Canada ervaarde alarmerende golf van antisemitische incidenten in de voorbije zomermaanden

Gevaar: Alleen voor Christenen. Joden niet toegelaten.” In Quebec en Ontario werden in de jaren dertig enkele anti-Jodenborden geplaatst [beeldbron: Alex Dworkin, Canadian Jewish Archives]

Canada kende afgelopen zomer een alarmerende golf van antisemitisme, met 35 berichten in de media over jodenhaatincidenten die werden gevolgd door de Combat Antisemitism Movement (CAM) van juli tot september 2021.

De meeste incidenten vonden plaats in de omgeving van Toronto, het epicentrum van de Joodse bevolking van Canada, de op twee na grootste diaspora-gemeenschap.

De motieven achter de incidenten besloegen het ideologische spectrum, van extreemrechts tot extreemlinks, evenals de islamitische categorie.

Ze omvatten fysieke en verbale aanvallen, vandalisme en haatzaaiende uitlatingen (zowel online als in het echte leven).

Opmerkelijke incidenten waren onder meer een man

  • met een swastika-tatoeage op zijn borst getekend – die werd gearresteerd door de politie van Toronto en binnen twee maanden werd beschuldigd van een derde antisemitische aanval;
  • een medewerker van een slijterij in Toronto die in het gezicht werd geslagen door een aanvaller die hem een ​​”vuile f*cking joodnoemde;
  • Een keppel-dragende Joodse man die tegen de grond wordt geduwd terwijl hij zijn hond uitliet door een voorbijganger die schreeuwde: “Vrij Palestina“;
  • Joodse gelovigen worden verbaal aangesproken tijdens Rosj Hasjana-erediensten in een synagoge in Ottawa;
  • en meerdere pogingen tot brandstichting in koosjere instellingen in Montreal.

In de aanloop naar de Canadese federale verkiezingen van deze maand was er ook een golf van beschadigingen van campagneborden met antisemitische symbolen, wat leidde tot een veroordeling door de Canadese premier Justin Trudeau.

Een groeiende trend van Holocaust trivialisering bij Covid-19 demonstraties, waarbij demonstranten met behulp van Holocaust-tijdperk symbolen en het vergelijken van de overheid de gezondheid van maatregelen om de nazi-vervolging van de Joden.

In Toronto, een swastika werd graffitied op een synagoge en een snelweg viaduct werd gespoten met boodschappen beschuldigen de joden voor de 9/11 terroristische aanslagen en de slavenhandel.

In Kelowna werd een hakenkruis geklad naast de geparkeerde auto van een joodse man terwijl hij aan het werk was. En in Winnipeg werden verschillende bedrijven in een winkelcentrum langs de Pembina Highway door vandalen bedekt met hakenkruizen.

Deze reeks zomerincidenten in Canada volgde op een wereldwijde piek van antisemitisme in mei in verband met een opflakkering van geweld in Israël en de Gazastrook. Canada was niet immuun voor deze verontrustende trend, met 266 bekende gevallen van antisemitisme in mei (154 van intimidatie, 61 van geweld en 51 van vandalisme).

Volgens B’nai Brith Canada gingen anti-Israëldemonstraties vaak over in openlijke haatfeesten met flagrante antisemitische, obscene en gewelddadige retoriek, waarbij Joden werden “uitgekozen en het doelwit van misbruik door boze menigten“.

Joden waren ook het doelwit in hun eigen buurten, met een aantal anti-Israëlische demonstranten die opzettelijk daarheen reisden om de gemeenschap lastig te vallen en de spanningen op te wekken. Bij een zo’n incident reed een groep rond in een joodse wijk in Edmonton, “vragend waar de joden wonen“.

In 2020 waren er meer dan zeven antisemitische incidenten per dag in Canada, waarmee voor het vijfde jaar op rij een nieuw record werd gevestigd.

Tegen deze achtergrond heeft de Canadese regering in juli een “Nationale Top over antisemitisme” belegd om te kijken naar manieren om het probleem aan te pakken.

Na de top zette de regering zich in voor een reeks eerste acties om de Jodenhaat te bestrijden, waaronder een hernieuwde focus op het ondersteunen van het werk van de eervolle Irwin Cotler, de speciale gezant van Canada voor het behoud van de Holocaust-herdenking en de bestrijding van antisemitisme, die zich ook aansloot bij de bestrijding van antisemitisme Adviesraad Beweging (CAM) deze zomer.

Bronnen:

  • naar een artikelCanada Experiences Alarming Spate of Antisemitic Incidents in Summer Months” van 30 september 2021 op de site van Combat Antisemitism
  • naar een artikelCanada Must Lead at Forum Against Antisemitism” van 6 oktober 2021 op de site van B’nai Brith Canada
  • naar een artikel van Chloé Dioré de Périgny “‘Unwanted people’: When Manitoba’s beaches were forbidden to Jews” van 2 februari 2020 op de site van CBC News Canada