Antisemitisme in christelijk Amerika: vroeger en vandaag

“De Slaven van de Joden”, een Amerikaanse antisemitische cartoon in het satirische magazine ‘The Judge’ uit 1882 [beeldbron: The National Library]

In een rij rechtse demonstranten in New York City hield een man een protestbord vast: “Wij christenen hebben meer vader Coughlin nodig”. De foto viel me op toen ik hem ontdekte op de voorpagina van The Voice for Human Rights van september 1939, terwijl ik het tijdschrift raadpleegde van de Dorot Jewish Division van de New York Public Library. 

De voorpagina biedt een momentopname van twee tegengestelde realiteiten van christelijk Amerika en antisemitisme. Aan de ene kant geeft de foto het activisme weer van Charles Coughlin’s pro-fascistische militante christelijke front, dat in 1938-1939 een ongekend niveau van straat- en politieke anti-joodse haat ontketende in de Verenigde Staten. 

Aan de andere kant de omslagtitel van The  Voice “Katholieken stellen ‘Christelijk Front’ voor“, toont verzet aan tegen antisemitisme en tegen de instrumentalisering van christelijke waarden door rechtse haatzaaiers. 

Antisemitisme was aan het einde van de jaren dertig een onderwerp dat verdeeldheid zaaide onder Amerikaanse katholieken. Anti-joodse vitriool verleidde sommige sectoren van het Amerikaanse katholicisme, terwijl andere verontwaardigd waren. 

In de tweede helft van de jaren dertig zorgden de repercussies van de Grote Depressie, de politieke weerslag van de New Deal en de verslechtering van de internationale situatie voor spanningen en wrok jegens religieuze en etnische minderheden en immigranten. 

De verspreiding van antisemitische mythen over zowel de “Joodse bank” als het “Joods-communisme” bereikte een nieuw niveau van massale verspreiding. De opkomst van binnenlandse anti-joodse agitaties omvatte een “golf van katholiek antisemitisme” (pater Gregory Feige), versterkt door de opruiende propaganda van pater Coughlin. 

Christelijke antisemieten beschuldigden ‘internationale joden’ ervan deel te nemen aan communistische en antiklerikale bewegingen in Spanje, Mexico, de Sovjet-Unie en Frankrijk, en gaven de Amerikaanse Joden de schuld omdat ze medeplichtig waren aan hun antichristelijke coreligionisten. 

Joodse vluchtelingen in Amerika werden bestempeld als communisten, radicalen en atheïsten, die allemaal samenzweerden om een ​​christelijk blank Amerika van binnenuit te vernietigen. Coughlin, de “Radiopriester”, profiteerde van aangeboren vooroordelen en wakkerde populistische angsten aan tegen Joodse vluchtelingen.

In het voorjaar van 2019 kon ik, dankzij de steun van de NYPL-Fordham fellowship in Joodse studies, dit historische onderwerp nader onderzoeken en bij de Dorot-divisie onderzoek doen naar primaire bronnen die niet alleen betrekking hadden op christelijk antisemitisme in New York City, maar ook aan joods-katholieke samenwerkingen in de strijd tegen onverdraagzaamheid. 

Hoe dominee Charles Coughlin vanop zijn kansel de Amerikanen ophitste tot haat jegens de Joden tussen 1932 en 1942

Naast zeldzame exemplaren van  The Voice  en de American Jewish Committee Oral History Collection, keek ik naar  Social Justice, het weekblad van Coughlin in Detroit. Het gebruik van religie en christendom door Sociale Rechtvaardigheid bleef een politieke opportuniteit om een ​​rechtse en nativistische agenda te dienen. 

Naast ander ‘nepnieuws’ publiceerde Coughlin in zijn weekblad de beruchte antisemitische vervalsing  The Protocols of the Elders of Zion, van juli tot november 1938. In een artikel van 5 december 1938 werd het “joodse communisme” de schuld gegeven van de Jodenvervolging in Duitsland: door Joden onder leiding van Moskou. ” 

Dus  Social Justice maakte de verspreiding van anti-joodse sentimenten in Amerika begrijpelijk en legitiem:

Antisemitisme verspreidt zich in Amerika omdat de mensen een nauw verweven relatie voelen tussen het communisme en het jodendom. […] Het is de plicht van Amerikaanse christenen om hun joodse medeburgers te helpen het communisme van zich af te schudden voordat het te laat is.

