Twee 1.800 jaar oude sarcofagen ontdekt in Ramat Gan Safari Park

Een uitgebreide nieuwe faciliteit die momenteel in Ramat Gan Safari Park wordt gebouwd, zal een belangrijke aanvulling zijn op het natuurziekenhuis.

Het nieuwe complex, ontworpen om geavanceerde veterinaire diensten te verlenen aan vogels en zoogdieren, omvat een gespecialiseerde operatiekamer en een grote vogelkwekerij die stille, verwarmde huisvesting zal bieden voor de frequente voedingen die nodig zijn tijdens de kuikenopfokseizoenen.

Tijdens de bouw werd vorige week een buitengewone ontdekking gedaan – twee unieke sarcofagen, oude stenen doodskisten, werden gevonden in de grondwerken. Veteranen die destijds aanwezig waren, zeiden dat de doodskisten jaren geleden waren gevonden op de parkeerplaats van de safari.

Destijds werden de sarcofagen verplaatst naar een locatie in de buurt van de dierenkliniek en het Afrikaanse savannegebied, maar door de jaren heen werden ze vergeten en werden ze bedolven onder zand en dichte vegetatie.

Toen de werkzaamheden aan het nieuwe natuurziekenhuis een paar dagen geleden begonnen, begon de aannemer die in het gebied werkte, te graven. Plots zag Rami Tam, hoofd van de Afrikaanse savannegebied, de twee doodskisten uit de grond steken. Hij belde snel Shmulik Yedvab, directeur diergezondheid en management, die de vondst kwam bekijken en contact opnam met Alon Klein en Uzi Rothstein van de Theft Prevention Unit van de Israel Antiquities Authority.

De inspecteurs geloofden hun ogen nauwelijks en waren verbaasd om dit soort sarcofagen in het Safaripark te zien. Na grondig onderzoek bevestigden ze opgewonden de hoge leeftijd van de unieke vondst. Op basis van de stenen en hun sierlijke versieringen waren de sarcofagen bedoeld voor mensen met een hoge status die kennelijk bij het Safaripark waren begraven.

Volgens archeologen van de Israel Antiquities Authority zijn de sarcofagen ongeveer 1.800 jaar oud en dateren ze uit de Romeinse tijd. Ze zijn versierd met symbolische schijven – om de ziel te beschermen en te begeleiden op haar reis naar het hiernamaals – en bloemenslingers, die ook in de Hellenistische periode vaak werden gebruikt om sarcofagen te versieren.

Tussen de slingers zijn ovale blanco’s, waarvan de archeologen denken dat ze oorspronkelijk bedoeld waren om te worden gevuld met een gebruikelijk motief van druivenclusters, maar om een ​​onbekende reden bleef het werk onvoltooid. De sarcofagen, gemaakt van lokale steen – waarschijnlijk uit de heuvels van Judea of ​​Samaria – zijn lokaal geproduceerde imitaties van de prestigieuze sarcofagen gemaakt van Proconnesiaans marmer van het Turkse eiland Marmara.

Bij elkaar gevonden, dragen de twee sarcofagen identieke versieringen en ze kunnen zijn gemaakt voor man en vrouw, of voor leden van dezelfde familie. De exacte herkomst van de sarcofagen is niet bekend, maar ze werden waarschijnlijk begraven nabij het Safaripark, in de regio van Messubim – de plaats van het oude Bnei Brak in de Romeinse tijd, ons bekend vanaf de Pascha Haggadah.

De rijke eigenaren van de sarcofagen, begraven met hun persoonlijke grafgoederen, hadden geen idee dat de kisten een ereplaats zouden vinden naast giraffen, olifanten en een vogelkwekerij. Op dinsdag van deze week werden de sarcofagen overgebracht naar hun rechtmatige locatie in de opslagplaatsen van Israeli National Treasures.


Bronnen:

♦ naar een artikelTwo 1,800-year-old sarcophagi discovered at Ramat Gan Safari Park” van 18 februari 2021 op de site van Arutz Sheva

♦ naar een artikelTwo 1,800-year-old sarcophagi discovered at Ramat Gan Safari Park” van 18 februari 2021 op de site van Ynet News