Een Israëlische cineast vindt sporen van Joodse geesten die Warschau bevolken

De verwoesting van de Poolse hoofdstad Warschau in 1944

Sommige bewoners van de wijk Muranów in de Poolse hoofdstad worden ’s nachts wakker gehouden door echo’s van violen en kinderlachen. Er wordt gemeld dat de radio’s vanzelf in- en uitschakelen, en in een appartement verschijnt “een hele familie joden” wanneer het licht aangaat.

In zijn documentaire “Muranów” verkent regisseur Chen Shelach de “spookachtige kant” van de wijk Warschau waar nazi-Duitsland het grootste getto van Europa creëerde. Meer dan 400.000 Joden werden in het getto van Warschau gepropt, dat tot de grond toe werd afgebrand nadat Joodse strijders in april 1943 revolteerden.

“Na de oorlog veranderden de machines het puin [van het getto] in een pasta waaruit bakstenen werden gemaakt, die op hun beurt werden gebruikt om de nieuwe huizen te bouwen,” schreef Shelach in de verklaring van zijn directeur.

“Niemand nam de moeite om de enthousiaste bewoners – ze hadden na de oorlog een huis gevonden – te vertellen wat er onder hun voeten was begraven en welke materialen waren gebruikt om hun huizen te bouwen,” zei Shelach. “Velen van hen maakten zich hier destijds geen zorgen over, en sommigen van hen maken zich vandaag geen zorgen,”, zei hij.

Gepland om te worden uitgezonden in Israël ter gelegenheid van het begin van Yom HaShoah, op de dag van herdenking in Israël op 7 april, onderzoekt de film “Muranów” die 70 minuten duurt, enkele van de paranormale gebeurtenissen die door de bewoners van de buurt worden gemeld.

In één scène zegt een vrouw die naast de Joodse begraafplaats woont dat niemand het water uit haar kraan wil drinken omdat mensen geloven dat het “deeltjes van dode Joden bevat”. Een andere bewoner zei dat hij de geest van zijn gebouw “Rachela” had gedoopt, terwijl sommige families menorahs kopen om Joodse geesten weg te houden.

Verhalen over achtervolgd worden, suggereert de film, kunnen worden toegeschreven aan de naoorlogse wederopbouw van de buurt. Toen het getto werd afgebrand, kwamen duizenden mensen om in bunkers. Enkele jaren later werden alle “wrakken” – inclusief as met menselijke resten – hergebruikt om bakstenen te maken voor de socialistische woonwijk Muranów.

“Zombie Joden leven ondergronds”

De Joodse geesten van Muranów zijn zeker geen geheim.

Een buurtboekhandel verkoopt bijvoorbeeld een boek genaamd “Zombie Jews Living Underground”, en er is een bekend gezegde: “Muranów is een perfecte buurt voor de doden en de levenden.”

De relatief recente “terugkeer van de geesten” van Muranów, volgens sommige auteurs, maakt een gemakkelijke ontmoeting tussen polen vandaag en het verleden mogelijk. Afgezien van de gedenkplaten en musea, is er geen spoor van de Joodse gloriedagen van het gebied. Bijna alle Joodse inwoners werden vermoord in Treblinka of omgekomen in het getto.

Volgens Izabela Ilowska, auteur van de roman “Hoe lang ’s nachts”, is Muranów “een plaats van afwezigheid, leegte en opgekteun schuld.” Als zodanig is de buurt “een symbolische trigger voor onderzoek en heronderzoek van het vergeten of onderdrukte verleden.”

Ondanks de vernietiging van de legendarische enclave, schrijft Ilowska, “is de oude Joodse wijk aanwezig in beelden, dromen (of nachtmerries), fantasieën, herinneringen en verhalen.”

Beata Chomatowska, een van deze auteurs die geïnteresseerd zijn in het Joodse verleden van Warschau, schreef het boek “Stacja Muranów” (Muranów Station) over het “niet-bestaan” van een historische wijk die ooit werd bediend door drie tramlijnen.

“[Mijn boek] is een metafoor voor het naoorlogse Polen, een Polen dat de herinnering aan zijn Joden grotendeels heeft gewist,” zei Chomatowska over zijn boek uit 2012.

Een audiotour gebaseerd op chomatowska’s boek wordt voorgesteld door POLIN: het Museum of the History of Polish Jews. De plaats van de verwoeste Grote Synagoge, bijvoorbeeld, werd naar verluidt achtervolgd door de geest van een rabbijn die jarenlang vertragingen veroorzaakte bij de bouw van een glazen kantoortoren.

Het einde van de Joodse opstand in het Getto van Warschau op 16 mei 1943. De Joden doodden 17 nazi-soldaten en verwondden er nog eens 93. Ruim 56.065 Joden werden gedood en / of gevangengenomen, waarvan ongeveer 36.000 gedeporteerd werden naar de vernietigingskampen.

“Het was alsof je met geesten leefde”

Niet iedereen die geesten tegenkomt in Muranów loopt voor hen weg. Joodse geesten kunnen een “therapeutisch medium” zijn dat “een fantasie van wraak of genezing van een eerdere wond” biedt, volgens historica Magdelena Waligorska, die over geesten heeft geschreven als een vorm van “genezing door achtervolgd te worden.”.

In zijn film presenteert Shelach een reeks ontmoetingen tussen inwoners van Muranów en Joodse geesten. Terwijl sommige spookachtige afleveringen jonge Polen motiveren om deel te nemen aan een “werk van herinnering” over de geschiedenis van de buurt, zouden andere ontmoetingen in ons huis worden geplaatst in de genre-niche “Zombies of the Shoah”.

In zijn roman “De nacht van de levende Joden” toont Igor Ostachowicz Joodse zombies die uit de gettobunkers komen waarin Joden omkwamen. Zombies dreigen Warschau te overspoelen, maar de roman wordt door critici geprezen als “een nieuw hoofdstuk in de Pools-Joodse relatie gedefinieerd door solidariteit.”

Zoals Ostachowicz schreef, “het kwaad kan niet worden bedekt door puin.” Als geesten niet worden “gerespecteerd en geteld”, schreef hij, “zullen ze zich mengen met het stof [en] op een dag tevoorschijn komen als een horde golems.” Volgens Ostachowicz zullen geesten “veranderen in tweevoetige monsters die alleen pijn kennen, en ze zullen deze pijn delen, van deur tot deur gaan in onze rustige appartementen.”

Holocausthistorica Barbara Engelking is een inwoner van Muranów die “bang” was voor de buurt en zijn geesten, en vertelde een verslaggever van NBC News over haar ervaring in 2011.

“Het was niet alsof je op een begraafplaats woonde,” zei Engelking. “Het was alsof ik met geesten leefde, en mijn onderzoek maakte ze echt.”

Bron: een artikel van Matt Lebovic in The Times of Israel (TOI)