Polytheïsme en vrouwen aanbidding in Israël: ‘Had Jahweh een vrouw genaamd Asherah?’

Had God een vrouw genaamd Asherah? Is ze uit het Oude Testament gehaald?

God had een vrouw, Asherah, van wie het Boek der Koningen suggereert dat ze naast Jahweh in zijn tempel in Israël werd aanbeden, aldus een geleerde uit Oxford. In 1967 was Raphael Patai de eerste historicus die vermeldde dat de oude Israëlieten zowel Jahweh als Asherah aanbaden.

De Bijbel wekt de indruk dat alle antieke joden een gemeenschappelijk geloofssysteem deelden … met slechts een enkele groep die van de kudde afdwaalde. Maar het bewijs schetst een ander beeld. Zoals dr. Patai stelt: “Het zou vreemd zijn als de Hebreeuws-joodse religie, die eeuwenlang bloeide in een gebied met intensieve godinnenverering, er immuun voor was gebleven.

Archeologen hebben Hebreeuwse nederzettingen ontdekt waar de godinnen Asherah en Astarte-Anath routinematig werden aanbeden. En in feite zien we dat de Hebreeën ongeveer 3000 jaar lang vrouwelijke godheden aanbaden die later alleen werden uitgeroeid door extreme druk van het door mannen gedomineerde priesterschap.

Deze cultus van de vrouwelijke godin, hoewel vaak onderdrukt, bleef een onderdeel van het geloof van het Joodse volk. Godinnen beantwoordden de behoefte aan moeder, minnaar, koningin, bemiddelaar … en zelfs vandaag de dag blijft het cryptisch hangen in de traditionele Hebreeuwse sabbat aanroeping.

Plaatje hierboven: Talrijke vrouwelijke beeldjes uit ongeveer 1000 voor Christus tot net na 600 v.Chr., werden overal in het Land van Israël ontdekt of opgedolven, uit de periode toen het zuidelijke koninkrijk Juda in handen van de Babyloniërs viel, wat mogelijk de vrouw van de vroege Hebreeuwse God vertegenwoordigde [beeldbron: ATI]

De theorie heeft nieuwe bekendheid gekregen dankzij het onderzoek van Francesca Stavrakopoulou, die haar werk begon in Oxford en nu hoofddocent is bij de afdeling Theologie en Religie aan de Universiteit van Exeter. Informatie gepresenteerd in Stavrakopoulou’s boeken, lezingen en tijdschriftartikelen is de basis geworden van een driedelige documentairereeks, die nu in Europa wordt uitgezonden, waar ze de Jahweh-Asherah-connectie bespreekt.

Stavrakopoulou in een verklaring aan de Britse media zei:

Je kent hem misschien als Jahweh, Allah of God. Maar over dit feit zijn joden, moslims en christenen, de mensen van de grote Abrahamitische religies, het erover eens: er is er maar één van hem. Hij is een eenzame figuur, een enkele, universele schepper, niet één God onder de vele … zo geloven we graag. Maar na jaren van onderzoek, gespecialiseerd in de geschiedenis en religie van Israël, ben ik tot een kleurrijke en wat voor sommigen ongemakkelijke conclusie gekomen dat God een vrouw had.

Stavrakopoulou baseert haar theorie op oude teksten, amuletten en beeldjes die voornamelijk zijn opgegraven in de oude Kanaänitische kuststad Ugarit, nu het huidige Syrië. Al deze artefacten onthullen dat Asherah een krachtige vruchtbaarheidsgodin was. Asherah’s connectie met Jahweh, volgens Stavrakopoulou, wordt zowel in de Bijbel als in een 8ste-eeuwse inscriptie voor Christus beschreven.

