De historische strijd om het erfgoed van Israël

Sebastia, hoofdstad van het noordelijke Israëlitische koninkrijk gesticht in de 9e eeuw v.Chr., tegenwoordig “Palestijns erfgoed”

Volgens de kaart die de kern vormt van de “Deal of the Century” van de voormalige Amerikaanse president Donald Trump, zouden als en wanneer een Palestijnse staat wordt opgericht, honderden werelderfgoed- en archeologische vindplaatsen uit Israëlische handen worden verwijderd en onder Palestijnse jurisdictie worden geplaatst. 

Er is alle reden om te vrezen dat dit de toch al ongebreidelde overname, “herinterpretatie” en verduistering van historische sites door de Palestijnse Autoriteit zal versnellen, en het tragische patroon van doelbewuste verwaarlozing dat nog verdere plunderingen en vernietiging van onschatbare sites en artefacten.

Onlangs onthulde Yediot Aharonot dat, volgens de “Deal of the Century”-kaart, honderden erfgoed- en archeologische vindplaatsen in Judea en Samaria van de Israëlische controle zullen worden verwijderd en worden overgedragen aan de jurisdictie van de voorgestelde Palestijnse staat.

De volledige lijst van bedreigde locaties werd gepresenteerd tijdens een hoorzitting van de Knesset-commissie voor Buitenlandse Zaken en Defensie, geïnitieerd door de parlementsleden Shlomo Karhi (Likud), Matan Kahana (Yamina) en Moshe Arbel (Shas) om de stappen te onderzoeken die de Israëlische regering heeft genomen om de Palestijnse overname van gebied C (het deel van Judea en Samaria dat onder de volledige Israëlische jurisdictie is geplaatst onder de Oslo-akkoorden).

Helaas zijn de uitdagingen zo ernstig en het falen van het verdedigingssysteem om de wet in Area C te handhaven, zo diepgaand dat de archeologische kwestie niet werd aangepakt. De kwestie van Israëls historische staat van dienst is – of zou moeten zijn – een essentieel onderdeel van het soevereiniteitsdebat, dat, zoals premier Benjamin Netanyahu ons in herinnering bracht, nog steeds aan de gang is.

Er zijn zo’n 6.000 vindplaatsen van historisch en archeologisch belang in Judea en Samaria die door de wetenschappelijke gemeenschap worden erkend, maar slechts 2300 zijn officieel tot beschermde archeologische vindplaatsen verklaard. Ondanks dit schamele percentage is het ongeëvenaarde belang voor de wereldgeschiedenis en het erfgoed van de bekendere en grondiger onderzochte locaties in Judea en Samaria zodanig dat ze worden beschermd door expliciete internationale verdragen.

De Oslo-akkoorden lieten deze vragen niet aan het toeval over. Nadat de PA de verantwoordelijkheid had bepaald voor archeologische vindplaatsen in de gebieden A en B – de delen van Judea en Samaria die onder de PA waren geplaatst – werden die verantwoordelijkheden duidelijk opgesomd; hier is een kort fragment van enkele van de relevante clausules:

• De Palestijnse zijde zal alle archeologische vindplaatsen beschermen en vrijwaren, alle nodige maatregelen nemen om dergelijke sites te beschermen en schade eraan te voorkomen en alle voorzorgsmaatregelen nemen bij het uitvoeren van activiteiten, inclusief onderhouds- en bouwactiviteiten, die dergelijke sites kunnen aantasten.

• Het CAC stelt een Gemengd Comité van deskundigen van beide partijen in om archeologische kwesties van gemeenschappelijk belang te behandelen.

• De Palestijnse kant zal academische vrijheid en rechten op dit gebied respecteren.

• Behoudens academische overwegingen, en in overeenstemming met de wet, zal de Palestijnse kant, wanneer zij opgravingsvergunningen verleent aan archeologen, onderzoekers en academici, dit zonder discriminatie doen.

• De Palestijnse zijde zal zorgen voor vrije toegang tot archeologische vindplaatsen die zonder discriminatie voor het publiek toegankelijk zijn.

