Het bizarre waargebeurde verhaal van de eerste regering van Israël

Ongeveer een uur voor de eerste vergadering van Israëls inaugurele regering op 14 februari 1949, ging David Ben-Gurion de Yeshurun-synagoge in Jeruzalem binnen. Hij beloofde een prominente religieuze zionistische rabbijn dat hij dat zou doen.

Het was de eerste keer dat de seculiere grondlegger van de Joodse staat deelnam aan de gebeden in een synagoge in het Land van Israël. Hij woonde al zo’n veertig jaar in het Land.

Deze ongebruikelijke en ongerijmde gebeurtenis was misschien een voorbode van wat komen gaat in Israëls vreemde, en in sommige opzichten trendsettende eerste nationale regering.

Stemmen op iets anders

De verkiezingen voor de Eerste Knesset van Israël in 1949 hadden de hoogste opkomst ooit in het land (ongeveer 87% van de kiesgerechtigden).

Toch stemden de ongeveer 440.000 mensen die stemden helemaal niet op de Knesset!

Ze stemden voor de “Grondwetgevende Vergadering”, een orgaan dat bedoeld is om een ​​grondwet op te stellen voor de jonge Joodse staat, niet per se om deze te besturen.

Twee dagen na hun eerste ontmoeting werd een voorstel onder leiding van David Ben-Gurion aangenomen en werd de “grondwetgevende vergadering” bekend als de “Knesset”.

Tot op de dag van vandaag heeft Israël geen grondwet.

De seculiere, socialistische, ultraorthodoxe, religieuze zionistische, Sefardische-Oosterse, liberale, Arabische coalitie

De twee grootste winnaars van de verkiezingen, Ben-Gurion’s Mapai-partij en Meir Yaari’s Mapam-partij, waren zowel links als seculier, maar Ben-Gurion weigerde Mapam in zijn coalitie op te nemen en gaf er de voorkeur aan dat vier kleinere partijen werden opgenomen met een nogal diverse en schijnbaar bizarre groep Haredim, religieuze zionisten, Sefardische joden, liberale secularisten en Arabieren…

Maar Ben-Gurion had natuurlijk zijn redenen om voor deze partners te kiezen. Het was belangrijk voor hem dat partijen die uiteenlopende kiesdistricten vertegenwoordigen – vooral meer gevestigde en traditionele gemeenschappen – ook deel uitmaken van de eerste regering van het land, om het een bredere legitimiteit en steun te geven, in plaats van eenvoudigweg te vertrouwen op de reguliere seculiere zionisten.

De grootste partij in de coalitie naast Mapai was het Verenigd Religieus Front, bestaande uit vier religieuze partijen, variërend van de historisch anti-zionistische (en later niet-zionistische) Haredi Agudat Yisrael en Poalei Agudat Yisrael partijen tot de vurig religieuze zionistische Mizrachi en Hapoel Hamizrachi-partijen.

Het Verenigd Religieus Front won 16 zetels en is tot op de dag van vandaag de breedste religieuze partij die deelneemt aan een Knesset-verkiezing (of in dit geval de Grondwetgevende Vergadering).

De partij die bekend staat als “Sefardim en Oosterse Gemeenschappen” sloot zich ook aan bij Ben-Gurion, met als doel de belangen van haar gelijknamige kiesdistrict in de nieuwe staat te bevorderen. De Progressieve Partij sloot zich ook aan. Hoewel het niet socialistisch was zoals Mapai, was het ook grotendeels representatief voor seculiere Asjkenazische joden.

De kleinste partij in de coalitie, met twee zetels, was de Democratische Lijst van Nazareth, geleid door twee Arabieren uit de stad Galilea: Seif el-Din el-Zoubi, die in de Haganah had gevochten, en Amin-Salim Jarjora, een gerespecteerde pedagoog en jurist. 

