Dorothy Thompson, de journaliste die de wereld waarschuwde voor Adolf Hitler

Dorothy Thompson (1893–1961) was een vooraanstaande Amerikaanse journalist en radiopersoonlijkheid. Gedurende de jaren dertig en veertig drong ze er bij haar mede-Amerikanen op aan aandacht te schenken aan de bedreiging die nazi-Duitsland vormde voor de democratie en voor de Europese joden. In 1939 noemde het tijdschrift “Time” haar “ongetwijfeld de meest invloedrijke vrouw in Amerika”, na First Lady Eleanor Roosevelt.

Na haar afstuderen aan de Syracuse University, nam Thompson een baan bij de New York Woman Suffrage Party. Toen het 19e amendement dat vrouwen stemrecht verleent, dat in 1920 werd bekrachtigd, besloot ze journaliste te worden en op zoek te gaan naar een sterk verhaal in Europa.

In 1921 deed Thompson zich voor als medisch assistent van het Rode Kruis en infiltreerde hij in de binnenste cirkel van de voormalige koning Karl I, een Habsburgse (Duitse koninklijke familie) die de Hongaarse troon wilde heroveren. 

Ze was de enige journalist die van binnenuit verslag deed van de gebeurtenis. “Het was natuurlijk dat verhaal dat het wereldnieuws haalde. Het enige interview met Karl. De andere correspondenten waren – nou ja, je kunt je voorstellen,” herinnerde ze zich later.

Beroemd als journaliste die bereid was grote risico’s te nemen, aanvaardde ze al snel een fulltime baan als correspondent in Wenen en hoofd van het Centraal-Europese bureau voor de Philadelphia Public Ledger .

In 1925 schreef Thompson, die intussen de Europese bureauchef van de New York Evening Post was geworden , scherp verhelderende artikelen over de verontrustende politieke situatie op het continent, met name de opkomst van een opkomende agitator van de Nationaal Socialistische Duitse Arbeiderspartij (Nazi). genaamd Adolf Hitler.

Nadat zij met romanschrijver Sinclair Lewis was getrouwd, zoefde Thompson tussen een pastoraal leven met hem op een boerderij in Vermont en internationale opdrachten voor de Evening Post

Thompson en Hitler

De situatie in Duitsland fascineerde haar en ze bracht een groot deel van 1931 door met het schrijven van uitvoerig onderzochte, indringende artikelen over de explosieve opkomst van het nationaalsocialisme in Duitsland.

Later in 1931 nodigde de nazi-partij Thompson uit om Hitler te interviewen voor het tijdschrift Cosmopolitan. Ze breidde het interview uit en publiceerde het samen met haar indrukken in een boek, I Saw Hitler!, die werd vrijgelaten voordat Hitler in 1933 tot Duitse bondskanselier werd benoemd.

“Het interview was moeilijk, omdat je geen gesprek kunt voeren met Adolf Hitler”, schreef ze. “Hij spreekt altijd alsof hij een massabijeenkomst toespreekt. . . een hysterische toon kruipt in zijn stem, die soms bijna tot een schreeuw stijgt. Hij wekt de indruk van een man in een trance.”

De scherpe kritiek van Thompson maakte Hitler boos, die haar persoonlijk beval nazi-Duitsland te verlaten in 1934. Ze was de eerste Amerikaanse journalist die door het nazi-regime het land werd uitgezet.

“Voor zover ik kan zien, ben ik echt uit Duitsland gezet wegens de misdaad van godslastering”, zei ze bij het ontschepen in de Verenigde Staten. een misdaad in de heersende sekte in Duitsland, die zegt dat de heer Hitler een Messias is die door God is gezonden om het Duitse volk te redden. “

Amerikaanse nazi’s

Terug in Amerika wijdde Thompson zich openlijk tegen de nazi’s en bleef ze risico’s nemen om zich tegen het nazisme te verzetten. In 1939 verstoorde ze een bijeenkomst van Amerikaanse nazi-sympathisanten, de Duits-Amerikaanse Bund, lachend tijdens hun toespraken. Ze moest uiteindelijk worden gered door de politie.

Thompson toerde ook door het land, gaf het Amerikaanse publiek lezingen over de situatie in Europa en hekelde het fascisme hartstochtelijk in haar populaire radio-uitzendingen. Ze schreef een enorm populaire politieke column, “On The Record”, drie keer per week van 1936 tot 1958, en vestigde zich als wat een biograaf “de leidende Amerikaanse stem in de oorlog tegen het fascisme” noemde.

