Extreemrechtse joodse Zemmour baart de Franse joden zorgen terwijl hij presidentiële race dicteert

Na zijn blunder dat het collaborerende “Vichy-regime de Franse Joden beschermde”, erkent Eric Zemmour thans dat hij niks kent van de Franse geschiedenis en belooft om voortaan “historische punten te laten bespreken door historici

Eric Zemmour, een ‘Trump-achtige’ tv-persoonlijkheid die de bekende haatzaaiende opinies herhaalt, vindt een breed publiek voor zijn anti-islam retoriek en het verdraaien van de banden van collaboratie van Fransen met de nazi’s tijdens WOII.

Een overlevende van de verschrikkelijke reis naar Auschwitz herinnerde zich hoe de jongste aldoor huilde. Aan boord van konvooi nr. 63 dat op 17 december 1943 om 10 minuten na 12.00 uur uit Parijs vertrok, zaten 99 kinderen, samengeperst tussen 751 volwassenen die naar adem snakten, gek van dorst en honger.

De 828 Joodse mensen die alleen al van dat konvooi in het vernietigingskamp werden vermoord, waren de 3-jarige Francine Baur, haar zus Myriam, 9, hun broers Antoine en Pierre, 6 en 10, en hun ouders Odette en André. Hoewel allen geboren in Frankrijk, bleek hun Franse staatsburgerschap waardeloos te zijn onder het Franse Vichy-regime in oorlogstijd, dat samenwerkte met de nazi-bezetters van het land en met hun uitroeiing van Joden.

Dus toen de achterneef van André Baur, een burgemeester van Parijs, onlangs zijn Twitter-feed ophaalde en in de Franse media een bewering zag verschijnen dat Adolf Hitlers collaborateurs van het Vichy-regime de Franse joden beschermden tegen de Holocaust, kwam hij in opstand.

Het ergste in de ogen van Ariel Weil, burgemeester van het stadscentrum van de Franse hoofdstad, was dat de ontkrachte bewering afkomstig was van een pretendent voor het Franse presidentschap die zelf joods is. Die persoon is Eric Zemmour, een opruiende televisie-expert en auteur met herhaalde veroordelingen voor haatzaaiende uitlatingen, die in de vroege stadia van de race naar het Franse presidentschap vurig publiek vindt voor zijn anti-islam, anti-immigratie scheldtirades.

Hij vult auditoria met betalende menigten en vult de hoofden van supporters met visioenen van een Trump-achtige sprong van een klein scherm naar het presidentiële Elysee-paleis wanneer Frankrijk in april stemt. Hoewel Zemmour nog niet officieel als kandidaat is uitgeroepen, heeft hij tot nu toe het verloop en de teneur van de campagne bepaald.

Met stijgende peilingen, nu consequent in dubbele cijfers, en een Trump-achtig talent voor het genereren van polemiek – een recente video van hem die een sluipschuttersgeweer op journalisten richt (tweet hierboven) die miljoenen views aantrok – zuigt Zemmour zendtijd op van verklaarde kanshebbers.

Dat Zemmour zelf een nakomeling is van Berberse joden uit Algerije, een familiegeschiedenis waar hij trots over praat, heeft de pijn voor joden die familieleden verloren door de Holocaust, nog groter gemaakt. “Alleen omdat hij joods is, doet hij iets dat niemand anders kan doen, en dat is gewoon walgelijk“, vertelde Weil in een interview aan Associated Press. “De geschiedenis is ingewikkeld, maar dit is heel eenvoudig: Pétain heeft de Franse Joden niet beschermd.

De bange mannen, vrouwen en kinderen die aan boord van konvooi nr. 63 werden gedreven, deden aanzwellen tot wat tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog een beschamende telling werd van 74.182 Joden die uit Frankrijk waren gedeporteerd. De meesten werden naar hun dood gestuurd in Auschwitz, in het door nazi-Duitsland bezette Polen, waar meer dan 1,1 miljoen mensen omkwamen.

Een rechtbank in Parijs heeft Zemmour in februari vrijgesproken van beschuldiging van het aanvechten van misdaden tegen de menselijkheid – illegaal in Frankrijk – voor het argumenteren in een televisiedebat in 2019 dat Pétain de Franse joden van de Holocaust had gered.

