De Joodse kwestie in Oostenrijks Galicië: assimilatie, antisemitisme en pogingen tot coëxistentie

Traditionele Joden in Oostenrijks Galicia omstreeks 1914 [beeldbron: Alamy.com]

Galicia nam een ​​belangrijke plaats in in de geschiedenis van de Joodse diaspora. Galicische joden vormden een meerderheid van Habsburgse onderdanen van het Mozaïsche geloof en vormden een culturele brug tussen Westjuden en Ostjuden.

Talloze vooraanstaande joodse politieke figuren en geleerden, zoals Isaac Deutscher, Karl Radek en Martin Buber, zijn geboren of getogen in Galicië, waar in die tijd zionistische en joodse socialistische bewegingen floreerden.

Oekraïners en Polen leefden in die dagen [eind negentiende eeuw – red.] tegelijkertijd ‘samen en apart’. Ze waren verdeeld door etnische, religieuze, sociale en andere barrières. Er was ook dit: Roetheense [Oekraïense] boerenvrouwen die de stad bezochten, konden kaarsen aansteken in zowel een kerk als een synagoge.

De geschiedenis van de joden in de negentiende eeuw kan worden samengevat met behulp van twee woorden: emancipatie en acculturatie. In West- en Oost-Europa ontwikkelde deze geschiedenis zich echter langs twee verschillende wegen.

In West-Europa had de emancipatie het karakter van een eenmalige, praktisch revolutionaire daad en belichaamde ze de politieke gelijkstelling van de joden. Het resultaat was de snelle en massale assimilatie van Joden in lokale samenlevingen.

In Oost-Europa was de situatie anders. De emancipatie in deze regio was een langdurig proces dat bijna een hele eeuw duurde, en de successen waren aanzienlijk bescheidener. De traditionele Joodse samenleving was hier veel levendiger; Dus was het moeilijker om jezelf uit zijn omhelzing los te rukken.

Bovendien kozen de meeste lokale geassimileerde joden, in tegenstelling tot hun Franse of Duitse tegenhangers, er niet voor om de cultuur van de lokale bevolking te omarmen, maar werden ze in plaats daarvan vooral aangetrokken door de keizerlijke cultuur: Russisch in het Russische rijk en Duits in het Oostenrijks-Hongaarse rijk .

Als gevolg hiervan was het probleem van de emancipatie en acculturatie van Oost-Europese joden een langdurig proces vol interne conflicten. Het verschil tussen West- en Oost-Europese joden betekende echter niets voor antisemieten, want zij verwierpen het samenleven met joden in welke vorm dan ook.

Antisemitisme werd, net als andere moderne ideologieën, vanuit West-Europa in Oost-Europa geïmporteerd. Een ‘originele’ Oost-Europese bijdrage aan de geschiedenis van de anti-joodse vervolging waren in de eerste plaats de spontane pogroms die plaatsvonden tussen de jaren 1880 en 1910. De massale Joodse migratie naar het Westen, die werd veroorzaakt door de pogroms, droeg in zekere zin bij aan de verspreiding van antisemitisme.

De komst van een aanzienlijk aantal niet-geassimileerde Oost-Europese joden in grote steden als Wenen of Berlijn creëerde het beeld van een ‘joodse dreiging’. We zijn ons terdege bewust van de rol die Hitlers verblijf in Wenen aan het begin van de twintigste eeuw speelde bij de vorming van zijn antisemitische en racistische overtuigingen. Dit voorbeeld is extreem, maar het is niet de enige illustratie van hoe belangrijk Oost-Europa was in de moderne Joodse geschiedenis.

Galicië nam in deze geschiedenis een bijzondere plaats in. Dit was een land waar de concentratie van de Joodse bevolking een van de hoogste ter wereld was. De Habsburgse monarchie had de op een na grootste Joodse bevolking, na het Russische rijk. In de monarchie zelf woonden de meeste joden in het Oostenrijkse deel (Cisleithania). Bijna tweederde (66,2 procent in 1900) van de Oostenrijkse joden woonde in Galicië. In Galicië zelf woonde het grootste aantal (75 procent in 1900) joden in het oostelijke (Rutheno-Oekraïense) deel.

De Joodse bevolking in het door Oostenrijk geregeerde deel van West-Oekraïne, het Koninkrijk Galicië en Lodomeria

Gedurende het Oostenrijks-Hongaarse rijk in de jaren 1880 was er gemiddeld één joodse inwoner op 26 niet-joodse onderdanen. In de Tsjechische landen was de verhouding echter 1:57, in Moravië 1:47 en in Neder-Oostenrijk 1:37, in Galicië was de verhouding 1:9 en in Lviv 1:3.

Als we het hebben over de aanwezigheid van joden in het dagelijks leven, ging het in het geval van Galicië niet alleen om hun aantal. Als Galicië een slechte reputatie had, dan leden ‘Galizianers’ – Galicische Joden – dubbel onder deze reputatie. Ze waren in feite de belangrijkste personificatie van de beschavingsachterstand van het Oosten.

Met hun kleding, manieren, taal en aanhankelijkheid aan het orthodoxe jodendom verschilden ze dramatisch van de rest van de bevolking. Naast culturele en religieuze verschillen speelden ook sociale verschillen een belangrijke rol in de relatie tussen joden en niet-joden in Galicië.

