Joséphine Baker, sekssymbool van de jaren ’20, in het Franse verzet en haar relaties met Joden en Israël

We herinneren ons Josephine Baker als zangeres en frivole danseres, die haar geboorteland moest verlaten om vrijheid en roem te vinden. Wat minder bekend is, is dat toen het nazisme die vrijheid bedreigde die ze zo koesterde, Baker ook haar talenten gebruikte om die te verdedigen – als spion.

Baker, geboren in St. Louis, Missouri, in 1906, begon haar carrière als een tiener vaudeville-artiest, maar werd beroemd nadat ze zich in 1925 aansloot bij een geheel zwarte groep die naar Parijs reisde. Baker verwonderde zich over de vrijheden die ze in Frankrijk ervoer – voor bijvoorbeeld zitten waar ze wilde in een treinwagon.

Joséphine Baker en de 18-jarige Georgette Casteels uit Anderlecht
aka Miss Belgium 1933

Ze verwierf rijkdom en roem, eerst als erotische danseres, daarna in film en opera. Al snel bood de roem van Baker een nieuwe kans. Nadat de Tweede Wereldoorlog in september 1939 begon, kwam een ​​Franse inlichtingenagent genaamd Jacques Abtey (1906-1998) bij haar thuis en vroeg haar om deel uit te maken van zijn netwerk. Ze was het er meteen mee eens.

De Parijzenaars hebben me hun hart gegeven,’ zei ze, ‘en ik ben klaar om ze mijn leven te geven.‘ Baker woonde evenementen en feesten bij, socialiseerde met de As-elite en luisterde de hele tijd af. Ze zou haar bevindingen aan Abtey rapporteren. Soms maakte ze zelfs aantekeningen op haar arm of de palm van haar hand, in de zekerheid dat niemand haar ooit zou verdenken een spion te zijn.

Joséphine Baker met haar Joodse man Jean Lion met wie ze trouwde op 30 november 1937 en van wie ze enkele jaren later scheidde op 2 april 1941 [beeldbron; Bazaar]

Toch belichaamde Baker de definitie van een bedreiging door de nazi’s. Ze was een succesvolle, zwarte, biseksuele artiest, die in 1937 trouwde met een joodse man Jean Lion (1910-1957). Hij had een groot fortuin vergaard in de geraffineerde suikerhandel en wilde de politiek in. Zij en Jean Lion scheidden na een huwelijk van meerdere jaren op 2 april 1941.

Met de nazi-invasie van Frankrijk in mei 1940 vluchtte Baker uit Parijs en ging een nieuwe relatie aan met haar geadopteerde land. In de wetenschap dat ze in gevaar zou kunnen zijn, zocht Baker haar toevlucht in het zuiden – dat werd bestuurd door het collaborerende Vichy-regime – huurde een kasteel en bood onderdak aan anderen die op de vlucht waren voor de nazi’s.

Vanuit Zuid-Frankrijk zette Baker haar inlichtingenwerk voort. Om contact te maken met Britse agenten, vermomde Abtey zich als haar balletinstructeur, en de twee begonnen aan een tournee door Portugal. Ze smokkelden informatie die met onzichtbare inkt op de achterkant van Bakers bladmuziek was geschreven.

Ze maakte foto’s vast aan de binnenkant van haar jurk en met haar natuurlijke charme en immense bekendheid bereikten ze de grens zonder te worden doorzocht, en de documenten kwamen met succes in handen van Britse inlichtingenofficieren.

Video: bezoek van Joséphine Baker aan het Nederlandse Volendam in 1929

Baker zette ook haar artistieke talenten in om de geallieerde zaak te helpen. Vanaf 1943 toerde ze door Noord-Afrika om op te treden voor geallieerde soldaten, waarmee ze meer dan drie miljoen frank ophaalde voor het Vrije Franse Leger.

Voor haar moedige dienst maakte de vrouwenhulp van de Franse luchtmacht haar tot officier in de graad van onder-luitenant. Ze droeg de rest van haar leven haar luchtmachtuniform bij optredens, inclusief de Mars in Washington in 1963, waar ze een van de weinige vrouwelijke sprekers was.

Na de bevrijding van Parijs in 1944 keerde Baker terug naar de stad. Ze ontdekte de erbarmelijke omstandigheden waarin mensen leefden en verkocht haar eigen waardevolle spullen om voedsel en kolen te leveren aan mensen in nood. In 1945 reikte generaal Charles de Gaulle haar twee prestigieuze onderscheidingen uit, de Croix de Guerre en de Rosette de la Résistance. Hij noemde haar ook een Chevalier de Légion d’honneur, de hoogste orde van verdienste voor militaire en civiele actie.