In zijn vonnis zei de rechtbank dat de deportatie van buitenlandse en Franse Joden “is uitgevoerd met de actieve deelname van de Vichy-regering, haar functionarissen en haar politie.” De opmerkingen van Zemmour ontkenden de rol van Pétain bij de uitroeiing, voegde de rechtbank eraan toe. Maar bij het vrijspreken van Zemmour stond erbij dat hij in het heetst van de strijd had gesproken.

Het merkte ook op dat Zemmour tijdens het proces onderscheid maakte tussen zeggen dat ‘sommige Franse joden’ waren gered (met behulp van het woord ‘des’ in het Frans), wat volgens hem waar was, en zeggen dat ‘de Franse joden’ waren gered (met behulp van het woord ‘des’ in het Frans) Het Franse woord ‘les’), een algemeenheid die hij naar eigen zeggen verloochende.

Gailingen, Duitsland, oktober 1940. Deportatie van Duitse Joden naar Frankrijk, waar ambtenaren van het Vichy-regime, dat collaboreerde met de nazi’s, hen opsloten in het kamp van Gurs (in het zuidwesten van Frankrijk) in afwachting van hun deportatie naar Auschwitz, waar ze vanaf 1942 werden vermoord [beeldbron: Yad Vashem]

Maar vorige maand gebruikte Zemmour ‘les’ toen hij opnieuw uiteenzette over Vichy in een ander uitzendingsinterview, zeggende: “Ik zeg dat Vichy de Franse joden beschermde en dat het de buitenlandse joden heeft overgedragen [aan de nazi’s]. Het is afschuwelijk, omdat deze arme mensen stierven“, voegde hij eraan toe. Advocaten die zijn vrijspraak aanvechten, zijn van plan om dat interview als bewijsmateriaal te citeren wanneer hun beroep in januari wordt behandeld.

Politiek gezien wordt de Franse extreemrechtse leider Marine Le Pen het meest bedreigd door Zemmour. Sinds ze de presidentsverkiezingen van 2017 verloor van winnaar Emmanuel Macron, heeft ze enkele van haar beleidsvoorstellen afgezwakt in de hoop haar aantrekkingskracht te vergroten. Maar Zemmour sloopt haar basis en lijkt Le Pen-kiezers te stropen die vermoeden dat ze zwak is geworden.

Sommige peilingen suggereren dat ze nek aan nek zijn. Maar beide volgen Macron consequent, die naar verwachting weer zal opkomen. Terwijl beiden immigratie afschilderen als een bedreiging voor de Franse identiteit, gebruikt Zemmour taal waar Le Pen niet tegen opziet en die volgens zijn critici hem positioneert aan het uiterste van extreemrechts.

In een land dat zichzelf officieel als kleurenblind beschouwt en waar de publieke discussie over ras soms wordt afgekeurd, is Zemmour zeldzaam onder politieke figuren in het openlijk onderscheid maken tussen huidskleuren. Tijdens een recente bijeenkomst in Versailles beschreef hij de woke-cultuur als een complot om ‘blanke, heteroseksuele, katholieke’ mannen ‘zo vol schuldgevoel’ te laten voelen dat ze gewillig hun ‘cultuur en beschaving’ opgeven.

Wat Vichy betreft, heeft Zemmour de laatste tijd getracht een streep te trekken onder dat onderwerp. “Ik bespreek niet langer historische punten die door historici worden besproken“, zei hij in Versailles. Maar voor Franse joden is het kwaad al geschied.

Sommigen vrezen dat hij tientallen jaren werk van Holocaust-onderzoekers heeft vertroebeld om de verschrikkingen onuitwisbaar te documenteren. “Hij ontkent iets dat duidelijk was, dat niet kan worden ontkend“, zei Eugenie Cayet, 84, wiens vader van Parijs naar Auschwitz werd gedeporteerd en vermoord. “Wat is zijn doel? Om alle stemmen van Le Pen achter zich te verzamelen.

Speelpark voor kinderen onder het Vichy regime, Frankrijk. Op het bord staat te lezen “Voorbehouden voor kinderen” (Reservé aux enfants) en daaronder “Verboden voor Joden” (Interdit aus Juifs) [beeldbron: ICWA]

Bronnen:

  • naar een artikel van John Leicester “Far-right Jewish pundit worries French Jews as he dictates presidential race” van 25 oktober 2021 op de site van The Times of Israel
  • h/t “Tiki S.