Poolse samenleving schuwde Joodse overlevenden die terugkeerden uit vernietigingskampen

Toen het kleine percentage Poolse Joden dat de Holocaust overleefde, terugkeerde uit de getto’s en vernietigingskampen (plaatje hierboven), werden ze niet snel weer opgenomen in de plooien van de Poolse samenleving. Van ‘thuiskomen’ was al helemaal geen sprake van …

De Poolse historicus Lukasz Krzyzanowski  vertelde aan The Times of Israel via Zoom-oproep vanuit zijn met boeken omzoomde studie in Warschau:

De [teruggekeerde] Poolse joden waren fysiek aanwezig maar sociaal afwezig. Ze voelden zich na de oorlog alleen en sociaal geïsoleerd omdat er geen medeleven of empathie was van hun [niet-joodse] Poolse landgenoten.

In zijn boek ‘Ghost Citizens: Jewish Return to a Postwar City‘ onderzoekt Krzyzanowski dit fenomeen door zich te concentreren op de middelgrote industriestad Radom, gelegen in het midden-oosten van Polen, tussen de jaren 1945 en 1950. Krzyzanowski, die assistent-professor is aan de Poolse Academie van Wetenschappen, zei:

Na de oorlog was er een complete verandering in het sociale weefsel van Radom. Niet alleen met de verdwijning van de Joden, omdat de meesten van hen werden vermoord, maar de Joden die het overleefden en terugkeerden, waren afwezig in een sociale gevoeligheid. Ze werden door de meeste van hun landgenoten niet als staatsburgers beschouwd nadat ze uit de oorlog waren teruggekeerd. Deze joden waren wel staatsburgers, maar ze werden door de meeste van hun landgenoten niet als staatsburgers beschouwd nadat ze uit de oorlog waren teruggekeerd.

De historicus is terughoudend om een ​​gedetailleerde discussie te voeren over de Holocaust-geheugenpolitiek in het hedendaagse Polen. Maar hij beweert wel dat de meeste Polen tegenwoordig “niet bereid zijn het bittere feit te accepteren dat ze in een land na de genocidale leven leven”. De historicus suggereert dat een gebrek aan empathie het grootste probleem is.

Krzyzanowski lichtte toe:

Je kunt dat gebrek aan empathie zien in de [algemene] houding van Polen ten opzichte van de Holocaust. Poolse Joden die zijn omgekomen in de Holocaust zijn vermoord omdat ze Joods waren. Maar ze waren Poolse burgers, en de Poolse staat kan dat niet zomaar vergeten. Die joden verdienen precies dezelfde herdenking en erkenning van de tragedie als christelijke Polen die zijn omgekomen tijdens de Tweede Wereldoorlog, wat vaak niet het geval is. Antisemitisme verscheen niet plotseling met Hitler. Er was voor de oorlog een afstand tussen de Poolse joodse en christelijke bevolking. Maar tijdens de Holocaust veranderde deze afstand in een kloof en dat is het sindsdien zo gebleven.

Krzyzanowski’s boek duikt voornamelijk op Joden die naar Polen terugkeerden in de periode onmiddellijk na de Holocaust. Maar het kijkt ook naar het Poolse Jodendom van vóór de Holocaust in een bredere Europese historische context.

De geschiedenis van de joden in Polen gaat meer dan 800 jaar terug. Aan de vooravond van de Tweede Wereldoorlog was de Joodse bevolking van Polen met 3,3 miljoen inwoners de grootste van Europa. Jiddisch was meestal de lingua franca, en de levendige gemeenschap speelde een cruciale rol in het openbare, burgerlijke, commerciële, intellectuele en spirituele leven van geavanceerde kosmopolitische multiculturele Poolse steden zoals Warschau, Wilno, Krakau en Lublin.

Naar schatting is 90 procent van de Poolse joden tijdens de Holocaust vermoord door de nazi’s en hun medewerkers. Sommigen zijn in getto’s neergeschoten. Maar de meeste Joden werden per trein naar gaskamers gestuurd in zes geheime, speciaal gebouwde vernietigingskampen in bezet Polen: Chelmno, Belzec, Sobibor, Treblinka, Majdanek en Auschwitz-Birkenau.

Krzyzanowski zegt dat het exacte aantal Poolse joden die tijdens de Holocaust werden vermoord – en die het overleefden, nooit volledig bekend zal worden:

Polen is het enige land [in Europa] waar de slachtoffers van de Holocaust niet eens in de buurt van documenteren komen. Er wordt echter geschat dat het hoogste aantal Joden dat Polen bevolkte na de oorlog in de zomer van 1946 kwam, ongeveer 244.000. ‘Maar dat betekende niet dat al deze Joden noodzakelijkerwijs terugkeerden, of zelfs als ze dat deden.

