden tonen een geïmproviseerde brancard met de schedels van slachtoffers van de Fastov-pogrom bij de herdenkingsstoet om de pogrom te herdenken. Meer dan 1000 Joden werden vermoord [beeldbron]

Toen er bredere conflicten uitbraken tussen het nieuwe onafhankelijke Oekraïne – onder leiding van de journalist die Kozakkenleider werd, Symon Petliura – en troepen die beweerden de opvolger van de tsaar te vertegenwoordigen, raakten de Joden verstrikt in het daaruit voortvloeiende geweld. 

Na het uitbreken van de Russische Burgeroorlog, verwoestten zowel communistische als anticommunistische troepen de Joden in Oekraïne door middel van pogroms, waaronder in Tetiiv, de plaats van een bloedbad in maart 1920 door blanken gedurende 10 dagen uit te razen. In een bijzonder gruwelijke gruweldaad verbrandden de blanken een groep joden levend in een synagoge – met één rapport dat 1.127 doden schat. Het boek citeert berichten over de totale sterfgevallen als gevolg van deze pogrom in de duizenden.

“Het was veel erger dan middeleeuwse wreedheid,” zei Veidlinger over de synagoge die in brand was gestoken. “Het was eigenlijk net de Holocaust.”

Veidlinger beschrijft ook de situatie in het nabijgelegen Polen, waar een van de vroegste van deze pogroms plaatsvond – in Lemberg (nu Lviv) in november 1918, toen de Poolse onafhankelijkheid werd gevestigd. Het boek beschrijft de verkrachting van Joodse vrouwen en meisjes en de vernietiging van Torah-rollen, waarbij de daders van de pogrom zowel Poolse soldaten als burgers zijn.

De auteur beschrijft pogroms tegen joden in Polen destijds als beter gedocumenteerd dan die in Oekraïne. Een conflict tussen beide landen verhinderde dat een internationale onderzoeker – de Amerikaanse jood Henry Morgenthau, de voormalige ambassadeur van de Verenigde Staten in het Ottomaanse rijk – toegang kreeg tot het oorlogsgebied van Oekraïne. 

Het boek citeert controversiële uitspraken die Morgenthau later in zijn memoires deed, zoals het beschrijven van enkele berichten over pogroms in Polen als overdreven door Joodse gemeenschapsleiders, en het zionisme de schuld geven van de pogroms.

Het boek behandelt het complexe onderwerp van joden die wraak nemen voor de pogroms in Oekraïne. Na de Russische Revolutie van 1917 richtten de Oekraïners zich vaak op Joden omdat ze ze door elkaar haalden met communisten – wat ook het geval was in Polen. 

Veidlinger merkt op dat veel bolsjewistische leiders van joodse afkomst waren – met name Leon Trotski, die werd geboren als Lev Bronstein en die het onderwerp was van twee antisemitische cartoons die in het boek worden getoond – en zei dat sommige joden zich bij het Rode Leger voegden uit een verlangen om Oekraïners te straffen voor de pogroms. De auteur zei echter dat niet alle joden communisten waren en dat vluchtelingen uit het bolsjewisme zowel joden als niet-joden waren.

Een ander soort wraak vond plaats na de pogroms, in Frankrijk – een van de vele bestemmingen waar joodse en niet-joodse vluchtelingen naartoe gingen na de Russische burgeroorlog. 

Symon Petliura, commandant van het Oekraïense leger die tienduizenden Joden liet vermoorden. Op zijn mouw het wapen van Oekraïne, de zogenaamde Tryzub, drietandsymbool. Petliuria werd Opperbevelhebber van het Oekraïense leger en de president van de Oekraïense Volksrepubliek tijdens de kortstondige soevereiniteit van Oekraïne in 1918-1921

Onder de laatste was de ex-Oekraïense Symon Petliura, de commandant van het Oekraïense leger, die in 1926 werd opgespoord en vermoord door de Jiddische dichter Sholem Schwarzbard, resulterend in een proces datzelfde jaar dat een celebre werd en meer getuigenissen opleverde voor Veidlinger om in te duiken. 

Ondertussen was Adolf Hitler in Duitsland zelf uit op wraak – voor de Duitse nederlaag in WOI – en gebruikte hij de angst voor het bolsjewisme, zogenaamd verspreid door Joodse vluchtelingen, als brandstof om de nazi-beweging aan de macht te brengen.

Niet alle Oekraïense joden vertrokken echter. Voor degenen die niet over de middelen of de wens beschikten om te emigreren, ontvouwde zich twee decennia later een tragisch resultaat, nadat nazi-Duitsland de Sovjet-Unie binnenviel in Operatie Barbarossa in 1941.

De massamoorden op joden door de nazi’s, met name in Babyn Yar dat jaar, bevatten echo’s van de pogroms van 1918-21. Oekraïners – inclusief afstammelingen van de daders van de eerdere pogroms – hielpen de nazi’s bij het afslachten van veel van de overgebleven Joden in de regio door middel van massale schietpartijen. In Bila Tserkva in augustus 1941 waren de nazi’s terughoudend om een ​​groep Joodse kinderen af ​​te slachten en lieten ze Oekraïense hulptroepen de kinderen doden.

“We stellen ons de aard van de Holocaust voor als Auschwitz, zeer gemechaniseerd en gebureaucratiseerd”, zei Veidlinger. Maar, voegde hij eraan toe, er was ook de “Holocaust by Bullets, de manier waarop de Holocaust zich manifesteerde in Oekraïne, maar ook in Wit-Rusland en Litouwen. We zien de moorden als veel intiemer, veel meer participatief, meer open. Het trekt natuurlijk vergelijkingen met de pogroms. Het lijkt erg op de pogroms van 1918 tot 1921.”

Maar toch, dacht hij, “de nasleep van de Holocaust was zo veel ernstiger dat deze specifieke pogroms [van 1918-21] gewoon uit het geheugen zijn verdwenen.”

Bronnen:

  • naar een artikel van Rich Tenorio “20 years before the Holocaust, pogroms killed 100,000 Jews – then were forgotten” van 21 december 2021 op de site van The Times of Israel

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.