Na Israël telt Monaco procentueel het grootst aantal Joden ter wereld en groeit nog steeds

Plaatje hierboven: Rabbi Tanhoum Matusof steekt een Chanoeka-kaars aan in een hotel in Monaco, 25 december 2016 [beeldbron: JTA]

Monaco, het kleine rijke land aan de zuidoostkust van Frankrijk staat bekend om zijn prachtige stranden, herenhuizen aan de kust en prachtige casino’s. Buiten Israël heeft Monaco volgens de statistieken van de twee rabbijnen ook het hoogste percentage joodse inwoners van alle landen ter wereld, namelijk meer dan 5%.

Om eerlijk te zijn, de totale bevolking van de stadstaat is slechts ongeveer 38.600, waarmee het een van ’s werelds kleinste naties is. Maar de ongeveer 2.000 Joden cultiveren een groeiende gemeenschap, deels dankzij een luxueuze synagoge die in 2017 werd geopend.

De bouw van de Synagoge Edmond Safra, werd ondersteund door een donatie van meer dan $ 10 miljoen door de bankfamilie Safra, die de vorm heeft gekregen van een Thora-rol, waarvan de cilinder met stenen tegels uit Jeruzalem. De structuur is gericht op de Middellandse Zee en de beroemde jachthaven van Monaco, maar heeft geen ramen om ze te bekijken.

Synagoge Edmond Safra, Monaco

De gemeente Safra is niet nieuw, maar Daniel Torgmant, de rabbijn sinds 2010, zegt dat het nieuwe gebouw ‘gewoon een motor is geweest voor gemeenschappelijke groei’. Vanwege zijn aantrekkelijkheid en uitstekende locatie ‘stelt het ons in staat om veel mensen aan te trekken die door Monaco reizen, of Joodse mensen wiens band met het jodendom nog in de kinderschoenen staat.’

Ontworpen om te lijken op de veel grotere Edmond J.Safra-synagoge in Manhattan, heeft de Monaco-versie een plat dak dat een koepelvormig plafond met houten panelen verbergt dat alleen in het interieur tot een verblindend effect wordt onthuld. De kunstmatige verlichting van het interieur is zo ruim dat het bloeiende orchideeën ondersteunt in potten die op ronde muren met houten lambrisering zijn bevestigd.

Joodse Monegasken
Net als de overgrote meerderheid van de bevolking hier, werden de meeste joden van het vorstendom in het buitenland geboren. Velen zijn miljonairs die naar het belastingparadijsland zijn gekomen, waar de inkomsten niet hoeven te worden gerapporteerd of gedeeld met de overheid.

Anderen zijn middenklasse-werknemers in de toerisme-, gok- en banksector. De resulterende Joodse bevolking is een relatief nieuwe en diverse gemeenschap waarvan de leden verschillende talen spreken en een uiteenlopende culturele achtergrond hebben. Er is ook een beetje religieuze diversiteit, ook al zijn beide synagogen van de staat – Safra en een buitenpost van de Chabad-Lubavitch-beweging – technisch orthodox.

Elk heeft leden die niet erg strikt orthodox zijn in hun eigen huis, waaronder veel Russisch sprekende joden die een bedrijf hebben, Israëlische ondernemers en Frans- en Engelssprekende joden die banden hebben met de banksector. Het uiterlijk van de Chabad-synagoge verbleekt in vergelijking met Safra.

Monaco heeft tevens een Joods Cultureel Centrum van Monaco om te voldoen aan de Koodse behoeften  in Monaco en Monte Carlo. De Association Cultuelle Israelite de Monaco (ACI) die werd opgericht in 1948, is de officiële vertegenwoordigende instantie van de Joodse gemeenschap in het Prinsdom Monaco. De ACI heeft een synagoge in een omgebouwde privéwoning. Daarnaast is er een centrum van de Chabad-Lubavitch beweging.

Plaatje hierboven: Monaco, 27 augustus 2015. Onthulling van het monument voor de ca. 90 gedeporteerde Joden van Monaco tijdens WOII [beeldbron: Royal Blog/Patrick van Katwijk]

Holocaust
Vóór de Tweede Wereldoorlog woonden er ongeveer 300 Joden in Monaco. Tijdens de oorlog gaf de regering valse papieren uit om haar Joodse burgers te beschermen, maar deporteerde tegelijk Joodse vluchtelingen die probeerden een veilige haven te vinden in Monaco.

Op 27 en 28 augustus 1942 arresteerde de politie van Monaco 42 Midden-Europese Joodse vluchtelingen en leverde hen uit aan de nazi’s. In het totaal werden 90 Joden gedeporteerd.

De begraafplaats van Monaco heeft een klein Joods gedeelte. In 2015 bood Prins Albert II van Monaco zijn excuses aan voor de rol van zijn land in de Holocaust en onthulde hij op de begraafplaats van Monaco een monument ter herinnering aan deze gedeporteerde Joden.

Tijdens de onthulling erkende Prins Albert II de medeplichtigheid van Monaco aan de vervolging en deportaties van Joden uit de stadstaat en zei:

Als je dit vandaag zegt, erken je een feit. Om het vandaag te zeggen, op deze dag, voor u, is om vergeving vragen. We pleegden het onherstelbare door het overhandigen van … vrouwen, mannen en een kind die bij ons hun toevlucht hadden gezocht om te ontsnappen aan de vervolgingen die ze in Frankrijk hadden ondergaan. We hebben ze niet beschermd. Het was onze verantwoordelijkheid. In nood kwamen ze speciaal om bij ons te schuilen, in de veronderstelling dat ze neutraal zouden zijn.

Monaco was weliswaar neutraal tijdens de oorlog, maar kon natuurlijk niet weerstand bieden aan de druk van dichtbij door fascistisch Italië en de collaborerende Vichy-regering van Frankrijk, dat later tijdens de oorlog ook werd bezet door nazi-Duitsland.


Bronnen:

♦ naar een artikel van Cnaan Liphshiz “Outside of Israel, tiny Monaco has the highest ratio of Jews in the world. Here’s why the community is growing” van 1 oktober 2020 op de site van The Jewish Telegraphic Agency (JTA)

♦ naar een artikelPrince Albert atones for Monaco’s wartime sins” van 29 augustus 2015 op de site van The Royal Blog