Poolse regering verstevigt zijn greep op het Holocaust onderzoek: revisionisme op staatsniveau

De historicus in het centrum van een precedent-setting, Holocaust-gerelateerde smaadzaak in Polen waarschuwde dinsdag dat de herdenkingen van volgend jaar van de 80ste verjaardag van de deportatie van meer dan 250.000 Joden uit Warschau naar het vernietigingskamp Treblinka in gevaar zouden kunnen komen door de nationalistische regering van het land.

“In 2022 zullen we de 80ste verjaardag hebben van de liquidatie van het Getto van Warschau – laten we eens kijken of de Poolse regering de verleiding kan weerstaan ​​om deze gelegenheid te gebruiken om de Poolse deugd te vieren,” vertelde prof. Jan Grabowski aan The Algemeiner in een uitgebreid telefonisch interview.

“Als het een vreugdevol festival zou worden voor nationalisten om te vieren hoe ‘we onze buren hielpen’, zou dat vanuit historisch perspectief een ramp zijn”, zei Grabowski, een specialist in Pools-Joodse relaties tijdens de nazi-bezetting, die lesgeeft aan de Universiteit van Ottawa in Canada.

Samen met zijn collega, de Poolse geleerde Dr. Barbara Engelking, kreeg Grabowski op 9 februari opdracht van een rechtbank in Warschau om zich te verontschuldigen bij de aanklager, die haar zaak voor de rechtbank bracht op grond van een wetgeving die in 2018 door het Poolse parlement is aangenomen en die historici en anderen die Poolse burgerlijke collusie met de nazi-bezetting onderzoeken tot civiele aanklachten wegens smaad.

De wet heeft gediend als het centrale instrument van een bredere campagne van de conservatieve nationalistische regering van Polen om Polen uitsluitend af te schilderen als slachtoffers van de nazi’s die hun joodse buren redden wanneer ze maar konden – een versie van de geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog die Grabowski beschreef als ‘mythologie.’

Het probleem in de smaadzaak was een korte passage in Engelking en Grabowski’s 1600 pagina’s tellende volume “Nacht zonder einde: Het lot van de Joden in geselecteerde graafschappen in bezet Polen'” (boekomslag hierboven: Daley Jest NOC)), dat handelde over Edward Malinowski, de burgemeester van de stad Malinowo in het noordoosten Polen, die zou hebben geholpen bij het vangen en doden door de Duitsers van 22 joden die zich in een nabijgelegen bos verstopten.

De passage was gebaseerd op de getuigenis van een Joodse vrouw die de oorlog overleefde en willens en wetens vals bewijs leverde ter verdediging van Malinowski toen hij in 1950 werd berecht en vrijgesproken door een communistische rechtbank op beschuldiging van collaboratie. Malinowski’s nicht, de 81-jarige Filomena Leszczynska, beschuldigde Engelking en Grabowski ervan valse beschuldigingen tegen haar oom te publiceren, waarbij ze erop stond dat hij een held was die Joden had gered.

De beslissing van de rechtbank in haar voordeel betekent dat Engelking en Grabowski Leszczynska een schriftelijke verontschuldiging moeten geven voor het zogenaamd ‘onjuiste informatie’ over haar oom en voor het ‘schenden van zijn eer’. Eerder op dinsdag sprak Grabowksi over de smaadzaak tijdens een online seminar georganiseerd door het YIVO Institute for Jewish Research in New York.

Een publiek van meer dan 700 mensen hoorde Grabowski de gastheer van het evenement, de schrijver Masha Gessen, vertellen dat hij en Engelking gedwongen waren “de hele macht van de Poolse staat en de Poolse media te confronteren, die lang geleden besloten dat we schuldig waren.”

