Het Israëlische leger aka Tsahal viert zijn 73ste verjaardag

Soldaten bij de allereerste beëdigingsceremonie van de IDF in 1948

De Israel Defense Forces (IDF) werd opgericht kort na de oprichting van de staat Israël in 1948. Het behoort tot de meest beproefde en hooggetrainde strijdkrachten ter wereld.

De veiligheidsdoelstellingen van de IDF zijn het verdedigen van het bestaan, de territoriale integriteit en de soevereiniteit van de staat Israël; afschrikking van alle vijanden van Israël;  en alle vormen van terrorisme die het dagelijks leven bedreigen te beteugelen.

De meeste soldaten in de IDF zijn joods, maar het aantal christelijke rekruten stijgt gestaag sinds 2012, toen geconcentreerde inspanningen begonnen om hun indiensttreding aan te moedigen. Hun aantal loopt nog maar in de honderden. In 2019 werd een soldaat benoemd tot luitenant-kolonel, waarmee hij de eerste christen was die die rang behaalde.

In oktober 2014 stond de IDF bovenaan de lijst van de machtigste strijdmachten van Business Insider Magazine in het Midden-Oosten, en ook op de lijst van de beste luchtmacht van de hele wereld. Een nauwe veiligheidsrelatie met de Verenigde Staten en een bloeiende defensie-industrie gaven Israël een voorsprong op de andere landen op de lijst. 

Israël heeft een van de best beproefde en gevechtsklare legers ter wereld (ze hebben sinds 2006 in vier grote gevechten gevochten) en kunnen snel mobiliseren dankzij de relatief compacte omvang van het land. 

De Israëlische luchtmacht stond op de eerste plaats in de hele wereld vanwege hun ruimtevaartuigen, geavanceerde straaljagers, hoogtechnologische bewapende drones en nucleaire wapens. Chris Harmer, een senior marineanalist bij het Institute for the Study of War, werd geciteerd in de Business Insider- artikel waarin staat dat “Piloot tegen piloot, casco tegen casco, de Israëlische luchtmacht is de beste ter wereld.”

IDF-doctrine

Om het succes te verzekeren, is de doctrine van de IDF op strategisch niveau defensief, terwijl haar tactiek aanvallend is. Gezien het gebrek aan territoriale diepte van het land, moet de IDF het initiatief nemen wanneer dit nodig wordt geacht en, indien aangevallen, het slagveld snel overbrengen naar het land van de vijand. 

Hoewel het altijd in de minderheid is geweest door zijn vijanden, behoudt de IDF een kwalitatief voordeel door geavanceerde wapensystemen in te zetten, waarvan er vele in Israël worden ontwikkeld en vervaardigd voor zijn specifieke behoeften. De belangrijkste hulpbron van de IDF is echter het hoge kaliber van zijn soldaten.

Ter voorbereiding op de verdediging zet de IDF een klein staand leger in (bestaande uit dienstplichtigen en loopbaanpersoneel) met een capaciteit voor vroegtijdige waarschuwing, en een reguliere  luchtmacht en marine. De meerderheid van zijn strijdkrachten zijn reservisten, die regelmatig worden opgeroepen voor training en dienst en die in tijden van oorlog of crisis snel vanuit alle delen van het land in hun eenheden worden gemobiliseerd.

De drie dienstafdelingen van de IDF (grondtroepen, luchtmacht en marine) functioneren onder een verenigd commando, onder leiding van de chef-staf, met de rang van luitenant-generaal, die verantwoording verschuldigd is aan de minister van Defensie. De stafchef wordt door de regering, op voordracht van de minister-president en de minister van Defensie, benoemd voor een termijn van drie jaar, die doorgaans met een jaar wordt verlengd.

Behalve wanneer het om gevechtsplichten gaat, dienen mannelijke en vrouwelijke soldaten van alle rangen zij aan zij als technici, communicatie- en inlichtingenspecialisten, gevechtsinstructeurs, cartografen, administratief en munitiepersoneel, computeroperators, artsen, advocaten en dergelijke. 

