Mensen waren twee miljoen jaar lang toproofdieren

Het leven voor selfies [beeldbron: Sebastian Willnow/AFP]

Onderzoekers van de Universiteit van Tel Aviv (TAU) waren in staat om de voeding van mensen uit het stenen tijdperk te reconstrueren.

In een artikel gepubliceerd in het Jaarboek van de American Physical Anthropology Association, laten Dr. Miki Ben-Dor en Prof. Ran Barkai van de Jacob M. Alkov Afdeling Archeologie aan de Universiteit van Tel Aviv, samen met Raphael Sirtoli uit Portugal, zien dat mensen toproofdieren waren gedurende ongeveer twee miljoen jaar.

Alleen het uitsterven van grotere dieren (megafauna) in verschillende delen van de wereld, en de afname van dierlijke voedselbronnen tegen het einde van het stenen tijdperk, brachten mensen ertoe om geleidelijk het plantaardige element in hun voeding te verhogen, totdat ze uiteindelijk geen andere keus hadden dan om zowel planten als dieren te temmen – en werd boeren.

Dr. Ben-Dor legt uit:

Tot dusverre waren pogingen om het dieet van mensen uit het stenen tijdperk te reconstrueren voornamelijk gebaseerd op vergelijkingen met jagers-verzamelaarsamenlevingen uit de 20ste eeuw. Deze vergelijking is echter zinloos, omdat twee miljoen jaar geleden jager-verzamelaarsgroepen konden jagen en consumeren op olifanten en andere grote dieren – terwijl de jager-verzamelaars van vandaag geen toegang hebben tot dergelijke premies. Het hele ecosysteem is veranderd en de omstandigheden zijn niet te vergelijken. We besloten om andere methoden te gebruiken om het dieet van mensen uit het stenen tijdperk te reconstrueren: om het geheugen dat bewaard is gebleven in ons eigen lichaam, ons metabolisme, onze genetica en fysieke bouw te onderzoeken. Het menselijk gedrag verandert snel, maar de evolutie verloopt traag. Het lichaam onthoudt het.

In een proces dat nog nooit eerder was vertoond, verzamelden Dr. Ben-Dor en zijn collega’s ongeveer 25 bewijsregels uit ongeveer 400 wetenschappelijke artikelen uit verschillende wetenschappelijke disciplines, waarbij ze de centrale vraag behandelden: waren mensen uit het stenen tijdperk gespecialiseerde carnivoren of waren het generalistische alleseters? Het meeste bewijs werd gevonden in onderzoek naar de huidige biologie, namelijk genetica, metabolisme, fysiologie en morfologie.

“Een prominent voorbeeld is de zuurgraad van de menselijke maag”, zegt dr. Ben-Dor. “De zuurgraad in onze maag is hoog in vergelijking met alleseters en zelfs met andere roofdieren. Het produceren en behouden van een sterke zuurgraad vereist grote hoeveelheden energie, en het bestaan ​​ervan is een bewijs voor het consumeren van dierlijke producten.”

“Een sterke zuurgraad biedt bescherming tegen schadelijke bacteriën die in vlees worden aangetroffen, en tegen prehistorische mensen, die op grote dieren jagen waarvan het vlees dagen of zelfs weken volstaat, vaak oud vlees met grote hoeveelheden bacteriën consumeert en dus nodig is om een ​​hoge zuurgraad te behouden. Een andere indicatie dat we roofdieren zijn, is de structuur van de vetcellen in ons lichaam.”

“In de lichamen van alleseters wordt vet opgeslagen in een relatief klein aantal grote vetcellen, terwijl het bij roofdieren, waaronder mensen, andersom is: we hebben een veel groter aantal kleinere vetcellen. Significant bewijs voor de evolutie van mensen als roofdieren is ook gevonden in ons genoom. Genetici hebben bijvoorbeeld geconcludeerd dat delen van het menselijk genoom werden afgesloten om een ​​vetrijk dieet mogelijk te maken, terwijl bij chimpansees delen van het genoom werden geopend om een ​​suikerrijk dieet mogelijk te maken.”

