Landhuis van nazi-collaborateur en Grootmoefti van Jeruzalem wordt synagoge

Plaatje hierboven: Grootmoefti van Jeruzalem Amin al-Husseini (links) in maart 1943 op visite in Berlijn en handenschuddend met Heinrich Himmler, de kippenboer die het schopte tot Reichsführer van de Schutzstaffel (SS) [beeldbron: The Librarians]

Hajj Amin al-Husseini, de beruchte moefti van Jeruzalem in de jaren 1920 en 1930 die een groot deel van de Tweede Wereldoorlog in Berlijn doorbracht als nazi-collaborateur en oorlogsmisdadiger, zal zich wellicht in zijn graf moeten ronddraaien.

In Jeruzalem heeft vernomen dat het monumentale herenhuis op een heuvel dat hij 88 jaar geleden bouwde in de welvarende Sheikh Jarrah tussen de oude stad en de berg Scopus, gepland staat om een ​​synagoge te worden in een toekomstige Joodse wijk met 56 appartementen in Oost-Jeruzalem.

Het 500 m2. grote landhuis, genaamd Qasr al-Mufti (het Moefti-paleis) in het Arabisch, staat vandaag verlaten in het centrum van een grotendeels voltooid 28-appartementencomplex, dat zelf geen tofes arba-verblijfsvergunning heeft.

Plaatje hierboven: Bosnië en Herzegovina, Haj Amin al-Husseini, de moefti van Jeruzalem, schouwt een eenheid moslim Bosniërs in dienst van de nazi’s [beeldbron: Yad Vashem]

De reden dat de nieuwe wijk niet klaar is – en inderdaad niet op de markt is gebracht in de 10 jaar sinds het begin van de sloop en de bouw – is dat de ontwikkelaars een aanvraag hebben ingediend om de 5.2-dunam-site te herbestemmen om het aantal eenheden te verdubbelen tot 56, volgens Daniel Luria, een woordvoerder van Ateret Cohanim, die het huisvestingsproject steunt.

Luria was onduidelijk wanneer de herbestemmingsaanvraag, oorspronkelijk bedoeld om 70 appartementen te bouwen, zou worden goedgekeurd. Het historische huis in de kern van de site zal worden bewaard en opnieuw worden gebruikt voor gemeenschappelijke behoeften, waaronder een synagoge en misschien een kinderdagverblijf, zei hij. “Er is een prachtige poëtische gerechtigheid als je het huis van Hajj Amin al-Husseini ziet afbrokkelen,” merkte Luria op.

Hoewel al-Husseini het landhuis heeft gebouwd, heeft hij er nooit in gewoond. Na het uitbreken in 1936 van de Arabische opstand tegen de regering van het Britse mandaat, werd de moefti een voortvluchtige die ondergedoken leefde in de oude stad Haram ash-Sharif.

Toen de Britten hem in 1937 probeerden te arresteren, vluchtte hij uit Palestina en namen de Britten genoegen met het in beslag nemen van zijn eigendommen. De al-Husseini-clan bezat talrijke eigendommen in Jeruzalem, waaronder het Palace Hotel (tegenwoordig het Waldorf Astoria), het Orient House en het landhuis dat vervolgens werd omgevormd tot het Shepherd Hotel in Sheikh Jarrah op een stuk land dat bekend staat als Qasr al-Mufti, genoemd naar al-Husseini.

Plaatje hierboven:  Qasr al-Mufti in Sheikh Jarrah in 1933. Het landhuis aka Qasr al-Mufti van Grootmoefti van Jeruzalem, Hajj Amin al-Husseini werd later omgeturnd naar het Shepherd Hotel [beeldbron: Religion Unplugged]

Onder de bewoners van het landhuis was zijn secretaris George Antonius (1891-1942), die zijn baanbrekende The Arab Awakening schreef toen hij daar woonde in 1938. Antonius ‘weduwe Katy bleef in het gebouw wonen, dat functioneerde als een salon waar rijke Palestijnse Arabieren en Britse ambtenaren socialiseerden. (De Britse sportclub van de stad had een ‘No Natives’ -beleid.)

In een van Katy’s elegante soirees in 1946 ontmoette ze Sir Evelyn Barker. De veel gedecoreerde generaal was General Officer Commanding (GOC) van de Britse strijdkrachten in Palestina en Trans-Jordanië van 1946 tot 1947. De twee voerden een verzengende affaire uit en wisselden Judeophobic billets doux uit.

In april 1947 schreef hij haar over de joden:

Ja, ik verafschuw het lot – of ze nu zionisten zijn of niet. Waarom zouden we bang zijn om te zeggen dat we ze haten? Het wordt tijd dat dit verdomde ras weet wat we van hen denken – walgelijke mensen.

Op 13 april 1948 posten Britse troepen bij het landhuis en de nabijgelegen Politieacademie weigerden acht uur lang tussenbeide te komen toen een konvooi van doktoren en verpleegsters op weg naar het Hadassah-ziekenhuis onder vernietigend vuur kwam te staan ​​van Arabische strijders; 68 Joden werden afgeslacht tijdens het bloedbad.

Het vervallen Shepherd Hotel

Na de Onafhankelijkheidsoorlog werd het al-Husseini herenhuis het Shepherd Hotel in de nu verdeelde en verarmde stad, hoewel het werd overschaduwd door het Hotel Jerusalem Intercontinental, tegenwoordig de Seven Arches genoemd, dat in 1964 op de Olijfberg werd geopend.

Na de Zesdaagse Oorlog van 1967, toen Israël Oost-Jeruzalem veroverde en annexeerde, werd het hotel overgenomen door de Custodian of Absentee Property. In 1985 werd het verkocht aan C and M Properties Ltd., eigendom van Florida bingo hall miljardair Irving Moskowitz (1928-2016), de weldoener van rechtse Israëlische kolonistengroepen die joden wilden huisvesten in de oostkant van de nu verenigde stad.

Naar aanleiding van het bestemmingsplan van Plan 2591 is op 6 november 2008 een aanvraag ingediend om het bedrijf toe te staan ​​twee nieuwe woonblokken te bouwen, waaronder 28 appartementen die bovenop een ondergrondse parkeerplaats zijn gebouwd. In januari 2011 werd het vervallen, vier verdiepingen tellende Shepherd Hotel-bijgebouw, toegevoegd aan het oorspronkelijke herenhuis van de mufti, gesloopt om plaats te maken voor de toekomstige huisvesting.

Luria legde uit:

In plaats van het langdurige proces van herbestemming van de site – die grenst aan het Britse consulaat – te beginnen voor meer gesloten bebouwing, werd besloten om te bouwen wat wettelijk was toegestaan ​​en later van toepassing zou zijn om de zonering aan te passen. Ateret Cohanim is niet betrokken bij het bouwproject, maar we hebben belang bij het versterken van de Joodse wortels in en rond de Oude Stad.


Bronnen:

♦ naar een artikel van Gil Zohar “Grand Mufti’s Jerusalem mansion to become synagogue” van 21 januari 2021 op de site van The Jerusalem Post

♦ naar een artikel van Gil Zohar “A Mansion Built By Jerusalem’s Most Notorious Mufti Slated To Become A Synagogue” van 14 januari 2021 op de site van Religion Unplugged

Een gedachte over “Landhuis van nazi-collaborateur en Grootmoefti van Jeruzalem wordt synagoge

Reacties zijn gesloten.