De Democratische Lijst van Nazareth was afgestemd op Mapai, onderdeel van Ben-Gurion’s inspanningen om te laten zien dat Joden en Arabieren naast elkaar kunnen bestaan ​​in de nieuwe staat Israël.

“Leven als in een film”

Een populaire Hebreeuwse uitdrukking die ‘in een film leven’ betekent, wordt vaak gebruikt om een ​​onwaarschijnlijke, onrealistische of ongelooflijke persoon, gebeurtenis of situatie te beschrijven.

Als de omstandigheden rond de oprichting van de “Eerste Knesset” of de samenstelling ervan niet voldoende waren om deze uitdrukking te gebruiken, dan zou de setting van haar vergaderingen dat zeker kunnen zijn, omdat de eerste Israëlische regering bijeenkwam in een bioscoop.

Ja, een bioscoop…. en een genaamd de “Magic Cinema” niet minder.

Toen het in 1945 werd geopend, was de Kesem-bioscoop (“Magie” in het Hebreeuws) in Tel Aviv de meest luxueuze van de stad, met meer dan 1.100 gestoffeerde stoelen en de internationale kaskrakers van zijn tijd.

Het leven van de structuur als bioscoop was echter van korte duur. Met de oprichting van de staat Israël in 1948, werd Kesem herbestemd om te dienen als hoofdkwartier voor de Israëlische marine.

In 1949 werd het het parlementsgebouw, aangezien de Knesset daar het grootste deel van het inaugurele jaar samenkwam. Hoewel het misschien vreemd lijkt dat een nationaal wetgevend orgaan bijeenkomt in een bioscoop, gezien het gebrek aan grote aula’s en het feit dat Kesem relatief nieuw, ruim en centraal gelegen was, was het eigenlijk heel logisch voor de “Magic Cinema”. ‘ om de Eerste Knesset te organiseren.

Naast de lopende Knesset-bijeenkomsten, was Kesem ook de locatie van een bizarre, bijna succesvolle poging om David Ben-Gurion te vermoorden door een gestoorde kibboetsherder die gewoon het bioscoopgebouw binnenliep met een automatisch wapen en een koffer met pamfletten die hij had gedrukt met zijn plannen om wereldvrede te brengen.

Hoewel hij beweerde dat hij zelfmoord wilde plegen in de Knesset om de aandacht op zijn plan te vestigen , vertelden sommige hedendaagse rapporten dat de potentiële moordenaar schreeuwde: “Ik zal Ben-Gurion vermoorden!” , nadat hij tegen de grond was getackeld.

Plaatje hierboven: Interieur van het Knesset-gebouw, voorheen de Kesem Cinema in Tel Aviv, 1949 (Foto: Beno Rothenberg uit de Meitar-collectie, digitale collectie van de Nationale Bibliotheek van Israël

Het einde

De eerste regering van Israël hield daarna niet lang meer stand – eindigde nogal abrupt (en absurd) toen Ben-Gurion op 15 oktober 1950 aftrad.

De reden?

Hij wilde een nieuwe minister van Handel en Industrie benoemen en volgens de toenmalige regels vereiste de benoeming van een nieuwe minister dat de hele regering aftrad…

Die regel was snel vastgesteld, maar de volgende regeringen onder leiding van Ben-Gurion duurden ook niet lang. Begin 1951 nam hij opnieuw ontslag, opnieuw in 1952 en nog een keer het jaar daarop.

Het belang van de oprichting van een eerste functionele regering – hoe kort ook – kan niet worden onderschat. Ben-Gurion en zijn diverse politieke bondgenoten verdienen daar veel lof voor.

In veel opzichten heeft die nogal vreemde eerste regering sindsdien ook de weg geëffend voor het politieke landschap van het land om “in een film te leven”.

Bronnen:

  • naar een artikel van Zack Rothbart “The Bizarre True Story of Israel’s First Government” van 9 juni 2021 op de site van The Librarians