“Bewijs uit de menselijke biologie werd aangevuld met archeologisch bewijs. Onderzoek naar stabiele isotopen in de botten van prehistorische mensen, evenals jachtpraktijken die uniek zijn voor mensen, tonen bijvoorbeeld aan dat mensen gespecialiseerd zijn in het jagen op grote en middelgrote dieren met een hoog vetgehalte. Door mensen te vergelijken met grote sociale roofdieren van tegenwoordig, die allemaal op grote dieren jagen en meer dan 70% van hun energie uit dierlijke bronnen halen, werd de conclusie versterkt dat mensen gespecialiseerd zijn in het jagen op grote dieren en in feite hypercarnivoren waren.

Bewijs van genetische veranderingen en het verschijnen van unieke stenen werktuigen voor verwerkingsfabrieken leidden de onderzoekers tot de conclusie dat, beginnend ongeveer 85.000 jaar geleden in Afrika, en ongeveer 40.000 jaar geleden in Europa en Azië, een geleidelijke stijging optrad in de consumptie van plantaardig voedsel evenals voedingsdiversiteit – in overeenstemming met verschillende ecologische omstandigheden.

Deze stijging ging gepaard met een toename van de lokale uniciteit van de steenwerktuigcultuur, die vergelijkbaar is met de diversiteit van materiële culturen in 20e-eeuwse jager-verzamelaarsamenlevingen. Daarentegen werden gedurende de twee miljoen jaar dat mensen volgens de onderzoekers toproofdieren waren, lange perioden van gelijkenis en continuïteit waargenomen in stenen werktuigen, ongeacht de plaatselijke ecologische omstandigheden.

“Onze studie behandelt een zeer grote huidige controverse – zowel wetenschappelijk als niet-wetenschappelijk”, zegt prof. Barkai. “Voor veel mensen is het paleolithische dieet tegenwoordig een kritieke kwestie, niet alleen met betrekking tot het verleden, maar ook met betrekking tot het heden en de toekomst. Het is moeilijk om een ​​vrome vegetariër ervan te overtuigen dat zijn / haar voorouders geen vegetariërs waren, en mensen hebben de neiging persoonlijke overtuigingen te verwarren met de wetenschappelijke realiteit. “

“Onze studie is zowel multidisciplinair als interdisciplinair. We stellen een beeld voor dat ongekend is in zijn inclusiviteit en breedte, dat duidelijk laat zien dat mensen aanvankelijk toproofdieren waren, die gespecialiseerd waren in het jagen op grote dieren.

Zoals Darwin ontdekte, is de aanpassing van soorten aan het verkrijgen en verteren van hun voedsel de belangrijkste bron van evolutionaire veranderingen, en daarom kan de bewering dat mensen tijdens het grootste deel van hun ontwikkeling toproofdieren waren, een brede basis bieden voor fundamentele inzichten over de biologische en culturele evolutie van mensen.”

3 gedachtes over “Mensen waren twee miljoen jaar lang toproofdieren

  1. Dus ze weten wat er meer dan 1.000.000 jaar geleden met den mens gebeurde…
    Ik ben daar echt niet zo zeker van.
    Wieweet dronken zij toen al pintjes bij de vleet, met een zakske patatfrit met een smak mayonaise derbij. Ben jij daar geweest? Heb jij dat gezien?
    Dus van horen zeggen, ze zeggen vandaag den dag al zoveel…

    Like

    1. Ik was er niet bij, maar ik was ook niet ter plaatse toen de eerste man op de maan landde in 1969, ook niet tijdens de Slag van Waterloo in 1815, de Franse Revolutie in 1789 en nog zoveel meer waar ik overal niet bij was.

      Het artikel verklaart wel waarom mensen tot op vandaag zoveel agressie vertonen. Ondanks dat dunne laagje vernis van beschaving, opvoeding en of religie, schuilt onderhuids nog altijd dat roofdier dat als een duiveltje uit een doosje kan springen.

      Oorlog en geweld is eigen aan de mens. Het zit in onze genen.

      Overigens werd onlangs de oudste bierbrouwerij ter wereld ontdekt in Israël die ruim 13.000 jaar oud is. Bier drinken doen we dus al een tijdje, maar geen miljoenen jaren.

      13.000 jaar oude bierbrouwerij ontdekt in Israël, de oudste ter wereld

      Like

      1. Bedankt Brabosch, bedankt waarde heer en vriend.
        Het was wel wat sarcastisch bedoeld, relativerend.
        Verder geniet ik enorm van uwen vele leerzame blogs.
        Een duizendmaal dank, dank U, met een grote U.

        Geliked door 1 persoon

Reacties zijn gesloten.