Amerikaanse en Israëlische strijdkrachten oefenen samen in Eilat ter voorbereiding van conflict met Iran

Israëlische luchtmacht F-15 straaljagers escorteerden eerder op 30 oktober 2021 een Amerikaanse B-1B bommenwerper boven de Israëlische lucht richting de Golf. De gezamenlijke vlucht illustreert de voortdurende strategische samenwerking van de IDF met de Verenigde Staten in het gebied.

De IDF en het US Naval Forces Central Command (NAVCENT) zijn maandag begonnen met wederzijdse oefeningen in Israël, waarbij een elite-eenheid van de Amerikaanse mariniers betrokken was.

De 11e Marine Expeditionary Unit zei in een verklaring dat de oefeningen, die plaatsvinden in Eilat in het zuiden van Israël, worden geleid door de Naval Amphibious Force, Task Force 51/5th Marine Expeditionary Brigade.

De oefening omvat de deelname van ongeveer 500 personeelsleden van de eenheid, waaronder een logistiek bataljonsdetachement, infanteriegeweercompagnie, licht gepantserde verkenningscompagnie en HIMARS-peloton. Ze trainen in vechten op stedelijk terrein, infanterievuur, High Mobility Artillery Rocket System (HIMARS) live-vuur en snel manoeuvreren. De oefeningen omvatten ook wat de release “professionele uitwisselingen” op verschillende gebieden noemde.

Brig. Gen. Farrell Sullivan, bevelvoerend generaal van de taskforce, zei: “Deze oefening maakt deel uit van het volgende hoofdstuk in de langdurige relatie van de Amerikaanse marine en het Korps Mariniers met Israël, die zo essentieel is voor de stabiliteit en veiligheid in de regio.”

De Israëlische nieuwssite N12 meldde dinsdag dat de oefeningen gepaard gaan met deelname van Israëlische commando-eenheden, en gericht zijn op voorbereidingen voor een mogelijke confrontatie met Iran. Ze hebben zich met name geconcentreerd op een hypothetische Iraanse poging om een ​​Amerikaanse diplomatieke missie of zeeschip over te nemen.

Hoewel de IDF en het Amerikaanse leger een uitgebreide geschiedenis van wederzijdse oefeningen hebben, is dit de eerste in zijn soort die in Israël plaatsvindt.

De Israëlische minister van Defensie Benny Gantz zei dinsdag dat hij een “belangrijke discussie” had gevoerd met zijn Amerikaanse ambtgenoot Lloyd Austin, over “coördinatie tussen de VS en Israël ten aanzien van de Iraanse regionale verschansing en zijn nucleaire ambities”.

“We kwamen overeen om binnenkort bijeen te komen om onze discussie over strategische kwesties en militaire samenwerking te verdiepen”, zei Gantz.

N12 verklaarde dat de oefeningen ook moeten worden gezien in de context van de recente wijziging in het Amerikaanse beleid ten aanzien van de militaire status van Israël. In september plaatsten de VS Israël onder de verantwoordelijkheid van het Centrale Commando (CENTCOM), wat een nauwere samenwerking tussen de legers van beide landen en met de Arabische staten in de regio mogelijk maakte.

Israël was eerder de verantwoordelijkheid van het US European Command (EUCOM).

Bronnen:

  • naar een artikel van Benjamin Kerstein “Israel, US Marines Begin Amphibious Training in Southern Israel to Prepare for Confrontation With Iran” van 2 november 2021 op de site van The Algemeiner