Valse messianisten: Nathan van Gaza en Sabbatai Zevi zetten de Joodse wereld op z’n kop

Nathan van Gaza neemt in de 17de eeuw de Joden op sleeptouw … naar nergens

Dat Gaza een broeinest is van fundamentalistische religie is niets nieuws. Door de geschiedenis heen heeft de stad ijverige gelovigen aangetrokken, ontvlamd door hoog gespannen en een brandende passie om de mensheid te redden van zijn aardse lijden. 

Vanaf de tijd van Samson – die de poorten van de Filistijnse stad ontwortelde in een vlaag van heilige woede – tot Yahya Sinwar en Muhammad Deif, die in naam van de jihad ernaar streven de hele wereld in Dar al-Harb te veranderen.

Messianisme en fanatisme zijn zeker niet vreemd aan welke religie dan ook, en het jodendom had ook zijn aandeel aan zogenaamde messiassen, valse profeten en excentriekelingen die hun kudden een directe verbinding met de Shehina aanboden en vrij stroomden naar de heilige geest. We zullen ons concentreren op een van hen.

Nathan van Gaza (1643-1680)

Ons verhaal begint met een Joodse jongen die 350 jaar geleden in Gaza woonde. Nathan van Gaza (Nathan Benjamin Ghazatti) werd beschouwd als de grondlegger van de grootste messiaans-joodse beweging in de moderne tijd. 

Nathan van Gaza

Rapporten geven aan dat hij werd beschouwd als een echt wonderkind, van jongs af aan goed thuis in de Shas-secties van de Misjna en Joods commentaar. Sommigen zeiden dat hij hele traktaten uit het hoofd reciteerde in het Beit Hamidrash van de beroemde commentator van Jeruzalem, rabbijn Yaakov Hagiz.

Toen hij 20 was, trouwde Nathan met de dochter van Shmuel Lisbona, een inheemse Damasceense die in Gaza woonde. Nadat Nathan getrouwd was, pakte hij zijn koffers en verhuisde naar Gaza, waar hij de naam Nathan van Gaza verdiende. Dat was een keerpunt in zijn bewustzijn. Hij volgde een ascetische levensstijl, hield van mystiek en Kabbalah, en verdiepte zich verder in de geschriften van de Ramak, Rabbi Moshe Cordovero en HaAri Hakadosh Isaac Luria. Hij was in die tijd onderworpen aan vele profetische visioenen en stond bekend als een wonderdoener met een directe lijn naar de heilige geest die “zielen kon herstellen”.

Kabbalah-onderzoeker en journalist Dr. Yehuda Yifrach merkte in zijn artikel voor Segula Magazine, “Messianic Mania“, op dat Nathan van Gaza zeldzame persoonlijke vaardigheden bezat : intense concentratie en volharding, gedurfd en origineel religieus denken, en welsprekende schriftelijke en verbale expressie. Voeg daarbij die blijvende wilskracht, coherente methodologie en een talent om vast te houden aan een gedetailleerd en systematisch plan. 

Maar zijn belangrijkste eigenschap was zijn buitengewone sociale vaardigheid. Hij was gewoon een magneet voor iedereen met wie hij in contact kwam. Mensen die hem ontmoetten, hadden het gevoel dat “hij hun ziel kon lezen, en ze waren gefascineerd door zijn charme” – dat er geen ontkomen aan zijn intieme kennis van hen was.

Al snel werd hij omringd door een kring van jonge apostelen in Gaza die Kabbalah van zijn lippen bestudeerden. Een brief van een van hen beschreef de voorliefde van ‘de profeet’ om de geheimen van de heilige Zohar aan zijn discipelen aan de kust van Gaza te prediken. Deze vrolijke club zong vurig de eeuwenoude piyyutim liturgische gedichten van Rabbi Israel ben Moses Najara terwijl ze extatisch dansten op het strand.

Sabbatai Zevi (1626-1676)

Maar dat alles maakte de weg vrij voor een ontmoeting die Nathan Ghazzati’s leven veranderde en een enorme spirituele uitbarsting veroorzaakte in de hele Joodse wereld. Van Gaza tot Hebron tot Jeruzalem, het verspreidde zich als een lopend vuurtje door het Ottomaanse Rijk en het Litouws-Poolse koninkrijk. 

