Voortaan rechtstreekse vluchten Israël-Marokko sinds normalisering van relaties

Israëlische toeristen arriveren op de internationale luchthaven Marrakech-Menara met de eerste directe commerciële vlucht tussen Israël en Marokko, op 25 juli 2021 [beeldbron: Fadel Senna/AFP]

De Israëlische luchtvaarmaatschappij Israir plant 2-3 vluchten per week tussen Tel Aviv en Marrakesh, El Al zegt dat het vijf wekelijkse routes naar Marrakesh en Casablanca zal hebben.

De eerste directe commerciële vluchten tussen Israël en Marokko landden zondag in Marrakesh, meer dan zeven maanden nadat de landen de diplomatieke betrekkingen normaliseerden in een door de VS bemiddelde deal.

Passagiers uit Tel Aviv arriveerden op een Israir-vlucht vroeg op zondagmiddag en werden ontvangen met dadels, gebak en muntthee tijdens een welkomstceremonie die ter ere van hen werd georganiseerd.

“Ik kom oorspronkelijk uit Marrakech. Ik ben hier ongeveer 30 keer teruggekomen, maar deze keer heeft de reis een speciale smaak – het is alsof het de eerste keer is!” vertelde een emotionele Pinhas Moyal aan AFP vanaf het asfalt, zijn masker en tas in de kleuren van de Marokkaanse vlag.

“Dit is een historisch moment, deze vlucht kan de brug tussen Israël en Marokko alleen maar versterken”, zei Benjamin Ron, een reisleider die hoopt in de toekomst andere Israëli’s binnen te halen.

Israir-woordvoerster Tali Leibovitz vertelde AFP dat er twee tot drie vluchten per week op de route gepland waren. Een tweede vlucht, van de Israëlische nationale luchtvaartmaatschappij El Al, landde later op de dag in Marrakesh. El Al zei dat het vijf vluchten per week plant naar Marrakech en Casablanca.

Tijdens een ceremonie die de El Al-vlucht stuurde, bijgewoond door de Marokkaanse gezant Abderrahim Beyyoudh, zei minister van Toerisme Yoel Razvozov dat de dienst “handel, toerisme en economische samenwerking tussen de landen” zou stimuleren, volgens een verklaring van El Al.

Marokko was een van de vier regionale staten die vorig jaar instemden om de banden met Israël te normaliseren, samen met de Verenigde Arabische Emiraten, Bahrein en Soedan.

De stap kwam toen de regering van de voormalige Amerikaanse president Donald Trump de soevereiniteit van Marokko over de Westelijke Sahara, een omstreden en verdeelde voormalige Spaanse kolonie, erkende.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zei op Twitter dat het “opgewonden” was door de El Al-vlucht van zondag en noemde het “een andere belangrijke ontwikkeling die voortkomt uit verbeterde betrekkingen tussen onze partners en vrienden in Israël en Marokko”.

Marokko is de thuisbasis van de grootste Joodse gemeenschap van Noord-Afrika, die ongeveer 3.000 telt. In Israël wonen zo’n 700.000 Joden van Marokkaanse afkomst.

“Het is geweldig om terug te keren naar het land van mijn voorouders”, zei de 58-jarige Sophie Levi, oorspronkelijk uit Casablanca, die een van de honderden mensen was die zondag arriveerden. “We ademen eindelijk weer na twee jaar COVID.”

Voor de uitbraak van het coronavirus reisden jaarlijks zo’n 50.000 tot 70.000 toeristen vanuit Israël via derde landen naar Marokko, waarvan velen van Marokkaanse afkomst..

In december vorig jaar reisde een rechtstreekse vlucht met Israëlische functionarissen van Tel Aviv naar Rabat, waar ze verschillende bilaterale overeenkomsten ondertekenden, ook voor luchtverbindingen.

Rabat had een verbindingsbureau in Tel Aviv, maar de betrekkingen kwamen tot stilstand tijdens de tweede Palestijnse intifada van 2000-2005.

De normaliseringsovereenkomsten tussen de Arabische staten en Israël zijn door de Palestijnen als een “verraad” beschouwd, die van mening zijn dat het proces alleen mag volgen op een oplossing van het Israëlisch-Palestijnse conflict.

Minister van Buitenlandse Zaken Yair Lapid zei vorige week dat hij Marokko zou bezoeken zodra de rechtstreekse vluchten begonnen.

De aankondiging van Lapid kwam kort nadat mensenrechtenorganisaties Marokko ervan beschuldigden het Israëlische spywareprogramma Pegasus te hebben gebruikt. Rabat ontkende de berichten ten stelligste en zei dat het de rechtengroepen aanklaagde.

Bronnen:

  • naar een artikel van Kaouthar Oudrhiri “Direct Israel-Morocco flights launched, months after ties normalized” van 25 juli 2021 op de site van The Times of Israel
  • naar een artikel van Jos De Greef “Israël en Marokko openen commerciële luchtvaart als onderdeel van normalisering van hun betrekkingen” van 25 juli 2021 op de site van VRT NWS

Een gedachte over “Voortaan rechtstreekse vluchten Israël-Marokko sinds normalisering van relaties

  1. Benieuwd hoe onze Marrokaanse medebewoners & nieuwe burgers in onze grote steden hierop gaan reageren.

    Hun vreugde zal wel uitlopen op nog grotere haat demo’s……LOL!!!!

    Geliked door 1 persoon

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.