De IDF speelt in op de culturele en sociale behoeften van zijn soldaten en biedt recreatieve en educatieve activiteiten, evenals persoonlijke ondersteuningsdiensten. Rekruten met een onvolledige opleiding krijgen de kans om hun opleidingsniveau te verbeteren, en loopbaanfunctionarissen worden aangemoedigd om tijdens hun dienst op kosten van de IDF te studeren. 

De integratie van nieuwe geïmmigreerde soldaten wordt vergemakkelijkt door bijzonder Hebreeuws-talig onderwijs- en andere programma’s. Sinds de oprichting actief in natieopbouwende ondernemingen, biedt de IDF ook remediërend en aanvullend onderwijs aan de burgerbevolking en draagt ​​het bij tot de opname van nieuwkomers onder de bevolking in het algemeen.

In tijden van nationale crisis of noodsituatie reageert de IDF onmiddellijk met passende maatregelen en wijst getraind personeel toe om essentiële banen te vervullen of speciale taken uit te voeren.

Arabisch-Israëlische rekruten van het Gadsar Bataljon leggen hun eed van trouw aan Israël af terwijl ze zweren op de Koran

Maatschappij & Service

Dienstverlening bij de Israel Defense Forces is een maatstaf voor betrokkenheid bij het leven van het land. De meeste mannen en alleenstaande vrouwen worden op 18-jarige leeftijd opgenomen in de IDF, vrouwen voor twee jaar en mannen voor drie, gevolgd door dienst in de reservaten, mannen tot 51 jaar en alleenstaande vrouwen tot 24 jaar.

In juli 2015 werd de mannelijke verplichte dienst in de IDF met 4 maanden verminderd, terwijl mannelijke soldaten nu in totaal 32 maanden dienen. Daarnaast moet de verplichte dienstduur voor vrouwelijke soldaten tegelijkertijd worden verlengd om gelijkheid te bevorderen. Tijdens dezelfde vergadering waarin deze nieuwe servicevereisten werden goedgekeurd, werden ook besprekingen gevoerd over het verhogen van de salarissen van aangeworven soldaten.

Uit respect voor de religieuze verplichtingen van hun gemeenschap kunnen orthodoxe vrouwen worden vrijgesteld, hoewel velen ervoor kiezen 12 maanden dienstplicht te vervullen in de civiele sector. De meeste ultraorthodoxe mannen krijgen uitstel tijdens het volgen van Thora- studies, en degenen die in de IDF dienen, vervullen voornamelijk religieuze functies.

In maart 2007 bleek uit een rapport van een ministeriële commissie voor militaire dienst dat 43 procent van de vrouwelijke kandidaten vrijstellingen krijgt. Van hen meldt 76 procent zich om religieuze redenen uit de dienst, 7 procent is in het buitenland, 8 procent heeft een strafblad en 2 procent is getrouwd. Slechts 24 procent van de mannen die in aanmerking komen, wordt niet opgeroepen.

In wezen zijn de samenleving en het leger één, aangezien een breed spectrum van de bevolking periodiek gedurende vele jaren dient, waarbij degenen in en zonder uniform vrijwel uitwisselbaar zijn. Aangezien soldaten vaak rangen bekleden die niet noodzakelijkerwijs overeenkomen met hun status in het burgerleven, is de IDF een zeer effectieve gelijkmaker in de samenleving geworden en draagt ​​ze enorm bij aan de integratie van individuen uit alle lagen van de bevolking. De IDF helpt ook nieuwe immigranten tijdens hun periode van militaire dienst om te wennen aan het Israëlische leven in een kader waarin elke persoon hetzelfde proces doormaakt.

In de loop der jaren heeft de IDF een verscheidenheid aan nationaal-sociale functies voor de samenleving als geheel op zich genomen; het verlenen van speciale diensten aan nieuwe immigranten ; het onderwijsniveau verhogen van volwassenen aan wie basisonderwijs is geweigerd in hun land van herkomst; het leveren van leraren aan ontwikkelingssteden ; assisteren in achtergestelde gebieden en reageren op noodsituaties in de civiele sector.

