De Joden van Koerdistan: Hoe Koerdische Joden Israëlisch werden

Koerdische Joden in traditionele kleding op het Sahara-festival in 2013, Israël

Elke Soekot komen de Koerdische Joden van Israël samen om te dansen, heerlijk eten te eten en verhalen te delen over hun thuisland  – het historische Koerdistan, nu verdeeld tussen Turkije, Syrië, Iran en Irak  – tijdens het Sahara-festival.

Het Sahara-festival werd historisch rond de lente gevierd en is vergelijkbaar met het Newroz-festival, dat van Zoroastrische oorsprong is en wordt gevierd door verschillende gemeenschappen in West- en Centraal-Azië om het begin van de lente en de bloei van de natuur na de winter te markeren. Saharaanse vieringen vinden plaats in verschillende steden in Israël, met de grootste bijeenkomsten in Jeruzalem met ongeveer 13.000 aanwezigen .

Tegenwoordig wonen er ongeveer 200.000 Joden in Israël, afkomstig uit Arabische, Perzische, Turkse en Koerdische landen, waarbij de grootste migratie plaatsvond tussen 1948 en 1950 . Momenteel zijn er nog maar ongeveer 500 Joodse families over in het moderne Iraaks Koerdistan. Waarom verlieten de Joden van Koerdistan hun thuisland en vestigden zich in Israël?

Koerdisch-Joodse vluchtelingen in Teheran, Iran, in 1950 [beeldbron: Magnes Collection of Jewish Art and Life, UC Berkeley]

Het vertrek van Koerdische Joden uit Koerdistan

Koerdistan is een geo-culturele historische regio waarin het Koerdische volk de meerderheid vormt. Het moderne gebruik van de term verwijst naar het zuidoosten van Turkije (Noord-Koerdistan of Noord-Koerdistan in het Koerdisch), het noorden van Syrië (West-Koerdistan of Rojava), het noorden van Irak (Zuid-Koerdistan of Zuid-Koerdistan ), en het noordwesten van Iran (Oost-Koerdistan of Oost-Koerdistan ).

Hoewel nationalistische Koerdische organisaties hebben geprobeerd onafhankelijkheid of een bepaald niveau van autonomie te verwerven , vooral in de 20e eeuw, is Iraaks Koerdistan , bekend als de autonome regio Iraaks Koerdistan, de enige autonome Koerdische regio van vandaag.

Aan de vooravond van de oprichting van Israël woonden er ongeveer 25.000 Joden in Koerdistan. De meerderheid van de Koerdische joden bevond zich in Irak en leefde in harmonie met hun Koerdische moslimburen. Ze spraken Aramees, de lingua franca van het Midden-Oosten voordat de Arabische legers Mesopotamië in de 17e eeuw veroverden.

De immigratie naar het land Israël/Palestina begon al in de 16e eeuw, maar pas in het begin van de jaren vijftig verliet de meerderheid van de Koerdische Joden het historische Koerdistan. Dat was toen de Iraakse regering wetten aannam waarbij het staatsburgerschap werd geannuleerd en de eigendommen en activa van veel Iraakse joden werden bevroren.

De goedkeuring van deze wetten viel samen met een reeks bomaanslagen op Joodse synagogen, cafés en andere doelen van het Joodse leven in Bagdad. De invloed van de nazi-doctrine werd steeds duidelijker in openbare toespraken in Irak en won aan populariteit onder de algemene bevolking.

In 1948 was Irak een van de verschillende landen in het Midden-Oosten die de oorlog verklaarden aan de nieuw opgerichte staat Israël. Dit was een belangrijk keerpunt voor de joden in Irak en voor de joden in het hele Midden-Oosten. Toen de omstandigheden voor joden in Irak en andere landen in het Midden-Oosten verslechterden, keurde Israël de Wet op de Terugkeer goed , waardoor joden over de hele wereld naar Israël konden emigreren.

Met de (financiële) hulp van de American Jewish Joint Distribution Committee , ook wel bekend als de JDC, werden meer dan 120.000 Iraakse en Koerdische Joden overgevlogen naar Israël. Deze massale emigratie in het begin van de jaren vijftig werd bekend als Operatie Ezra en Nehemia en maakte de weg vrij voor latere luchttransporten van Joden in het Midden-Oosten en over de hele wereld.