Inscriptie op aardewerk gevonden in de Sinaï-woestijn op een plaats genaamd Kuntillet Ajrud (plaatje hierboven):

De inscriptie is een verzoek om een ​​zegen. Cruciaal is dat de inscriptie om een ​​zegen vraagt ​​van ‘Jahweh en zijn Asjera’. Hier was bewijs dat Jahweh en Asherah als een goddelijk paar voorstelden. En nu zijn er sindsdien een handvol soortgelijke inscripties gevonden, die allemaal helpen om het argument te versterken dat de God van de bijbel eens een vrouw had. Ook belangrijk,  is de bijbelse erkenning dat de godin Asherah werd aanbeden in de tempel van Jahweh in Jeruzalem. In het Boek der Koningen wordt ons verteld dat er een standbeeld van Asjera in de tempel was gehuisvest en dat het vrouwelijke tempelpersoneel ritueel textiel voor haar weefde.

J. Edward Wright, voorzitter van zowel The Arizona Center for Judaic Studies als The Albright Institute for Archaeological Research, vertelde Discovery News dat hij het ermee eens is dat verschillende Hebreeuwse inscripties ‘Yahweh and his Asherah’ vermelden:

Asherah is niet helemaal uit de Bijbel geredigeerd door de mannelijke redacteuren. Er zijn nog steeds sporen van haar, en op basis van die sporen, archeologisch bewijs en verwijzingen naar haar in teksten uit landen die grenzen aan Israël en Juda, kunnen we haar rol in de religies van de zuidelijke Levant reconstrueren. Asherah – in het oude Nabije Oosten bekend onder verschillende andere namen, zoals Astarte en Istar – was een belangrijke godheid, iemand die zowel machtig als zorgzaam was. Veel Engelse vertalingen vertalen Asherah liever als een ‘heilige boom’. Dit lijkt gedeeltelijk te worden aangedreven door een modern verlangen, duidelijk geïnspireerd door de bijbelse verhalen, om Asherah weer achter een sluier te verbergen.

Aaron Brody, directeur van het Bade Museum en een universitair hoofddocent Bijbel en archeologie aan de Pacific School of Religion, zei:

Vermeldingen van de godin Asherah in de Hebreeuwse Bijbel (Oude Testament) zijn zeldzaam en zijn zwaar bewerkt door de oude auteurs die de teksten hebben verzameld. Asherah als een boomsymbool zou zelfs zijn ‘omgehakt en buiten de tempel verbrand in daden van bepaalde heersers die probeerden de cultus te ‘zuiveren’ en zich te concentreren op de aanbidding van een enkele mannelijke god, Jahweh.

Brody vertelde verder aan Discovery News:

De oude Israëlieten waren polytheïsten met slechts een kleine minderheid die Jahweh alleen aanbad vóór de historische gebeurtenissen van 586 v.Chr. In dat jaar werd een elitegemeenschap in Judea verbannen naar Babylon en werd de tempel in Jeruzalem verwoest. Dit leidde tot een meer universele visie van strikt monotheïsme: één god, niet alleen voor Juda, maar voor alle naties.

Plaatje hieronder: “Jahweh en zijn Asherah” staat op de bovenkant van een keramische pithos, of voorraadpot, uit de achtste eeuw v.Chr, gevonden in Kuntillet Ajrud in de oostelijke Sinaï door Dr. Ze’ev Meshel en Avraham Hai / Tel Aviv University Institute of Archaeology [beeldbron: Ancient Pages]


Bronnen:

♦ naar een artikel van James Burch “Was Asherah The Wife Of God That Time Forgot?” van 8 september 2019 op de site van ATI

♦ naar een artikelAncient ‘Yahweh And His Asherah’ Inscriptions At Kuntillet ‘Ajrud Remain An Unsolved Biblical Mystery” van 12 april 2017 op de site van AncientPages.com

♦ naar een artikelBible Secrets Re-revealed! Did God Have a Wife?” van 25 juni 2014 op de site van God From the Machine

♦ naar een artikelAsherah in Israel and Judah” en een artikelDid God Have a Wife?” from Wikipedia, the free encyclopedia

♦ naar een artikel van Jennifer Viegas “Did God have a wife? Scholar says that he did” van 18 maart 2011 op de site van NBC News

♦ naar een artikel van Lars Haukeland “The Kuntillet Ajrud Inscriptions: The Lord’s Ashera? (Jeremiah 17)” van oktober 2011 op de site van larshaukeland

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.