• Elke partij verbindt zich ertoe om locaties op de Westelijke Jordaanoever en de Gazastrook die als heilig worden beschouwd of die archeologische waarde hebben, te respecteren.

• Elke partij heeft het recht om kwesties met betrekking tot die locaties aan de orde te stellen voor de Gemengde Commissie, die de aan de orde gestelde kwestie zal bestuderen en hierover overeenstemming zal bereiken.

De overeenkomst gaat vervolgens verder met het opsommen van locaties van uitzonderlijk archeologisch en historisch belang voor de Israëlische kant en roept op tot volledige samenwerking met betrekking tot deze locaties in het bijzonder.

Hoewel deze bepalingen buitengewoon grondig en gedetailleerd klinken, zijn ze nooit het papier waard geweest waarop ze zijn gedrukt. Het Gemengd Comité werd nooit gevormd, de “samenwerking” kwam nooit tot stand en de PA blijft zich bezighouden met het systematisch wissen van sites die getuigen van de Joodse connectie met het Land Israël.

Een paar voorbeelden volstaan ​​om de rampzalige situatie te illustreren en om elke twijfel weg te nemen over wat er in het verschiet lig.

De Eshtemoa synagoge in As-Samu ten zuiden van Hebron, Judea, dateert uit de 4de of 5de eeuw na Chr. tijdens de Byzantijnse bezetting van Israël [beeldbron: Hevbron History]

De eerste is de oude synagoge in As-Samu, locatie #1 op de Oslo-akkoordenlijst, die herhaaldelijk is vernield en beschadigd. Het is gelegen in het centrum van het Arabische dorp met dezelfde naam en valt onder de jurisdictie van de PA. Israëli’s – wetenschappers, gelovigen, toeristen, inspecteurs – hebben alleen toegang tot de site met uiterst gecompliceerde en zeldzame beveiligingsregelingen. 

Zoals de bijgevoegde foto’s kunnen bevestigen, heeft het vandalisme een sterke antisemitische inslag, en de PA heeft niet alleen gefaald om dit vandalisme te voorkomen, maar ook om deze en andere soortgelijke sites te herstellen, of om de toegang ertoe mogelijk te maken zoals vereist door de Oslo akkoorden.

In het voorjaar van 2020 werd een nieuwe weg geplaveid naar Tel Aromah, waarna de PA een grote Palestijnse vlag ophief die ‘op een afstand van vele mijlen te zien is [beeldbron: WIN]

Een tweede voorbeeld is Tel Aromah, gelegen in gebied B (het deel van Judea en Samaria dat onder Palestijnse jurisdictie is geplaatst voor niet-veiligheidszaken). Tel Aromah maakt deel uit van een keten van acht forten uit het Hasmoneïsche tijdperk (142-63 vGT) gebouwd door de Makkabeeën-dynastie om de Joodse staat en zijn kerngebied in Judea en Samaria te beschermen. 

Deze massieve en imposante forten (item #6 op de Oslo-akkoordenlijst) zijn het voorwerp geweest van massale en indrukwekkende vernietiging door toedoen van de Palestijnse Autoriteit, die honderdduizenden dollars heeft gestoken in het “herdefiniëren” van Tel Aromah als een “Palestijnse Erfgoed.” 

Meest recentelijk heeft de PA geprofiteerd van de sluiting van het Israëlische toezicht en de handhaving door het coronavirus, en een toegangsweg naar de locatie geplaveid, het omploegen van een deel van de vestingmuur en het vernietigen van de waterreservoirs die de bewoners van het fort meer dan 2000 jaar geleden dienden. 

De PA heeft ook een gebied op de top van de bergkam geplaveid om een ​​enorme Palestijnse vlag te installeren en tenten op te zetten die nu 24/7 bemand zijn om de Palestijnse aanwezigheid op de site te vergemakkelijken.

