Israël’s Iron Dome: Tien jaar in actie en 2500 raketten vernietigd

Het “kleine” verschil in verdedigngssysteem tussen de IDF en Hamas ….

Het Israëlische verdedigingssysteem Iron Dome viert tien jaar operaties en 2500 onderscheppingen. De aankondiging op 7 april 2021 onthult het succes dat het systeem heeft gehad bij het beschermen van Israël tegen raketdreigingen en in toenemende mate ook tegen andere soorten dreigingen, zoals drones en mortieren.

Iron Dome is ontwikkeld door Rafael Advanced Defense Systems. “De ontwikkeling van Iron Dome begon in december 2007 en werd in minder dan 3 jaar voltooid”, aldus Rafael in een verklaring .

Rafaels president en CEO, generaal-majoor (gepensioneerd) Yoav Har-Even prees het systeem op de verjaardag en hij zei:

Iron Dome is een begrip in Israël en staat synoniem voor uitmuntendheid. We zijn trots op onze teams van wetenschappers en ingenieurs die dit buitengewone systeem hebben ontwikkeld en dat dagelijks blijven doen. Dankzij hen zijn de mogelijkheden van Iron Dome lichtjaren groter dan het oorspronkelijke ontwerp.

Het systeem heeft de manier waarop Israël vecht veranderd, omdat het besluitvormers toestaat te wachten en te beslissen hoe ze moeten reageren dan onmiddellijk tot oorlog te worden gedreven terwijl raketten op Israël regenen. Als de 2500 onderscheppingen niet hadden plaatsgevonden, zou Israël vandaag een heel ander land zijn. “We zijn onze teams dankbaar, het Israëlische Ministerie van Defensie en de IDF, onze partnerindustrieën ELTA, onze dochteronderneming mPrest en anderen. We zijn vooral de huidige en vroegere Amerikaanse regeringen dankbaar voor hun steun bij de fabricage van het systeem,” zei Har-Even op 7 april. 

Iron Dome kende zijn eerste succes tien jaar geleden, slechts een maand nadat het werd ingezet. Op de avond van 7 april 2011 werd een raket gelanceerd vanuit de Gazastrook en gedetecteerd door de radar van Iron Dome. Binnen enkele seconden waren de gegevens die naar het Battle Management Center (BMC) waren verzonden, verwerkt en moesten de batterijbeheerders beslissen of ze een interceptor tegen de dreiging wilden activeren, merkte het bedrijf op in een verklaring:

Met een precieze inslaglocatie die werd verstrekt door de BMC, wijzend naar de zuidelijke Israëlische stad Ashkelon, met een bevolking van meer dan 130.000 burgers, besloot de bemanning een onderscheppingsinstallatie te lanceren en schreef ze gevechtsgeschiedenis door de dreiging te onderscheppen, waarbij burgergewonden en aanzienlijke schade aan eigendom.

Het systeem presteerde goed tijdens vijandelijkheden met Hamas in 2012 en bleef het land dienen in conflicten in 2014 en opflakkeringen sindsdien. Het systeem kan nu een grotere verscheidenheid aan bedreigingen het hoofd bieden, van munitie op zeer korte afstand tot nauwkeurig geleide munitie, drones en kruisraketten. Dit is relevant omdat Iran, een tegenstander van Israël, drones en kruisraketten heeft gebruikt bij aanvallen. Het systeem is ook wereldwijd relevant vanwege de toegenomen dreiging van drones en korteafstandsraketten. Amerika heeft zelfs twee Iron Dome-batterijen van Israël gekocht vanwege de bedreigingen waarmee Amerikaanse troepen worden geconfronteerd, zoals raketbedreigingen in plaatsen als Irak.

In een interview met The National Interest besprak Rafael’s executive vice-president Pini Yungman het belang van het systeem. Yungman diende decennialang in de Israëlische IDF als luchtverdediger. Hij was betrokken bij de belangrijkste aspecten van de betrekkingen van Israël met het Amerikaanse leger en later met de David’s Sling project dat een interceptor ontwikkelde voor bedreigingen op middellange afstand. 

De noodzaak van Iron Dome werd duidelijk gemaakt door de ervaring van Israël in de Tweede Libanonoorlog in 2006, toen raketten afgevuurd door Hezbollah op het land regenden. Het was duidelijk dat er een systeem nodig was om korteafstandsraketten te stoppen, van het soort dat ongeveer 70 km aflegt. 

Andere luchtverdedigingssystemen bestonden toen, systemen zoals de Patriot, maar een systeem als Iron Dome ontbrak. Yungman zegt dat vierentwintig industrieën streden en de minister van Defensie koos voor de Iron Dome omdat “we met een oplossing kwamen, een andere en geavanceerde oplossing die laag in prijs was.” 

Het is belangrijk om te begrijpen dat Israël destijds zeer kwetsbaar was voor het soort bedreigingen dat werd ontwikkeld door door Iran gesteunde groepen zoals Hezbollah. Iran heeft in het verleden raketten en raketten gebruikt om de relatief zwakke conventionele strijdkrachten te compenseren. Wapens zoals de 107 mm en 122 mm katyusha en grad-raketten zijn voorbeelden. 

Hezbollah en Hamas gingen, met Iraanse technische ondersteuning, verder en ontwikkelden betere raketten met een grotere afstand. Het Iraanse arsenaal verbetert tegenwoordig voortdurend de precisie van zijn ballistische raketcapaciteiten. Het heeft deze capaciteiten geëxporteerd naar de Houthi-rebellen in Jemen. 