Thompsons onvermoeibare werk tegen Hitler was waarschijnlijk een van de inspiratiebronnen voor It Can’t Happen Here , een dystopische roman uit 1935 van Sinclair Lewis (de echtgenoot van Thompson) die de opkomst van een fascistische demagoog in Amerika voorstelt.

Joodse vluchtelingen

Thompson probeerde ook de harten van Amerikanen te openen voor Europese vluchtelingen die op de vlucht waren voor oorlog en vervolging. Haar boek uit 1938 Refugees: Anarchy or Organization? legde de uitdagingen voor vluchtelingen uit de Spaanse burgeroorlog en het naziregime uiteen, en drong er bij de Amerikanen op aan te zien dat immigranten “middelen van vaardigheid naar een nieuw land konden brengen die zijn rijkdom en handel zouden vergroten”.

In november 1938 schoot Herschel Grynszpan, een Duits-Joodse student in Parijs wiens familie door de nazi’s was gedeporteerd, een Duitse diplomaat dood. Als reactie op de moord ontketende de nazi-regering een gewelddadige pogrom, bekend als Kristallnacht, waarbij synagogen in brand werden gestoken, Joodse huizen en bedrijven werden verwoest en Joodse mannen werden gearresteerd. Thompson wierp zich op het rapporteren van het verhaal.

In een uitzending uit 1938 legde ze uit:

Ik wil het over die jongen hebben. Ik heb het gevoel dat ik hem heb gekend, want in de afgelopen vijf jaar heb ik er zoveel ontmoet van wie het verhaal hetzelfde is – hetzelfde behalve deze unieke wanhopige daad. Herschel Grynzspan was een van de honderdduizenden vluchtelingen die de terreur ten oosten van de Rijn in de wereld heeft losgelaten.

Het Amerikaanse publiek reageerde op de hartstochtelijke smeekbeden van Thompson met een overvloed aan donaties voor de juridische verdediging van Gryznspan. Nadat het ongeveer $ 40.000 had opgehaald, kon het Journalists ‘Defense Fund een beroemde Franse criminele advocaat inhuren om zijn zaak te bepleiten. Het proces tegen Gryznspan werd echter nooit gehouden en zijn lot blijft onbekend.

In een uitzending zei Thompson:

Ze houden elke Jood in Duitsland gegijzeld. Daarom moeten wij, die geen Joden zijn, ons verdriet, onze verontwaardiging en onze walging uitspreken met zoveel stemmen dat ze gehoord zullen worden.

Thompson zette haar anti-nazi-werk voort nadat de Verenigde Staten in de Tweede Wereldoorlog waren gekomen. In december 1942, kort nadat berichten over het plan van nazi-Duitsland voor massamoord voor het eerst in Amerikaanse kranten verschenen, organiseerde Thompson een openbare verklaring waarin zij zich verzette tegen het nazisme.

Ondertekend door vijftig vooraanstaande Duitse Amerikanen – onder wie academici, krantenredacteurs, sportfiguren als Babe Ruth en Thompson zelf – verscheen de “Kerstverklaring van mannen en vrouwen van Duitse afkomst” in tien grote kranten.

De verklaring las:

Wij, Amerikanen van Duitse afkomst, verwerpen volkomen elke gedachte en daad van Hitler en zijn nazi’s. Andere Amerikanen moeten weten waar wij en jij aan toe zijn. Voeg uw naam toe aan de onze!

Dorothy Thompson was een van Amerika’s meest urgente, welsprekende stemmen tegen het nazisme. Haar schrijven en radio-uitzendingen maakten miljoenen mensen attent op de vervolging van Joden door nazi-Duitsland en de bedreiging die dit vormde voor de democratie en de internationale vrede.

Bron: een artikel op de site van USHMM

2 gedachtes over “Dorothy Thompson, de journaliste die de wereld waarschuwde voor Adolf Hitler

  1. Waarschuwen tegen Nazisme & Jodenhaat?

    Ze deden niets omdat ze niets wisten en toen ze het wél wisten staken ze geen vinger uit omdat het ze niets kon schelen.

    Of zoals de Canadeese premier het toendertijd zo perfect verwoorde…… “None is to many”.

    Veel is er niet veranderd, ondanks dat iedereen weet wat er kan gebeuren door haat……..die ‘altijd begint met woorden, leugens & rare justitiele uitspraken.

    Geliked door 1 persoon

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.