Sabbatai Zevi

Het begon toen Nathan van Gaza een bizarre, verontruste en manisch-depressieve Jood ontmoette met waanideeën van grootsheid op steroïden: Sabbatai Zevi.

Het verhaal van Sabbatai Zevi is verteld. Het visioen dat in 1648 tot hem kwam, waarin een engel van God hem vertelde dat hij de Messias en de Verlosser van Israël was. Zijn verdrijving uit de Joodse gemeenschap in Izmir, de stad van zijn geboorte, en latere verdrijving uit Saloniki en Constantinopel – als gevolg van zijn uitvoering van erotische rituelen en chronische religieuze provocatie. 

Deze omvatten zijn verboden uitspraak van het Tetragrammaton (de vierletterige naam van God) in de synagoge; een poging om de middagzon te stoppen zoals Joshua bin Nun, de viering van alle drie de jaarlijkse festivals (Soekot, Pesach en Shavuot) in één week; en een ritueel waarbij hij een enorme versierde vis in de wieg van een baby plaatste om aan te geven dat de verlossing zou komen in het teken Vissen.

Rond Purim, 1665, maakte de profeet Nathan van Gaza kennis met zijn eigen religieuze extase, vergezeld van aanhoudende visioenen van de hemelse wereld. Dat was toen hij de openbaring ontving – de allerhoogste verlichting in “het licht van de zeven dagen [van de schepping]” van Shabbetai Zevi’s messiaanse missie. 

In die periode woonde Zevi in ​​Egypte en werd hij geplaagd door depressies. Toen hij hoorde van Nathan van Gaza, pakte hij zijn spullen en reisde naar Gaza in de hoop troost te vinden voor zijn gekwelde ziel. Het laatste wat hij verwachtte was dat de beroemde Kabbalist hem tot Messias en Koning zou verklaren. Zevi was verrast om de bevestiging te ontvangen dat zijn zogenaamd eigenaardige en bizarre gedrag het gevolg was van een voortreffelijke ziel die geworteld was in de hoogste aspecten van de goddelijke wereld.

Vanaf dat moment was Nathan van Gaza de rechterhand van Shabbetai Zevi. Hij schreef, produceerde en regisseerde de grootste film over het messiaanse jodendom in de moderne tijd. Het opende in Hebron, waar Shabbetai Zevi’s ‘Sabbatean’-beweging een megahit was. Van daaruit verspreidde het zich naar Jeruzalem en verder naar Damascus en Aleppo. Het gerucht sloeg de lucht in en het geroezemoes rond de nieuwe messias groeide met zijn roadtrips en bezoeken aan Joodse gemeenschappen. Nathans brieven waren aanwezig bij deze hysterie en de echte euforie die het diaspora-jodendom doordrong.

En hoe zit het met Gaza? Het werd een internationale profetiehub. Joden verdrongen zich om de profeet te zien die de messias had gekroond. De binnenplaatsen vulden zich met vrouwen en mannen, die op straat sliepen en de correcties en verstervingen herhaalden die hun door Nathan van Gaza waren overgeleverd.

Sabbatai in de boeien: bekeren tot Islam of sterven. Hij koos voor islam

Het einde is bekend. Toen de Turkse sultan hoorde van de groeiende populariteit van de ‘joodse koning’, deed hij Zevi een aanbod dat hij niet kon weigeren: dood of bekering tot de islam. Zevi koos voor de islam. En de rest is geschiedenis.

Historici noemen de Sabbatean-beweging als de eerste in een reeks Joodse spirituele bewegingen die het messianisme in hun ideologische centrum plaatsten: van Sabbateanisme tot chassidisme; van chassidisme tot zionisme; en vandaar rechtstreeks naar Gush Emunim en de volgelingen van rabbijn Abraham Isaac Kook, die Gaza nog steeds als het land van hun vaderen beschouwen.

Conclusie? De messiaanse boodschap uit Gaza aan het begin van de moderne tijd is 350 jaar later terug in Gaza, vergezeld van tanks en Red Alerts. Leer hoe krachtig messianisme kan zijn. Voor de volgende ronde.

Bronnen:

  • naar een artikel van Ushi Derman “Gaza First: The Man Who Launched the Largest Messianic Movement in Jewish History” van 25 november 2019 op de site van ANU, the Museum of the Jewish People
  • naar een artikel van Marsel Ruso “Sabbatai Zevi – The Messiah That Converted To Islam” van 22 april 2021 op de site van The Times of Israel

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.