Iron Dome werd op het juiste moment ontwikkeld, voorafgaand aan de explosie van capaciteiten die Hamas tussen 2012 en 2014 zou uitrollen. Israël had bijvoorbeeld Patriot-verdediging voor tactische ballistische raketten,

Yungman zei, terugkijkend op de ervaring en een erfenis van Rafael in het ontwikkelen van raketten en het bedrijf was zeer geschikt als onderzoeks- en ontwikkelingscentrum om Iron Dome te bouwen:

We hebben het helemaal opnieuw ontworpen. We begrepen via het ministerie van defensie dat we een systeem nodig hadden dat veel salvo’s en aanvallen kan onderscheppen en verslaan, niet alleen vanuit één gebied en niet slechts vanuit één front. We kwamen met een concept en oplossing en eigenlijk een oplossing die geavanceerd en goedkoop was, het was een technologische oplossing en economisch.

Er was toen veel druk. In slechts enkele jaren is een systeem gebouwd en operationeel, wat fenomenaal is vanuit het oogpunt van militaire aankopen. Het kostte ongeveer anderhalf jaar om tot de juiste oplossing te komen en daarna anderhalf jaar met ontwerpen en eerste implementatie. Dit zou in recordtijd gebeuren, aangezien een dergelijke ontwikkeling doorgaans tien jaar duurt.

In augustus 2019 tekenden het Israëlische ministerie van Defensie en het Amerikaanse ministerie van Defensie een overeenkomst voor de aankoop van twee Iron Dome-batterijen voor het Amerikaanse leger. De batterijen werden in 2020 geleverd en Amerika heeft er nu twee. In mei 2020 tekenden Rafael en Raytheon Technologies Corporation een joint venture-overeenkomst om Iron Dome-onderscheppers en lanceerinrichtingen te produceren in een all-up-round faciliteit in de Verenigde Staten. 

Het partnerschap heet Raytheon Rafael Area Protection Systems (R2S). Deze twee ontwikkelingen, samen met de Amerikaanse Congres- en financiële steun voor de luchtverdedigingssystemen van Israël, zijn belangrijk. Het illustreert de manier waarop unieke Israëlische technologie nu mogelijk de Verenigde Staten helpt.

Rafael blijft nieuwe vormen van Iron Dome ontwikkelen. De familie van het systeem bestaat nu uit de marinevariant C-Dome, die bescherming biedt aan strategische zee- en landactiva tegen geavanceerde ballistische, lucht- en grond-grondbedreigingen, waaronder verzadigde aanvallen. C-Dome is operationeel bij de Israëlische marine. Het bedrijf zegt dat “Iron Dome ook wordt aangeboden als een geïntegreerd, alles-in-één luchtverdedigingssysteem (I-Dome) voor het manoeuvreren van tactische krachten in het veld op een enkel voertuig.” 

In de Verenigde Staten is het systeem getest bij White Sands en is het niet alleen door het Amerikaanse leger bekeken door ook de mariniers. Het is niet duidelijk hoeveel systemen Washington zal aanschaffen of waar ze zullen worden gebruikt. Het Israëlische Iron Dome-systeem is ontwikkeld met een open architectuur, dus er is veel flexibiliteit met betrekking tot het systeem en de interceptor.

Veel landen over de hele wereld beoordelen nu hoe ze beter geïntegreerde luchtverdediging nodig hebben op een meerlagige aanpak, zoals Israël heeft gedaan. Israël gebruikt de verdedigingssystemen Iron Dome, David’s Sling en Arrow om bedreigingen van de kortste afstandsraketten tot die buiten de atmosfeer, zoals ballistische langeafstandsraketten, te stoppen. Gezien de andere soorten luchtverdediging die er zijn, heeft de aanpak van Israël zijn waarde bewezen. 

Andere niet-Israëlische luchtverdedigingssystemen die er zijn, zijn onder meer de Avenger, die Stinger-raketten voor korte afstand lanceert die een infraroodzoeker gebruiken. De Avenger kan maximaal acht van de raketten dragen, maar ze missen over het algemeen een hoog aantal onderscheppingen, hetzij op een voertuig, hetzij als een Man-Portable Air-Defense (MANPAD) -systeem. Ze kunnen doelen tot enkele kilometers bereiken. 

Een andere verdedigingsoptie op korte afstand is het Counter Rocket, Artillery and Mortar-systeem (C-RAM) dat een machinegeweer gebruikt tegen bedreigingen op zeer korte afstand. Een statistisch wapen, het vuurt veel kogels af om zijn doel te raken. Er is ook het Aegis-systeem met een groter bereik dat op zee is ingezet met grond-luchtraketten tegen bedreigingen, waaronder de SM-3-raketten tegen ballistische raketten.

Rafael uit Israël heeft ook Spyder ontwikkeld, een systeem dat enkele overlappingen heeft met Iron Dome. Het kan drones en vliegtuigbedreigingen onderscheppen, maar het wordt niet gebruikt tegen tactische ballistische raketten. Andere Israëlische bedrijven hebben verschillende interceptors ontwikkeld, zoals IAI’s Barak-rakettenfamilie. 

Er is een toenemende belangstelling voor de capaciteiten van Israël na het succes dat Iron Dome en aanverwante systemen hebben gezien bij de verdediging van het land tegen een veelvoud aan opkomende bedreigingen in het afgelopen decennium.

Bron: naar een artikel van Seth J. Frantzman op de site van The National Interest

Een gedachte over “Israël’s Iron Dome: Tien jaar in actie en 2500 raketten vernietigd

Reacties zijn gesloten.