Na jaren in haar geadopteerde land, vergat Baker nooit haar oorspronkelijke thuis en de strijd van zwarte Amerikanen. Tijdens de mars van 1963 zei ze: ‘Ik wil dat je weet … hoe trots ik ben om hier vandaag te zijn, en na zoveel lange jaren van strijd hier en elders te hebben gevochten voor jouw rechten, onze rechten, de rechten van de mensheid, de rechten Van de mens, ik ben blij dat je me hebt geaccepteerd om te komen. … De wereld ligt achter je.”

Josephine Baker, in haar uniform van onder-luitenant in het Franse Leger met hoge onderscheidingen, op de ‘Mars in Washington’ op 28 augustus 1963 aan de zijde van Dr. Martin Luther King

‘Ik wil een Joodse jongen!’

In de jaren vijftig deed internationale superster Josephine Baker iets nieuws: 12 kinderen van over de hele wereld adopteren om haar regenboogstam te vormen. Door kinderen uit Frankrijk, Korea, Japan, Finland, Noord-Afrika, Ivoorkust, Venezuela en Colombia samen te brengen, was haar idee om de wereld te bewijzen dat broederschap niet louter een utopie is, en dat het met respect kan worden uitgedrukt voor de meningen en overtuigingen van anderen.

Om dit ‘werelddorp’ te bevolken, legt geleerde Heather Roberson uit, begon de expat-entertainer in het begin van de jaren vijftig weeskinderen van verschillende afkomst te verzamelen. Een Japans weeshuis droeg een Japanse jongen en een Koreaanse jongen bij. Ze vond een Finse jongen, een moslimjongen en een katholieke jongen uit Algerije. ‘Uiteindelijk’, schrijft Roberson, ‘had ze 12 kinderen met verschillende achtergronden.’

Voor haar werelddorp kreeg Josephine Baker geen toestemming om een ​​Israëlisch kind te adopteren. Miss Baker, die om een ​​dergelijke toestemming had gevraagd “om het kind op te voeden in de geest van vrede en broederschap tussen volkeren”, werd het verzoek afgewezen door Moshe Shapira, minister van Religieus en Maatschappelijk Welzijn. In haar aanvraag zei ze dat ze al vijf kinderen van verschillende nationaliteiten en religies had geadopteerd.

Namens de minister Shapira verklaarde een woordvoerder van het ministerie dat, hoewel de humanitaire impuls van mevrouw Baker wordt gewaardeerd, het ministerie niet kan toestaan ​​dat een Joods kind uit Israël wordt weggehaald op een moment dat alles in het werk wordt gesteld om Joodse kinderen in de Land.

Ze had echter moeite om een ​​Jood te krijgen voor haar prachtige mozaïek. Maar Baker was niets als hij niet vastbesloten was en indien nodig verdraaide Josephine de feiten. Israël weigerde een Joods kind af te staan ​​voor haar project, dus adopteerde ze een jongen uit een nabijgelegen weeshuis en bekeerde hem, kocht een leraar Hebreeuws en de Thora en huurde een chef-kok in om het kind koosjer te houden.

Omdat ze haar familie als model aan de wereld wilde laten zien, veranderde ze het kasteel in een soort podium waar het kon worden weergegeven. Josephine vervaagde de grens tussen entertainment en privéleven. Bezoekers kwamen naar Les Milandes om met de kinderen op de foto te gaan, wanneer Josephine hen door het weelderige groen van de tuin of bij de smeedijzeren poort leidde.

Chateau des Milandes in de Franse Dordogne dat Joséphine Baker aankocht in de jaren 1930 en tot aan haar dood in 1975 woonde

Bronnen:

  • naar een artikelThe Double Life of Josephine Baker” van 3 februari 2021 op de site van The United States Holocaust Memorial Museum (USHMM)
  • naar een artikel van Daniel Treiman “Why Did Josephine Baker Hire a Torah Tutor for a Non-Jewish Orphan?” van 31 januari 2008 op de site van The Forward
  • naar een artikelAdoption of Israeli Child by Josephine Baker Rejected” van 30 december 1954 op de site van The Jewish Telegraphic Agency (JTA)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.