Tussen 1950-1951 vertrokken met Operatie Ezra en Nehemia uiteindelijk ongeveer 120.000 Iraakse Joden, grotendeels naar Israël

Koerdisch-joods leven in Israël vandaag

Tegenwoordig bevindt de grootste concentratie Koerdische Joden zich in Jeruzalem. Hoewel veel van de Koerdische immigranten die naar Israël kwamen een agrarische achtergrond hadden en integratie in het stadsleven in Israël in het begin moeilijk was, definiëren de meeste Koerdische joden zichzelf tegenwoordig als Israëlisch en hebben ze Hebreeuws als hun primaire taal aangenomen. Gemengde huwelijken tussen joden met verschillende etnische achtergronden nemen ook toe in Israël.

Het Sahara-festival is vandaag de dag een integraal onderdeel van het Koerdisch-joodse leven in Israël gebleven en wordt gevierd door mensen van alle leeftijden. Net zoals ze deden in hun historische thuisland, komen Koerdische gemeenschappen samen en brengen hun dagen samen door met zingen, dansen en het delen van traditionele Koerdische gerechten.

Naast het levend houden van de Koerdische tradities, wordt het festival gebruikt als een kans voor de gemeenschap om Joodse Koerden die belangrijke posities in de Israëlische samenleving hebben ingenomen, te markeren en te vieren. Voorbeelden zijn Itzik Kala, een Israëlische zanger van Koerdische afkomst die in het Aramees , Koerdisch en Hebreeuws zingt en die tot nu toe 30 studioalbums heeft uitgebracht, en Moshe Barazani, een in Irak geboren Koerdische Jood en lid van de Olei Hagardom , de Joodse ondergrondse strijders. uitgevoerd door de Britten in Mandaat Palestina, die vandaag de dag in Israël worden herdacht en op grote schaal worden herdacht als nationale helden.

De afgelopen jaren zijn organisaties ontstaan die de Koerdisch-Israëlische betrekkingen bevorderen, zoals de Koerdisch-Israëlische Vriendschapsvereniging of de Joodse Coalities voor Koerdistan. De oprichter van de Joodse Coalities voor Koerdistan verklaarde :

“Er is een verwantschap tussen de twee volkeren, het Joodse en het Koerdische, die verder gaat dan alleen politieke analyse. Wij zijn twee naties van enkele miljoenen mensen die over het algemeen beide staan ​​voor westerse waarden zoals tolerantie, vooruitgang, gelijke rechten voor vrouwen en die in het Midden-Oosten en daarbuiten opkomen tegen tirannie en fanatisme.”

Koerdisch-Israëlische betrekkingen bevorderen

Veel van de bijna 200.000 Koerdische Joden in Israël en hun nakomelingen zijn volledig geïntegreerd in de Israëlische samenleving. Toch hebben ze nog steeds een sterke culturele band met hun thuisland en blijven ze zeer politiek. 

Dit werd vooral duidelijk toen Iraakse Koerden voor onafhankelijkheid stemden in een niet-bindend referendum en Koerdische Joden in Israël zich verzamelden in het Onafhankelijkheidspark van Jeruzalem om de onafhankelijkheid te steunen. Steeds vaker bezoeken moslim-Koerden ook hun oude buren in Israël voor speciale bijeenkomsten zoals het Sahara-festival.

De banden tussen de Koerden in Israël en het Koerdische binnenland zijn verdiept, en Koerden in beide gebieden bevorderen culturele initiatieven. Hoewel er enkele politieke initiatieven zijn die politici in Israël en de Koerdische regionale regering ertoe aanzetten hun officiële steun aan elkaar uit te breiden , zijn de motivaties achter deze initiatieven vaak cultureel en nostalgisch

Veel van de Koerdische joden in Israël hopen gewoon hun familiewortels te ontdekken, hun jeugdvrienden te bezoeken en het Sahara-festival te vieren met hun moslim-Koerdische, islamitische Iraakse en Israëlisch-joodse vrienden in de hoop op een multicultureel en vreedzaam Midden-Oosten.

Bronnen:

  • naar een artikel van Pinar Kara “The Jews of Kurdistan: How Kurdish Jews became Israeli” van 18 september 2019 en een artikel van Jeffrey Haines ““The yoke of the Gentiles is not upon them”: Benjamin of Tudela’s geography of Jews in medieval Iraq and Kurdistan” van 12 februari 2021 en op de site van Stroum Center for Jewish Studies

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.