Frances Perkins en de Duits-Joodse vluchtelingen, 1933-1940

Frances Perkins (1880-1965) was van 1933 tot 1945 secretaris van arbeid onder president Franklin Roosevelt. Als eerste vrouwelijke kabinetssecretaris, was Perkins de langstzittende secretaris van arbeid en een van de architecten van Roosevelt’s New Deal economisch beleid ontworpen om de Grote Depressie te bestrijden.

Tijdens haar ambtstermijn als arbeidssecretaris pleitte Perkins namens Duits-Joodse vluchtelingen die naar de Verenigde Staten wilden emigreren – vaak in tegenstelling tot de heersende publieke sentimenten.

Perkins bracht haar vroege carrière door met het bevorderen van progressieve doelen. Ze werkte samen met Jane Addams in de beroemde Hull House-nederzetting in Chicago, die risicovrouwen van alle raciale en etnische achtergronden diende, de meeste immigranten. Haar hele leven beschouwde Perkins de Verenigde Staten als een historische veilige haven voor vluchtelingen.

Toen Roosevelt In 1933 Frances Perkins aanstelde als zijn minister van Arbeid, hield ze onder meer toezicht op de Immigration and Naturalization Service (INS), die verantwoordelijk was voor de Amerikaanse inreishavens.

De Amerikaanse immigratiewet van 1924 had ambtenaren van het ministerie van Buitenlandse Zaken echter de verantwoordelijkheid gegeven voor het beoordelen van de aanvragen van potentiële immigranten en het afgeven van visa, en consulaire ambtenaren weigerden vaak visa aan mensen die ze beschouwden als “waarschijnlijk een openbare aanklacht”.

Toen de Grote Depressie verergerde tijdens zijn regering (1929-1933), had de Republikeinse president Herbert Hoover instructies gegeven om immigranten te blokkeren die zich misschien niet in de Verenigde Staten konden onderhouden.

Perkins besloot haar invloed te gebruiken om Duitse Joden te helpen die op de vlucht waren voor nazivervolging. Ze stuitte op formidabele oppositie van ambtenaren van het ministerie van Buitenlandse Zaken, van wie sommigen antisemitische en xenofobe vooroordelen hadden die gebruikelijk waren in amerika van de jaren 1930. Zoals een van Perkins’ medewerkers haar eraan herinnerde: “De consuls van het Ministerie van Buitenlandse Zaken staan niet bekend om hun sympathie voor immigranten, en in het bijzonder voor Joden.”

Terwijl ze probeerden een manier te vinden om immigranten bij te staan, realiseerden Perkins en haar personeel zich dat een bestaande wet haar de macht gaf om als minister van Arbeid een “aanklachtsobligatie” te accepteren van een aanvrager die was afgewezen als waarschijnlijk een openbare aanklacht.

Als de potentiële immigrant (of een Amerikaanse sponsor) een cheque schreef aan het Ministerie van Arbeid, zouden de Verenigde Staten op dat geld kunnen putten als de immigrant ooit overheidssteun nodig had. De immigrant verzekerde zich er in wezen tegen om een publieke last te worden. Als de aanvrager anderszins in aanmerking komt voor een visum, kan hij of zij naar de Verenigde Staten emigreren.

Het Ministerie van Buitenlandse Zaken waardeerde Perkins’ interventie in wat zij dachten dat een kwestie van het gezag van het Ministerie van Buitenlandse Zaken was, en er volgde een juridische strijd tussen de twee departementen. De procureur-generaal oordeelde uiteindelijk dat Perkins immigranten naar de Verenigde Staten kon brengen met behulp van charge bonds.

Perkins’ immigratiecommissaris, Daniel MacCormack, gebruikte echter nooit aanklachtsobligaties omdat hij dacht dat het ministerie van Buitenlandse Zaken op een eerlijke manier visa afgaf en bang was dat een toestroom van Joodse vluchtelingen zou leiden tot een toename van antisemitisme in Amerika.