De meeste Poolse joden emigreerden inderdaad. Sommigen gingen naar het Britse mandaat Palestina (dat in 1948 de staat Israël werd). Maar het merendeel ging naar Canada en de Verenigde Staten. De joden die besloten in Polen te blijven, ondervonden tal van problemen. Bijzonder moeilijk was het vinden van een woonruimte.

Plaatje hierboven: Plaatje hierboven: Het Radom Ghetto werd in maart 1941 in de stad Radom door de nazi’s opgericht tijdens de bezetting van Polen. In april 1941 werd het officieel van de buitenwereld afgesloten. Anderhalf jaar later begon de liquidatie van het getto in augustus 1942 en eindigde in juli 1944, met ongeveer 30.000-32.000 slachtoffers (mannen, vrouwen en kinderen) die aan boord van Holocaust-treinen werden gedeporteerd naar hun dood in het vernietigingskamp Treblinka [beeldbron: Wikipedia]

Radom, Polen
De historicus gebruikt de stad Radom als een micro-casestudy om het grotere verhaal van Joden in het naoorlogse Polen breder te vertellen. Krzyzanowski merkt op dat aan de vooravond van WO II de 30.000 Joden van Radom bijna 30% van de stadsbevolking vormden.

Maar de meeste hiervan kwamen om in de Holocaust, waardoor een aantal leegstaande panden in de stad achterbleven. Het kleine aantal joden dat het overleefde en naar hun vorige adressen in Radom wilde terugkeren, bevond zich echter in een lastige situatie: de eigendommen die ze ooit legaal bezaten, werden nu bewoond door vreemden.

De eigendommen van slachtoffers van de Holocaust werden over het algemeen overgedragen aan de Poolse staat die ze doorgaf aan Poolse particuliere burgers. Dit was gebaseerd op de veronderstelling dat Joden die niet binnen een bepaald tijdsbestek waren teruggekeerd, waarschijnlijk door de nazi’s waren vermoord.

Krzyzanowski merkt op dat sommige Joden hun eigendommen weer in de rechtbank hebben teruggewonnen. Maar de meesten verkochten ze uiteindelijk goed onder de marktprijs. Antisemitisme speelde een rol in deze gecompliceerde bureaucratische juridische ruzies. Zo ook de schaduw van de politiek in Moskou rond 1945 toen het IJzeren Gordijn over Oost-Europa neerdaalde en Polen op weg was om een ​​satelliet-Sovjetstaat te worden.

Het socialisme in stalinistische stijl zag privébezit als de vijand. En dus stond juridische sympathie voor Joodse burgerlijke ondernemers, ambachtslieden en kooplieden natuurlijk niet hoog op de politieke agenda:

In 1945 was Polen niet helemaal een communistisch land. Dus deze terugkeerders bevinden zich in een heel eigenaardige tijd van de geschiedenis: Polen herbouwt zichzelf na oorlog, maar het politieke en economische systeem bevindt zich in een transformatieperiode nu de Koude Oorlog begint. ‘De Poolse rechtbanken in 1945 proberen in Polen te opereren volgens de vooroorlogse normen. Maar de rechtsstaat verandert geleidelijk, met name naar ideeën als burgerschap en eigendom van onroerend goed.

De historicus merkt op dat dit ertoe leidde dat in de onmiddellijke naoorlogse periode in heel Polen een aantal joodse ere-rechtbanken werd opgericht:

De Joodse Eer-rechtbanken zijn opgericht door de Joodse gemeenschap in Polen als reactie op het gevoel dat het gerechtelijk systeem van de staatsrechtbank in Polen er niet in slaagde mensen binnen de Joodse gemeenschap te vervolgen die samenwerkten met de nazi’s. Het grootste oordeel dat het Joods Eerhof kon geven, was iemand uit te sluiten van de Joodse gemeenschap. Ze hebben geen maatregelen getroffen voor straffeloosheid en konden bijvoorbeeld geen gevangenisstraf uitspreken.

De rol van de Judenrat is een van de meest controversiële aspecten van de Holocaust. De historicus merkt op dat veel van deze Joden afkomstig waren uit de Judenrat, of Joodse raden die op Duits bevel werden opgericht binnen de Joodse gemeenschappen van het door de nazi’s bezette Europa. De rol van de Judenrat is een van de meest controversiële aspecten van de Holocaust. Ze waren leden van de joodse elite die later door sommigen in hun eigen gemeenschappen zouden worden beschuldigd van collaboratie met de nazi’s.


Bronnen:

♦ naar een artikel van JP O’ Malley “Historian: Polish society shunned Jewish survivors returning from death camps” van 19 december 2020 op de site van The Times of Israel

Een gedachte over “Poolse samenleving schuwde Joodse overlevenden die terugkeerden uit vernietigingskampen

  1. Wat het na-oorlogse gedrag betreft, lieten de burgers van Europa hun solidariteit zien.

    Jodenhaat & pogroms na de oorlog was géén Pools fenomeen……de andere landen konden er ook wat van.

    Geliked door 1 persoon

Reacties zijn gesloten.