Poolse Holocaustgeleerden aangeklaagd voor het suggereren dat burgemeester die een Jood redde, 22 anderen hielp doden

Twee bekende Poolse Holocaust-historici staan ​​terecht wegens vermeende laster vanwege hun bewering dat de overleden burgemeester van een stad in de buurt van Warschau die een Joodse vrouw redde, betrokken was bij de moord op 22 andere Joden.

Jan Grabowski en Barbara Engelking werden vorig jaar voor de burgerlijke rechtbank aangeklaagd door een nicht van de burgemeester voor wat ze over hem schreven in hun boek ‘Night Without an End’ uit 2018 over de Poolse collaboratie met de nazi’s.

Hun proces begon op 12 januari, meldde de OKO-nieuwssite zaterdag. De overleden burgemeester, Edward Malinowski, werd na de Tweede Wereldoorlog vrijgesproken in een proces wegens collaboratie met nazi’s in de stad Malinowo, die hij leidde en die ongeveer 110 kilometer ten noordwesten van Warschau ligt. Tijdens het proces kwam de kwestie van de 22 vermoorde joden aan de orde. Maar een Joodse vrouw die hij redde, naar verluidt in ruil voor betaling, Estera Siemiatycka, getuigde ten gunste van de burgemeester, en hij werd vrijgesproken.

In hun boek komen Grabowski en Engelking terug op die beschuldigingen en schrijven dat in 1944:

In het dorp werd gezegd dat een groep van 22 joden zich in een nabijgelegen bos had verstopt, door Polen was verraden en door de Duitsers was vermoord. Er werd gezegd dat de burgemeester van Malinowski hierbij betrokken was.

Op de vraag van OKO of het zeker was dat de burgemeester bij de moorden betrokken was, zei Engelking dat het niet zeker was:

Ik heb niet geschreven dat ik dacht dat hij de Joden had verraden. Ik heb gerapporteerd over de mening van de getuige. Ik denk dat ondanks het feit dat zij [Siemiatycka] een slechte mening over hem [Malinowski] had, ze hem een ​​plezier wilde doen en haar dankbaarheid wilde tonen voor het redden van haar leven.

In daaropvolgende getuigenissen zei Siemiatycka dat de persoon die verantwoordelijk was voor het verraden van 22 lokale Joden aan de nazi’s een jachtopziener was uit een nabijgelegen dorp, die naar verluidt werd vermoord door partizanen, meldde TVP. Haar getuigenis werd bevestigd door verschillende getuigen, waaronder joodse, meldde de nieuwsorganisatie ook.

In 2019 keurde het Poolse parlement een wet goed die het illegaal maakt om de Poolse natie de schuld te geven van nazi-misdaden en die degenen die dat doen, blootstelt aan civiele rechtszaken. Critici van deze wet, waaronder het Yad Vashem-museum in Israël, zeiden dat het historisch onderzoek naar de Tweede Wereldoorlog in Polen dreigt te verstikken.

Malinowski’s nicht, Filomena Leszczyńska, diende een aanklacht in onder de nieuwe wet. Ze eist een vergoeding van ongeveer $ 26.000. Volgende maand wordt een uitspraak verwacht.

Jan Grabowski (geboren in 1962) is een Pools-Canadese professor geschiedenis aan de Universiteit van Ottawa, gespecialiseerd in Joods-Poolse betrekkingen in het door Duitsland bezette Polen tijdens de Tweede Wereldoorlog, en in de Holocaust in Polen.

Grabowski, medeoprichter in 2003 van het Poolse Centrum voor Holocaustonderzoek, in Warschau, Polen, kreeg brede aandacht met zijn boek Hunt for the Jews: Betrayal and Murder in German-Occupied Poland uit 2013, dat de Yad Vashem International Book Prize won.

Barbara Engelking (geboren op 22 april 1962 in Warschau) is een Poolse socioloog die gespecialiseerd is in Holocauststudies. Als oprichter en directeur van het Poolse Centrum voor Holocaustonderzoek in Warschau, is zij daarnaast de (mede-)auteur of redacteur van verschillende werken over de Holocaust in Polen.

Haar meest recente boek “Night without End: The Fate of Jews in Selected Counties of Occupied Poland” mede-bewerkt door Jan Grabowski en Barbara Engelking, is een tweedelig onderzoek dat in 2018 is gepubliceerd door het Polish Center for Holocaust Research in Warschau.

De 1.600 pagina’s tellende studie bevat negen hoofdstukken, die elk een provincie in bezet Polen in 1939-1945 beslaan – Bielsk Podlaski, Biłgoraj, Bochnia, Dębica, Luków, Miechów, Nowy Targ, Węgrów en Złoczów – in het gebied van de algemene regering opgericht door Duitsland in de Tweede Wereldoorlog.

De studie identificeert kleine Poolse steden als ‘dodelijke vallen’ voor ondergedoken joden.


Bronnen:

♦ naar een artikel van Cnaan Liphshiz “Polish Holocaust scholars on trial for suggesting mayor helped kill 22 Jews” van 18 januari 2021 op de site van The Jewish Telegraphic Agency (JTA)