Christelijke individuen die in Israël wonen, dienen ook in de IDF en worden actief gerekruteerd.  Premier Benjamin Netanyahu sprak op een IDF Christian Recruitment-forum in december 2014 en zei: “Wij zijn broeders, we zijn partners – christenen en joden en druzen en moslims die de staat Israël verdedigen.”

Servicevoorwaarden

Verplichte dienst: Alle in aanmerking komende mannen en vrouwen worden opgeroepen op 18-jarige leeftijd. Mannen dienen drie jaar, vrouwen 21 maanden. Aan gekwalificeerde studenten aan instellingen voor hoger onderwijs kunnen uitstel worden verleend. Nieuwe immigranten kunnen worden uitgesteld of voor kortere perioden dienen, afhankelijk van hun leeftijd en persoonlijke status bij binnenkomst in het land.

Reservedienst: Na voltooiing van de verplichte dienst wordt elke soldaat toegewezen aan een reserve-eenheid. Mannen ouder dan 51 jaar dienen een periode van 39 dagen per jaar, die kan worden verlengd in tijden van nood. Recent beleid is geweest om de last waar mogelijk te verminderen en reservisten die gevechtseenheden hebben gediend, kunnen nu worden ontslagen op 45.

Carrière Militaire Dienst : Veteranen van verplichte dienst die voldoen aan de huidige IDF-behoeften kunnen zich aanmelden als loopbaanofficieren of onderofficieren. De carrièredienst vormt de bevelvoerende en administratieve ruggengraat van de IDF. Afgestudeerden van officieren- of pilootscholen of speciale militaire technische scholen zijn verplicht zich aan te melden voor perioden van carrièredienst.

Terwijl bv. in Saoedi-Arabië vrouwen niet eens zelf een voertuig mogen besturen zelfs al hebben ze een rijbewijs, en in Gaza het islamistische Hamas vrouwen zelfs verbiedt een motorfiets te besturen, hebben daarentegen vrouwen in Israël gelijke burgerrechten als de mannen en daar maken ze dankbaar gebruik van. Op het plaatje een vrouwelijke piloot van de IAF die hier een F-16 gevechtsvliegtuig bestuurt.

Buitenlandse vrijwilligers

Vrijwilligers zijn van over de hele wereld gekomen om voor Israël te vechten sinds de  Onafhankelijkheidsoorlog. Tegenwoordig beschikt de IDF over soldaten uit meer dan 70 landen, waarvan meer dan 1/4 van deze rekruten afkomstig is uit de Verenigde Staten . 

Deze soldaten staan ​​bekend als eenzame soldaten (lone soldiers) en worden in dezelfde categorie geplaatst als Israëlische rekruten die geen ondersteunend netwerk hebben (wezen), en Israëliërs van wie de ouders niet het hele jaar door in Israël zijn. De eerste groep Chinees-Joodse IDF-rekruten, afkomstig uit KaifengChina , sloot zich in 2014 aan bij de IDF.

Volgens de meest recente cijfers zijn er ongeveer 3484 actieve soldaten in de IDF van over de hele wereld die alijah hebben gemaakt. In 2016 kwamen voor het tweede jaar op rij de meeste buitenlandse IDF-rekruten uit Frankrijk .

De IDF kondigde in augustus 2017 aan dat ze voor het eerst vrijwilligers uit Honduras en Thailand hadden die hun zomertraining bijwoonden. Tijdens de wervingsperiode van de IDF in 2017, beginnend op 9 juli en eindigend op 17 augustus, werd 10% van de nieuwe rekruten buiten Israël geboren.

Bronnen:

  • naar een artikelIsrael Defense Forces: History & Overview” op de site van The Jewish Virtual Library (JVL)
  • naar een artikel van Jane Corbin “Israel’s Arab soldiers who fight for the Jewish state” van 8 oktober 2016 op de site van BBC

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.