Wegwerkzaamheden van de Palestijnse Autoriteit vernietigden volgens de rechtse ngo Shomrim al Hanetzach delen van een 3200 jaar oude muur die behoorde tot de bijbelse plaats van Joshua’s altaar op de berg Ebal [beeldbron:

Een derde voorbeeld is het oude altaar op Mount Ebal (Tel El-Burnat), gelegen in Area C. Deze site, onderzocht en opgegraven door Prof. Adam Zartal in de jaren 1980, dateert uit 1250 BCE, en wordt geïdentificeerd als het altaar gebouwd door Joshua, de eerste plaats van cultische praktijk en geïnstitutionaliseerde Joodse eredienst in het Land van Israël.

Vanwege de historische, wetenschappelijke, symbolische en religieuze betekenis verklaarde de leiding van het dorp de oorlog aan de site, die nu wordt gepresenteerd als een ‘Palestijns erfgoed’.

De Qalandiya Ranch – illegale constructie op grote schaal in Area C (dat naar verluidt onder Israëlische controle staat), staat nu op het precieze gebied van de archeologische tel (en niet bij gebrek aan beschikbare open ruimtes voor constructie – de omgeving is volledig open en de PA heeft binnen haar jurisdictie enorme grondreserves waarvoor ze vergunningen zou kunnen en moeten afgeven). De cultusplaats verdwijnt en de geschiedenis wordt uitgewist.

Sebastia, hoofdstad van het noordelijke Israëlitische koninkrijk gesticht in de 9e eeuw v.Chr.

Een andere site die door de PA een nieuw verhaal en een nieuwe identiteit heeft gekregen, is Sebastia, de Arabische naam voor Shomron (Samaria) – de hoofdstad van het noordelijke Israëlitische koninkrijk gesticht in de 9e eeuw v.Chr. Onlangs werd Sebastia ingehuldigd als een officiële Palestijnse toeristische site en is deze open voor het publiek (de VN hebben honderdduizenden dollars geïnvesteerd in deze “Palestijnse erfgoedsite”). 

Lokale bezoekers en toeristen van over de hele wereld die de site bezoeken, worden blootgesteld aan een volledig Palestijns verhaal, en er wordt geen enkele melding gemaakt van de Joodse connectie met de site of de regio, met het onafhankelijke Joodse koninkrijk waarvan Samaria de zetel van de regering was, of naar de bijbelse connecties met de stad en haar omgeving. 

Er wordt geen melding gemaakt van de belangrijke christelijke links naar de site, en de kerk van St. Johannes de Doper, een prachtige structuur uit het Byzantijnse tijdperk waarvan wordt gezegd dat het de begraafplaats van het hoofd van de apostel is, is beschadigd en ligt nu in puin; andere kathedralen die moskeeën zijn geworden in Sebastia hebben nieuwe “interpretaties” gekregen in PA-toeristengidsen.

Archilais in de Jordaanvallei dat dateert uit het Hasmonese tijdperk. De stad is vernoemd naar Herodes Archilaus

Ten slotte het geval van Archilais, een indrukwekkend regionaal centrum in de Jordaanvallei dat dateert uit het Hasmonese tijdperk. De stad is vernoemd naar Herodes Archilaus, die aan de macht kwam na de dood van zijn vader Herodes de Grote in 4 vGT, en regeerde over de helft van de territoriale heerschappij van zijn vader. 

Tegenwoordig is de stad niets meer dan een stapel onduidelijk puin, onherkenbaar verminderd door onophoudelijke, massale en brutale ‘ontginning’ die veel verder gaat dan het vermogen van individuele schatzoekers.

Na de uitrol van het Trump-plan werd Preserving the Eternal – een non-profitorganisatie die zich inzet voor het behoud van de archeologische schatten verspreid over Judea en Samaria – gecontracteerd door het Shiloh Policy Forum om een ​​noodonderzoek uit te voeren van 365 belangrijke antiquiteitensites die bijzonder belangrijk getuigenis afleggen tot het nationale erfgoed van Israël.

Van de voor dit project onderzochte locaties bevinden zich 258 in wat momenteel Area C is. Volgens de conceptkaarten die bij het Amerikaanse plan zijn vrijgegeven, zal ongeveer 30% van deze locaties deel uitmaken van de toekomstige Palestijnse staat; 135 erfgoedsites die momenteel onder Israëlische controle staan, zullen opnieuw worden toegewezen aan Palestijnse jurisdictie. 

