Het vergeten verhaal van de Joodse vrouwelijke partizanen tijdens de Holocaust

Plaatje hierboven: Abba Kovner en zijn Joodse partizanen, mannen én vrouwen. Begin 1942 bracht Kovner een manifest uit in het Getto van Vilnius (Litouwen), getiteld “Laten we niet als lammeren naar de slachtbank gaan!”

Tijdens de Tweede Wereldoorlog ontsnapten ongeveer dertigduizend joden uit getto’s en werkkampen en vormden ze georganiseerde gewapende verzetsgroepen om de nazi’s te bestrijden. Deze groepen stonden bekend als partizanen.

Ondanks de kansen konden vrouwen zich bij de partizanen aansluiten. Hun werk in de partizanenkampen varieerde van huishoudelijke taken zoals schoonmaken, koken en verplegen, tot verkenning, spionage, koerier, tot wapentransport en gewapende gevechten. Vrouwen vormden ongeveer 10% van de partizanen.

Vanaf het moment dat Adolf Hitler in Duitsland aan de macht kwam, verzette een groot aantal Duitse joden zich tegen zijn regime. Joodse vrouwen speelden een belangrijke rol in deze oppositie. Tot voor kort werd hun rol over het hoofd gezien. Duits-Joodse vrouwen die het nazi-regime tartten, namen daarbij grote risico’s.

Ze werden geconfronteerd met aanranding, sadistische marteling en gruwelijke executie, vaak door onthoofding. Ondanks deze gevaren bleef een aantal van hen de regering van Hitler trotseren. Hun daden van durf in het licht van het nazi-plan om alle Joden te vernietigen, hebben weinig wetenschappelijke of publieke aandacht gekregen.

Plaatje hierboven: Joodse Partizanen poseren voor hun geïmproviseerd hoofdkwartier nabij Pinsk (Wit-Rusland) in 1944 [beeldbron: JPEF / Faye Schulman]

Deze vrouwen weken af ​​van de mening dat de rol van vrouwen alleen ‘kinderen, keuken, kerk’ zou moeten zijn, en ze bleven de nazi’s tarten. Tegen alle verwachtingen in bleven deze vrouwen trouw aan hun overtuiging. Zonder hen zouden de Joodse verzetsgroepen in Duitsland zijn ingestort.

Over het algemeen waren de vrouwen leden van gemengde groepen mannen en vrouwen. De enige bekende Joodse groep die volledig uit vrouwen bestond, was actief in en rond Berlijn, die 160.000 Joden omvatte op een totale Duits-Joodse bevolking van 505.000. Marion A. Kaplan biedt in haar boek Between Dignity and Despair: Jewish Life in Nazi Germany (1998) een indringend portret van het joodse verzet tegen het naziregime.

Ze legt uit dat onderduiken voor de nazi’s vaak een op zichzelf staande beweging was van joodse individuen of van joden uit dezelfde familie. In alle gevallen probeerden ze elkaar te steunen. De joden die in Berlijn voortvluchtig waren, probeerden hun isolement te verlichten door in cafés bijeen te komen en een joodse wijnstok op te zetten.

Ze gebruikten de wijnstok om elkaar te waarschuwen voor de locaties van personen die ze wilden vangen. En ze wisselden informatie uit over waar ze valse identiteitskaarten konden krijgen en over grenslopers die bereid en in staat waren Joden Duitsland uit te smokkelen. Sommige van de vrouwen vormden groepen die het aantal joden die al ondergedoken waren groter maakten en die schuilplaatsen en valse documenten hadden voorbereid voor andere joden.

Berlijn was een ideale plek voor dit soort activiteiten, aangezien Joden daar vrij gemakkelijk met elkaar in contact konden komen. Joden die van dorp naar dorp moesten verhuizen of zich in kleine steden moesten verstoppen, hadden weinig andere Joden om mee te communiceren.

De Chug Chaluzi (plaatje hierboven) was zo’n Duits-Joodse verzetsgroep. Edith Wolff, een jonge vrouw die protestants was opgevoed, maar zich tot het jodendom en het zionisme wendde uit protest tegen de nationaal-socialisten, organiseerde de groep bij haar thuis samen met haar vriend Jizchak Schwersenz, een leraar, zionist en jeugdleider, op 27 februari 1943.

Dit was dezelfde dag dat alle Joodse dwangarbeiders werden gearresteerd en de meesten van hen werden gedeporteerd. De groep had oorspronkelijk elf leden, die allemaal lid waren van zionistische jeugdgroepen. Tussen 1943 en 1945 ondersteunde de groep naar schatting 50 ondergedoken joden. De meesten van hen woonden illegaal in Berlijn. De groepsleden hielpen elkaar bij het verkrijgen van voedsel, valse identiteitskaarten en verblijfplaatsen. Aan het einde van de oorlog had Chug Chaluzi ongeveer 40 leden.

Edith Wolff zag het redden van joodse levens als een vorm van politiek verzet. “We bestrijden Hitler met elk leven dat we redden”, zei ze. Ze werd uiteindelijk gepakt, maar overleefde op wonderbaarlijke wijze 18 concentratiekampen en gevangenissen. Ze emigreerde later naar Israël, waar ze in 1997 stierf in Haifa.

Leden van Chug Chaluzi probeerden het Joodse bewustzijn te ontwikkelen, de Joodse solidariteit te versterken en de leden voor te bereiden op een Joods leven in Palestina na de oorlog. Het verdeelde zijn illegale werk tussen fysiek overleven en cultureel overleven. De leden kwamen regelmatig, vaak dagelijks, bijeen om informatie uit te wisselen en maaltijden en overnachtingen voor elkaar te organiseren.

Ze bezochten ook openbare theaters, concerten, opera’s en films. In de zomer ontmoetten ze elkaar in parken en in de winter ontmoetten ze elkaar op verschillende schuilplaatsen. Bombardementen hielden hen niet tegen en ze zouden een uur na het duidelijke signaal verzamelen. Hun culturele activiteiten waren socialistisch en zionistisch gericht en omvatten studiegroepen, religieuze praktijken en bezoeken aan culturele evenementen in Berlijn. Deze activiteiten dienden als een soort intellectueel passief verzet.


Bronnen:

♦ naar een artikel van Robert Rockaway “German Jewish Women Resist the Nazis” van 27 januari 2021 op de site van The Tablet Magazine

♦ naar een artikel van Claire Bugos “The Untold Story of Jewish Resistance During the Holocaust” van 6 augustus 2020 op de site van SMITHSONIANMAG.COM

2 gedachtes over “Het vergeten verhaal van de Joodse vrouwelijke partizanen tijdens de Holocaust

Reacties zijn gesloten.