Over Volkswagen’s getroebleerde holocaust geschiedenis

De oorspronkelijke naam van de Volkswagen Kever in 1937 luidde KDF-wagen (Kraft Durch Freude). De Kever zal pas na de oorlog beschikbaar worden voor het ‘volk’ …

Op 19 maart 2019 berichtte de wereldpers breed dat de CEO van Volkswagen (VW), Herbert Diess, zich verontschuldigde voor het oproepen van een nazi-slogan om het belang van het vergroten van de winst van het bedrijf te beschrijven.

Diess gebruikte de regel “Ebit macht frei” tijdens een bedrijfsevenement, wat een afspiegeling is van de stelregel “Arbeit Macht Frei” – wat betekent “werk bevrijdt” – die beroemd was versierd met smeedijzer op de poorten van het vernietigingskamp Auschwitz.

Ebit is een veelgebruikt acroniem voor ‘inkomsten vóór rente en belastingen’.

In een verklaring zei Diess dat hij spijt had van wat hij omschreef als “beslist een ongelukkige woordkeuze” en zei dat hij “gewoon niet aan [de] mogelijkheid dacht” dat de zinnen elkaar zouden echoën.

De Duitse chief executive erkende ook de “speciale verantwoordelijkheid van zijn bedrijf in verband met het Derde Rijk.”

Volkswagen werd opgericht in 1937, als onderdeel van de visie van Adolf Hitler om Duitse gezinnen in staat te stellen hun eerste auto te bezitten. Op 26 mei 1938 kwamen nazi-hoogwaardigheidsbekleders bij Fallersleben in Noord-Duitsland bijeen om de eerste steen te leggen voor de Volkswagen-fabriek. Adolf Hitler was aanwezig en voorspelde dat deze Volkswagen, aanvankelijk bekend als de Kraft-durch-Freude-Wagen, of KdF-Wagen,” een symbool zou zijn van de nationaal-socialistische volksgemeenschap”.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog vervaardigde het in Wolfsburg gevestigde bedrijf voertuigen voor het Duitse leger, met behulp van meer dan 15.000 slavenarbeiders uit nabijgelegen concentratiekampen.

Een VW-fabrieksingenieur reisde naar Auschwitz en selecteerde persoonlijk 300 bekwame metaalarbeiders uit de massale transporten van Hongaarse Joden in 1944. Bovendien werden 650 Joodse vrouwen overgebracht om militaire munitie te verzamelen. De officiële relatie tussen de nazi-concentratiekampen en Volkswagen werd verstevigd toen de Fallersleben-faciliteit officieel een subkamp van het concentratiekamp Neuengamme werd.

Hoewel het door de nazi’s werd gepopulariseerd, werd “Arbeit Macht Frei” bedacht door de 19e-eeuwse taalkundige, etnoloog en auteur Lorenz Diefenbach.

De inscriptie verscheen in het concentratiekamp Dachau, opgericht door Heinrich Himmler in 1933 om dissidenten te gebruiken als slavenarbeid, en werd later een onderdeel van het bedrog van de nazi’s voor het echte gebruik van de concentratie- en vernietigingskampen. De meest beruchte kamppoort die de slogan bevatte, was in Auschwitz in Polen.

Net toen we dachten dat Volkswagen en de aanverwante merken Porsche, Audi en anderen hun lessen uit de geschiedenis hadden geleerd, deed de autofabrikant opnieuw iets zeer aanstootgevend en gebruikte hij een ‘grap’ van April Fools ‘Day om het weg te redeneren.

Op 31 maart leverden persberichten brede kritiek op wat werd aangekondigd als de nieuwste reclameslogan van het bedrijf: VOLTSWAGEN. In feite was dit een truc om de aandacht te vestigen op de eenzame elektrische auto die het bedrijf momenteel in de Verenigde Staten verkoopt. Het was een slecht bedachte marketingstunt die voorafgaand aan April Fools ‘Day werd gedaan.

In september 2015 heeft de Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA) een kennisgeving van schending van de Clean Air Act aan Volkswagen Group gedaan. Het bureau had ontdekt dat Volkswagen opzettelijk turbocharged dieselmotoren met directe injectie (TDI) had geprogrammeerd om hun emissiecontroles alleen tijdens laboratoriumemissietests te activeren, waardoor de vervuilingsoutput van de voertuigen tijdens wettelijke tests aan de Amerikaanse normen voldeed, terwijl ze tot 40 keer meer vervuiling uitstootten tijdens het rijden in de echte wereld.