Aangezien de meerderheid van de joden (zeventig procent in 1900) in steden en kleine steden (sjtetls) woonde, terwijl de meerderheid van de christenen in dorpen woonde, kreeg de relatie tussen eerstgenoemde en laatstgenoemde kenmerken van de typische tegenstelling die bestond tussen stadsbewoners en Boeren.

Galicische joden volgden de algemene trend van joodse vestiging over de hele wereld. Binnen hun milieu ontwikkelden zij een omvangrijke handels- en handelslaag wanneer zij terechtkwamen in een land met een overwegend agrarische bevolking.

De sociale structuur van de Joodse bevolking was als een omgekeerde afdruk van de structuur van de christelijke. Terwijl bijna tachtig procent van de Roethenen en Polen de kost verdiende van de landbouw, was bijna tachtig procent van de Joden werkzaam in de handel en de ambachten. Dit gold in gelijke mate voor zowel stedelijke als landelijke joden. De laatste bezat tavernes en hield zich bezig met kleine handel.

In sommige Galicische provincies was er één Joodse handelaar per acht tot tien gezinnen, en een dorp van tachtig boeren kon zes tot acht handelaars of herbergiers hebben. Bezig zijn met handel betekende niet noodzakelijkerwijs rijkdom of een hoge sociale status.

Door de lage koopkracht van de lokale bevolking en de hevige interne concurrentie konden de meeste joden die zich met de handel bezighielden nauwelijks de eindjes aan elkaar knopen. Tegen het einde van de negentiende eeuw was het hele bezit van de gemiddelde Galicisch-joodse handelaar niet meer waard dan twintig dollar, en in veel gevallen zelfs vier.

Bijna de helft van de Galicische joden bestond uit zogenaamde luftmentschen, mensen die ‘van de lucht’ leefden, wat betekent dat ze geen bronnen van inkomsten hadden en werden ondersteund door de joodse gemeenschap. Hun armoede was schokkend. Roman Yarosevych, een Oekraïense arts en een goede vriend van [Oekraïense schrijver] Ivan Franko, beschreef de ervaring die hij opdeed uit zijn medische praktijk: “Als ik word opgeroepen voor een joodse patiënt, geef ik altijd praktisch hetzelfde recept: voedsel. De reactie op dit recept is een stil gebaar. Het zegt alles…”

De dramatische aard van de situatie lag in het feit dat de omvangrijke bevolking van Galicische joden oog in oog kwam te staan ​​met de talrijkere Oekraïense of Poolse boeren, en ondanks de algemene armoede toonden deze groepen zelden solidariteit in hun relaties met elkaar.

Men kan spreken over de grote rol die religieuze verschillen hebben gespeeld. In de ogen van christenen waren joden ‘christendoders’, terwijl joden christenen als heidenen en ketters beschouwden. Wat de Grieks-katholieke kerk betreft, was het waarschijnlijk dat de religieuze factor van weinig belang was. Een analyse van een verzameling preken van Grieks-katholieke priesters, evenals boerenteksten geschreven voor de Lviv-krant Batkivshchyna (Vaderland), onthult een zeer geringe aanwezigheid van antisemitische afbeeldingen met een religieus karakter.

Ivan Franko beweerde echter dat de Grieks-katholieke geestelijkheid in hun preken de fictie verspreidde dat joden zich bezighielden met rituele moorden op christenen.

In de zogenaamde „volksreligie” heerste een negatief beeld van de jood. Dit beeld was echter, net als dat van de ‘Ander’ in de traditionele cultuur, ambivalent: Joden werden verondersteld magische vaardigheden te bezitten die zowel schadelijk als heilzaam konden zijn voor christenen. Dat is de reden waarom boeren, wanneer ze in moeilijkheden kwamen, advies konden inwinnen bij tsaddiks (leiders van chassidische gemeenschappen) en rabbijnen; Boeren die een stad bezoeken, kunnen kaarsen aansteken, zowel in een kerk als in een synagoge.

Het gebrek aan solidariteit tussen de joodse en niet-joodse bevolking werd vooral bepaald door sociale kwesties; Maar nogmaals, niet zozeer sociale kwesties op zich, maar hun weerspiegeling in het massabewustzijn.

De boeren herinnerden zich de rol die joden hadden gespeeld tijdens het tijdperk van de lijfeigenschap, door te werken als rentmeesters of beheerders van landeigenaren. Deze herinnering aan Joden als ‘landheren’, tussenpersonen’ of ‘dienaren van landeigenaren’ ging door en bevestigde opnieuw de rol van Joden als eigenaren van tavernes.

Joden zouden toestemming krijgen om alcohol te verkopen bij de gratie van Galicische landeigenaren, die het monopolie op propinatie hadden. En het joodse bewustzijn behield sterk het beeld van hun christelijke buren als pogromisten.

Bronnen:

  • naar een artikelThe Jewish question in Austrian Galicia: assimilation, anti-Semitism, and attempts at coexistence” van 24 januari 2019 op de site van Ukrainian Jewish Encounter (EJC)
  • naar een artikel van Piotr Wrobel “The Jews of Galicia under Austrian-Polish Rule, 1869–1918” van 10 februari 2009 op de site van The Cambridge University Press

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.