Het onderscheid tussen communistische en religieuze joden, en tussen buitenlandse en Amerikaanse joden, was eigenlijk een uitvlucht om alle joden te demoniseren terwijl ze beweerden dat de publicatie niet antisemitisch was. De misleidende argumenten van Coughlin waren gebaseerd op typische mechanismen van antisemitisme, zoals samensmelting, generalisatie, collectieve schuld en complottheorieën.

Oppositie

Een onderzoek van  Commonweal , een katholiek weekblad met liberale postzegels gevestigd in NYC, dat ik kon raadplegen in de Fordham Walsh-bibliotheek, levert een heel ander beeld op. 

Op 18 november 1938, een paar dagen na de Kristallnacht, publiceerde Commonweal een cartoon (plaatje hierboven) en verschillende artikelen waarin een pleidooi werd gehouden voor Europese Joodse vluchtelingen en waarin werd gevraagd om het einde van de strenge immigratiequota die sinds 1924 in de Verenigde Staten van kracht waren.

De cartoon bevat stereotiepe fysieke kenmerken, doet de logica van de analogie me denken aan de huidige beelden die de ronde doen op sociale media waarin de Heilige Familie wordt afgebeeld als vluchtelingen uit het Midden-Oosten. 

Deze paar voorbeelden laten zien dat het bijzonder geschikt is om de historische vormen van antisemitisme in de Verenigde Staten verder te onderzoeken en zowel de religieuze als de seculiere componenten ervan in overweging te nemen. 

Toen ik een NYPL-Fordham-fellow was, gaf ik ook een seminar over antisemitisme op de Rose Hill-campus. Hoewel aan het begin van het semester niet alle studenten op de hoogte waren van enkele veelvoorkomende antisemitische stijlfiguren, werden ze steeds beter toegerust om de constructie van stereotypen, vooroordelen en haatzaaiende taal kritisch te ontcijferen. 

Hoewel de meesten van hen al op de hoogte waren van de geschiedenis van het nazisme, leken ze meer verbaasd toen ze de wortels van een binnenlandse geschiedenis van antisemitisme ontdekten. Bijzonder nuttig in dit verband was de klassikale bespreking van de schietpartij in Pittsburg en van het artikel van Jaclyn Granick en Britt Tevis ( The Washington Post, 28 oktober 2018). 

Door te leren over de geschiedenis van anti-vluchtelingensentimenten en van de Hebrew Sheltering and Immigrant Aid Society, waren studenten in staat om de intersectionaliteit van vooroordelen en discriminaties in de Verenigde Staten beter te begrijpen en om aannames van Amerikaans exceptionisme te herzien. 

Een van mijn afhaalrestaurants uit dit intense en stimulerende semester is ongetwijfeld dat er nog veel moet worden onderwezen en onderzocht over de verstrengeling tussen antisemitisme, nativisme en populisme in de Amerikaanse geschiedenis. 

Op 9 maart 1935 riepen een aantal Joodse en niet-Joodse organisaties op tot een Amerikaanse algemene boycot van nazi-Duitsland. “Elke Jood die ook maar een cent besteed aan koopwaar die in Duitsland is gemaakt, is een verrader van zijn volk,” schreef rabbijn Stephen S. Wise [beeldbron: Jewdayo Grid]

Bron: een artikel van Nina Valbousquet op de site van het Center for Jewish Studies; Fordham

 

2 gedachtes over “Antisemitisme in christelijk Amerika: vroeger en vandaag

  1. Daar waar mensen zijn, zijn Jodenhaters.

    Als er géén Joden waren, zou men ze hebben uitgevonden.

    Tenslotte is géén volk zo uitverkoren & bereid om als pispaal voor iedere jaloerse mislukkeling te dienen.

    De méést hilarische aanvoerders van dit stelletje zijn echter de streng gelovige Christelijke Jodenhaters!

    Geliked door 1 persoon

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.