Volkswagen implementeerde deze software in ongeveer 11 miljoen auto’s wereldwijd, waaronder 500.000 in de Verenigde Staten, in modeljaren van 2009 tot en met 2015.

Regelgevers in meerdere landen begonnen Volkswagen te onderzoeken en de aandelenkoers daalde met een derde in waarde in de dagen onmiddellijk na het nieuws. Martin Winterkorn, CEO van de Volkswagen Group, nam ontslag en het hoofd van de merkontwikkeling, Heinz-Jakob Neusser, Audi onderzoeks- en ontwikkelingshoofd Ulrich Hackenberg, en Porsche onderzoeks- en ontwikkelingshoofd Wolfgang Hatz, werden geschorst.

De ironie die velen verloren hebben, is dat het vergiftigen van lucht met dieselgas teruggaat in de geschiedenis, toen – tijdens de Tweede Wereldoorlog en de Holocaust – de bekwame ingenieurs van nazi-Duitsland mobiele gaswagens op grote schaal ontwikkelden en gebruikten als een uitroeiingsmethode om gevangenen van gestichten te vermoorden, Joden, Polen, Roma en gevangenen in bezet Polen, Wit-Rusland, Joegoslavië, de Sovjet-Unie en andere regio’s van het door Duitsland bezette Europa.

Hoewel het publiek voortdurende technische uitmuntendheid verwacht van Volkswagen, Porsche, Audi en de andere merken in de groep, is het niet onredelijk om een ​​zekere mate van fatsoen en gevoeligheid te verwachten als het gaat om eervol zijn.

Op 31 maart kopte Slate de volgende kop: “Wat dacht VW met zijn ‘Voltswagen’-grap? Een verwarrende publiciteitsstunt herinnert het publiek aan de onbetrouwbaarheid van de autofabrikant. “

In het artikel, geschreven door Sean O’Kane, stond:

Ook op de verschillende socialemedia-accounts van Volkswagen werd dinsdag de leugen gepromoot. Het @VW-account tweette een afbeelding van het valse “Voltswagen” -logo en schreef “66 is een ongebruikelijke leeftijd om je naam te veranderen.” Dat is een knipoog naar het tijdperk van de Amerikaanse dochteronderneming – niet de grotere Volkswagen Group, die werd opgericht in de jaren dertig voordat het onderdeel werd van de nazi-oorlogsmachine. Volkswagen of America stelde de naamswijziging zo duidelijk voor als echt dat deze werd gerapporteerd door The Associated Press, de BBC en tientallen andere verkooppunten, waaronder The Verge. Zelfs Wall Street-firma Wedbush publiceerde een notitie over de verandering.

De bekwame spinmeisters die namens het bedrijf werken, zullen ongetwijfeld proberen dit laatste incident onder de mat te vegen. Op 1 april meldde The Wall Street Journal dat de CEO van de Amerikaanse dochteronderneming van Volkswagen AG zei dat hij persoonlijk verantwoordelijk was voor de grap.

Maar het laat nog steeds een slechte smaak achter in de mond van miljoenen mensen, die bij het horen van de namen Volkswagen, Porsche of Audi (voorheen Auto Union) – integrale onderdelen van Adolf Hitler’s nazi-doodsmachinerie – zich opnieuw diep aan de verontrustende geschiedenis van het bedrijf moeten herinneren. .

De wereld moet zich nog levendig de uitgemergelde slavenarbeiders herinneren die aan de geëlektrificeerde prikkeldraadhekken van Auschwitz hingen, en de talloze gruwelijke oorlogsmisdaden die werden geholpen en begaan door het bedrijf in dienst van het Derde Rijk.

Het zou voor het bedrijf een goed idee kunnen zijn om een ​​eerlijk zelfonderzoek uit te voeren – niet alleen naar technische uitmuntendheid kijken, maar mogelijk proberen om de nog steeds slepende cultuur van leugens, bedrog en slechte houding aan te passen en te elimineren om winst te maken.

Het dwaas oproepen van de misdaden en wreedheden van de Tweede Wereldoorlog in een slecht bedachte, goedkope marketingstunt om auto’s te verkopen, is niet erg slim voor een bedrijf dat zichzelf zo hoog in het vaandel heeft staan ​​- en vooral niet voor een bedrijf met zoveel bloed en lijden van onschuldigen aan zijn handen. Volkswagen zou beter moeten weten.

Een gedachte over “Over Volkswagen’s getroebleerde holocaust geschiedenis

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.