Vluchtelingen helpen

Minister Perkins bleef gedurende haar ambtstermijn pleiten voor immigranten en vluchtelingen. Ze verlaagde de kosten die nodig zijn om een studentenvisum te verkrijgen om naar de Verenigde Staten te komen en maakte het legaal voor buitenlandse studenten om te werken. Perkins werkte ook samen met de Duitse Joodse Kinderhulporganisatie om een bedrijfsobligatie op te zetten waarmee meer dan 400 Joodse kinderen naar de Verenigde Staten konden komen zonder individuele financiële sponsors nodig te hebben.

In de nasleep van de Kristallnacht pogrom op 9-10 november 1938 overtuigde ze FDR om tijdelijke visa te verlengen zodat zo’n 12.000 Duitse Joden die al in de Verenigde Staten waren met een tijdelijk toeristenvisum voor onbepaalde tijd in het land konden blijven. Later schreef ze: “Immigratiezaken moeten over een paar dagen worden beslist. Het gaat om mensenlevens. Er kan geen vertraging optreden.”

Toch, ondanks frances Perkins’s harde werk en goede bedoelingen, kon het Ministerie van Arbeid de immigratie naar de Verenigde Staten niet aanzienlijk uitbreiden. In tegenstelling tot Perkins was het Amerikaanse publiek geen voorstander van het versoepelen van immigratiequota als reactie op de vluchtelingencrisis in Europa.

Persoonlijke aanvallen

Perkins werd geconfronteerd met oppositie elke keer dat ze probeerde immigratiebeperkingen op te heffen – niet alleen door het ministerie van Buitenlandse Zaken, maar zelfs door progressieve bondgenoten. De American Federation of Labor (AFL), wiens steun noodzakelijk was voor het succes van de New Deal, verzette zich over het algemeen tegen elke toename van immigratie, uit angst dat nieuwe immigranten arbeidsconcurrentie zouden worden.

In 1934 leidde een Australische immigrant genaamd Harry Bridges een langdurige staking in Californië die resulteerde in twee doden en een publieke razernij veroorzaakte. Meerdere pogingen om Bridges te deporteren mislukten omdat onderzoekers geen reden konden vinden om dit te doen.

Het Amerikaanse Congres kon ook geen manier vinden om Bridges rechtstreeks te straffen en in plaats daarvan het vizier op Perkins te richten, in een poging haar te beschuldigen omdat ze naar verluidt “de Verenigde Staten had opgelicht door bepaalde vreemdelingen illegaal binnen de Verenigde Staten te loodsen en te beschermen tegen deportatie in strijd met de statuten in dergelijke gevallen gemaakt en verstrekt.” Deze impeachment-inspanningen mislukten, maar er deden schadelijke geruchten de ronde die suggereerden dat Perkins zelf een communist of een communistische sympathisant was.

In 1936 leidde Frances Perkins’ interesse in het helpen van immigranten tot een antisemitisch gerucht dat ze een geheime identiteit verborg en eigenlijk een Joodse immigrant was geboren als Matilda Wutzki. Perkins noemde het “on-Amerikaanse propaganda” en een “beroep op raciale vooroordelen”. Ze kende niemand die joods was in haar afkomst. Toch gaf ze een openbare verklaring af waarin ze verklaarde: “Als ik een Jood was, zou ik er geen geheim van maken. Integendeel, ik zou er trots op zijn om het te erkennen.”

Einde van de controle over INS

Toen de oorlog in Europa escaleerde, geloofden Amerikanen dat een “vijfde colonne” van buitenlandse spionnen het land zou kunnen infiltreren vermomd als Joodse immigranten.

In 1940 verplaatste president Roosevelt de Immigratie- en Naturalisatiedienst van het Ministerie van Arbeid naar het Ministerie van Justitie, wat aangaf dat immigratie geen arbeidskwestie meer was en in plaats daarvan een nationale veiligheidskwestie was geworden. Met deze stap verloor Frances Perkins veel van haar invloed op immigratie- en vluchtelingenzaken.

Bron: een artikel op de site van USHMM

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.