Grabowski wees in het bijzonder op de rol van het door de regering gerunde Instituut voor Nationale Herinnering (IPN) van Polen – wiens naam was opgenomen in de titel van de wetgeving van 2018 die gericht is op historisch onderzoek naar civiele samenwerking – door agressief het idee van Polen als slachtoffers die hebben gered Joden massaal van de verwoestingen van de Duitsers. “De IPN wordt bewapend voor 120 miljoen dollar per jaar om het officiële historische verhaal te vertellen”, vertelde Grabowski aan het YIVO-evenement.

In zijn latere gesprek met The Algemeiner minachtte Grabowski de pretenties van de IPN over academische geloofwaardigheid verder. “Ik weiger de mensen die bij het IPN werkzaam zijn als’ historici ‘te identificeren als‘ historici’,” zei Grabowski. “Voor mij is een historicus iemand die een interessegebied identificeert en vervolgens met de rest van ons worstelt om financiering in een peer-reviewed competitie. Maar wat je hier hebt, is een groot aantal overheidsmedewerkers die de biedingen van de staat uitvoeren.”

Op de vraag hoe het IPN van Polen verschilde van Yad Vashem – het door de staat gerunde monument van Israël voor de Holocaust dat zich ook bezighoudt met historisch onderzoek – was Grabowski onvermurwbaar dat er om te beginnen geen vergelijking was. “Yad Vashem is geen blind instrument in de handen van de staat Israël – het is een instelling van een democratische staat, en dat is het verschil”, zei Grabowski.

Hij benadrukte dat de Israëlische premier Benjamin Netanyahu bij meer dan één gelegenheid door geleerden van Yad Vashem sterk was bekritiseerd vanwege zijn eigen opmerkingen over de Poolse Holocaust. Grabowski en Engelking wachten nu op de uitkomst van hun beroep tegen de beslissing van 9 februari. Mocht het beroep niet slagen, dan zou dat volgens Grabowski in feite betekenen dat “een einde komt aan onafhankelijk onderzoek naar de Holocaust en vele andere delen van de Poolse geschiedenis die in strijd zijn met de officiële mythen en legenden die door de Poolse staat worden aangehangen”.

Jongere Poolse geleerden van de Holocaust zouden bijzonder kwetsbaar zijn voor dergelijke druk, tot op het punt dat velen het verstandig zouden achten om toekomstig onderzoek naar andere gebieden te sturen. Wij humanisten zijn kwetsbare wezens die afhankelijk zijn van subsidies. Als de staat 90 of 95 procent van de subsidieactiviteiten in handen heeft, zal alles dat naar een aanval op de nationale mythologie riekt, niet worden gefinancierd. En ik ben bang dat dit nog maar het begin is: oudere, meer gevestigde wetenschappers zullen zelfcensuur toepassen of gewoon wegblijven van deze onderwerpen. Promovendi zullen verschillende kanten op varen.

Temidden van deze sombere prognose voor historische wetenschap is de bredere vraag van de rol van de Poolse staat als het gaat om de internationale herdenking van de Holocaust, samen met de inspanningen om toekomstige generaties voor te lichten over de uitroeiing van zes miljoen Joden en enkele miljoenen leden van andere groepen door het Derde Rijk.

“Ik zou de Poolse autoriteiten behandelen zoals men een oneerlijke handelspartner zou behandelen”, antwoordde Grabowski openhartig op de vraag hoe regeringen en organisaties van buitenaf de Poolse regering zouden moeten benaderen als het gaat om Holocaustherdenkingsdagen, schoolbezoeken aan concentratiekampen en andere Holocaust-locaties, conferenties, tentoonstellingen en talloze soortgelijke projecten waarbij het land betrokken is. “Je kijkt heel goed naar de handen van die persoon,” zei Grabowski. “Je ontkomt er niet aan om met hen te handelen, maar je moet wel voorzichtig zijn.”


Bronnen:

♦ naar een artikel van Ben Cohen “Polish Government’s Campaign to Control Holocaust Research Set to Continue, Warns Jan Grabowski, Historian at Center of Major Libel Trial” van 16 februari 2021 op de site van The Algemeiner

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.