Opmerkelijk hiervan zijn het Hasmonese fort bij Horkania in de noordelijke woestijn van Judea, het Hasmonese fort bij Kypros in de Jordaanvallei, de Hasmonese paleizen bij Jericho, de bijbelse stad Shomron (Samaria-Sebastia), het altaar van Jozua op de berg Ebal, Tel Beitar, Tel Maon en Tel Hebron.

De overgrote meerderheid van de antieksites in Judea en Samaria lijdt al onder constant vandalisme en plundering; er is alle reden om te vrezen dat deze trends zullen worden verergerd als de jurisdictie wordt overgedragen aan de Palestijnse Autoriteit, die van plan is de fysieke gegevens van de Joodse connectie met het Land Israël uit te wissen.

Eitan Melet, veldcoördinator voor het Preserving the Eternal Project, zei:

“Helaas heeft de staat Israël de afgelopen 20 jaar zijn erfgoedsites niet onderhouden. Onschatbare archeologische vindplaatsen zijn verwaarloosd door de regering en zijn verbannen naar een plaats van schande op de lijst van nationale prioriteiten. Vierduizend jaar geschiedenis moet met veel meer respect worden behandeld. Het wordt tijd dat onze besluitvormers hun volledige aandacht schenken aan de nationale erfgoedsites van Israël en alle stappen nemen die nodig zijn om ze te behouden, zelfs als dit vereist dat er meer middelen worden toegewezen of de kaart hier en daar moet worden aangepast.” 

De bepalingen van de Oslo-akkoorden over het behoud van en de toegang tot werelderfgoedschatten zijn volledig genegeerd; het is veilig om te zeggen dat het Oslo-proces, in ieder geval in dit opzicht, een abjecte mislukking is geweest, ”, zegt Meir Deutsch, directeur-generaal van Regavim. 

“Veel sites staan ​​op het punt voor altijd verloren te gaan voor de wetenschappelijke gemeenschap, en andere belangrijke sites zijn het doelwit van de Palestijnse Autoriteit voor overname en ‘herbestemming’ als ‘Palestijnse erfgoedsites’.”

De enige manier om deze onvervangbare schatten te beschermen is om de Israëlische soevereiniteit zo snel mogelijk over een zo groot mogelijk deel van het grondgebied uit te breiden. Dit zou automatisch de strenge antiquiteitenbeschermingswetten van Israël aan deze sites opleggen en ze onder de auspiciën van de Israëlische Antiquities Authority plaatsen. 

Het alternatief – weerspiegeld in de “Deal of the Century”-kaart – is duidelijk: de fysieke overblijfselen van de bijbelse geschiedenis zullen worden gedecimeerd onder Palestijns toezicht. en andere belangrijke sites zijn het doelwit van de Palestijnse Autoriteit voor overname en ‘herbestemming’ als ‘Palestijnse erfgoedsites’.”

Helaas laat de recente geschiedenis geen twijfel bestaan ​​over de betrouwbaarheid van islamitische regimes als het gaat om het beschermen, behouden en gratis toegankelijk maken van niet-islamitische sites en artefacten. Aan de andere kant heeft Israël een bewezen staat van dienst in het verzekeren van volledige vrijheid van toegang en religieuze eredienst voor leden van alle religies. 

Alleen onder de Israëlische wet hebben alle volkeren van de wereld vrije en onbelemmerde toegang gehad tot ons gedeelde werelderfgoed en onze religieuze plaatsen, en alleen onder Israëlisch toezicht zal blijvende religieuze en wetenschappelijke vrijheid in het Land van Israël worden gegarandeerd. Toekomstige generaties zullen het ons niet vergeven als we er niet in slagen ons gedeelde erfgoed te behouden door het behoud ervan onder de Israëlische wet te plaatsen – vandaag.

Bronnen:

  • naar een artikelThe historic battle for Israel’s heritage” van 2 september 2020 op de site van Regavim
  • naar een artikel van Rosella Tercatin “Trump peace plan puts hundreds of biblical sites under Palestinian rule” van 16 juni 2020 op de site van The Jerusalem Post