Hoe Joden op het eiland Cyprus een tunnel graafden om Israël te bereiken

Plaatje hierboven: Een groep Joodse vluchtelingen in een Brits detentiekamp op Cyprus zwemt in de Middellandse Zee achter een hek van prikkeldraad dat het kamp omgeeft, 1946. De vluchtelingen mochten het strand gebruiken van 10.00 uur tot 17.00 uur. dagelijks [beeldbron: JTA/JDC]

Het vernietigen van Hamas ‘uitgebreide en geavanceerde netwerk van tunnels is de primaire focus geworden van de operatie van de Israel Defense Forces in Gaza. In de jaren veertig waren Joden echter hun eigen tunnels aan het graven om Israël binnen te komen.

In augustus 1948 bliezen Britse ingenieurs een door joden gebouwde tunnel op in het koloniale Cyprus. De ondergrondse gang is niet ontworpen voor terreuraanslagen, maar om immigratie naar Israël te vergemakkelijken. Hoewel de Cypriotische tunnel natuurlijk niet helemaal naar de nieuw uitgeroepen staat Israël leidde, was het de eerste etappe van een reis, gevolgd door een reis onder dekking van de nacht:

De tunnel – 30 meter lang en 60 meter breed – was slechts twee dagen voordat hij werd ontdekt vorige week voltooid. Hij liep onder het prikkeldraad rond een kamp tot een punt ver buiten de bewaking. De arrestanten hadden de tunnel bedraad met elektrisch licht met stroom afkomstig van een zoeklichttoren, de Britse autoriteiten denken dat het de Joden zes maanden kostte om de tunnel te graven. Negenentwintig vluchtelingen werden veroordeeld tot verschillende gevangenisstraffen, oplopend tot negen maanden, toen de passage vorige week werd ontdekt.

[..]

Er werd hier vandaag betrouwbaar geschat dat minstens 100 joodse gevangenen vorige week uit Cyprus zijn ontsnapt. Britse functionarissen op het eiland waren van mening dat Joodse vertegenwoordigers buiten de kampen, gestationeerd in Cyprus, maar die in radiocontact met Israël staan, proberen “geselecteerde mannelijke specialisten onder de vluchtelingen” te helpen ontsnappen op kleine boten die ’s nachts naar de kust van Cyprus voeren.

JPlaatje hierboven: Mannen en vrouwen wassen hun kleding op de wasdag in kamp 60 op Cyprus, december 1946 [beeldbron: JTA/JDC]

Je zou kunnen denken dat de detentiekampen op Cyprus, waar tienduizenden overlevenden van de Holocaust en andere Joodse vluchtelingen waren ondergebracht waarvan de Britten de toegang tot Palestina hadden uitgesloten, al in augustus 1948 zouden zijn gesloten, wat drie volle maanden was nadat het Britse mandaat was geëindigd en de staat Israël werd uitgeroepen.

De Britten – die de Arabieren niet wilden vervreemden door Israël te helpen voorzien van soldaten voor de aanhoudende Onafhankelijkheidsoorlog – bleven tot januari 1949 duizenden Joodse mannen van militaire leeftijd interneren en bewaken. Gedwongen te blijven, veel vrouwen en kinderen bleven ook om te voorkomen dat het gezin verdeeld zou worden. Zoals JTA in augustus opmerkte:

Vorige week werd op Cyprus de honderdste joodse baby geboren en binnenkort komen er nog veel meer. Veel aanstaande moeders weigeren tot het laatste moment naar het ziekenhuis te gaan, in de hoop dat de baby in Israël zal worden geboren.

Plaatje hierboven: Een houtbewerkingsklas in de handelsschool, opgericht en gefinancierd door het American Jewish Joint Distribution Committee in een detentiekamp in Cyprus in 1947. Stoelen, tafels en banken werden gebouwd voor gebruik door de gevangenen [beeldbron: JTA/JDC]

Gedurende deze tijd bleef de American Jewish Joint Distribution Committee diensten verlenen, waaronder beroepsopleiding en recreatieprogramma’s, voor de joodse bewoners van de kampen. Ondertussen begonnen Joodse leiders een juridische uitdaging, die JTA beschreef:

De juridische basis van de test zal zijn of de regering bevoegd is om de Joden vast te houden sinds het einde van het Britse mandaat in Palestina op 15 mei, of de Joden hier Israëlische staatsburgers zijn en, zo ja, of de Britten legaal burgers van een andere staat zijn die proberen die staat te bereiken.

De zaak naderde de overwinning op 12 december, toen een rechter een bevel uitvaardigde waarin werd geëist dat de commandant van het Xylotymbou-kamp voor het Cypriotische Hooggerechtshof moest verschijnen om “aan te tonen waarom 5.164 Joden [de mannen van het militaire tijdperk] die nu vastgehouden worden niet mogen worden vrijgelaten,” berichtte JTA.

Een maand later kondigde de Britse minister van Buitenlandse Zaken Ernest Bevin aan dat alle overgebleven geïnterneerden zouden worden vrijgelaten, en op 24 januari rapporteerde JTA over de eerste bootlading, waarvan de 1.500 passagiers, waaronder 110 baby’s, gelukkig geen tunnel nodig hadden om Israël te bereiken:

Britse soldaten hielpen de Joden bij het aan boord gaan van het schip en bij het laden van hun bagage in het ruim. Een vakantiesfeer doordrong de hele operatie, waarbij de Joden geen wrok toonden jegens hun voormalige gevangenbewaarders. In de kampen staat elke tent en Nissenhut vol met zelfgemaakte dozen en koffers waarin vers gewassen en opgelapte kleding en andere persoonlijke bezittingen zijn verpakt in afwachting van de intocht in Israël, het doel van een reis die in sommige gevallen twee jaar geleden was begonnen.


Bronnen:

♦ naar een artikel van Julie Wiener “From the Archive: A Jewish tunnel to Israel” van 1 augustus 2014 op de site van The Jewish Telegraphic Agency (JTA)

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.