Albanië, het enige land met meer Joden na de Holocaust, huldigt monument in

Albanië heeft op donderdag 9 juli 2020 een Holocaustmonument in de hoofdstad onthuld ter ere van de doden en de Albanezen die de Joden beschermden tegen de nazi’s.

Het marmeren monument werd geplaatst bij een ingang van het kunstmatige meerpark van Tirana, dicht bij het Moeder Teresa-plein. De inscriptie was in drie talen geschreven – Engels, Hebreeuws en Albanees – en er stond dat “Albanezen, christenen en moslims hun leven in gevaar brachten om de Joden te beschermen en te redden.”

De nazi’s vermoordden 6 miljoen mensen, maar Albanië was het enige land waar geen Joden stierven of werden overgedragen. Albanezen beschermden hun paar honderd Joodse vrienden en hielpen andere Joden die uit Duitsland en Oostenrijk waren gevlucht door ze ofwel naar het buitenland te smokkelen of ze thuis te verstoppen. “We zijn het enige land met meer Hebreeën na de Tweede Wereldoorlog, waar de Hebreeën kwamen op zoek naar bescherming en redding”, zei de Albanese premier Edi Rama.

Nazi-Duitse troepen bezetten Albanië van september 1943 tot november 1944, toen ze werden verdreven door lokale communistische partizanen. De Amerikaanse ambassadeur Yuri Kim prees de ‘besa’ van Albanezen, de traditie van vertrouwen in het redden van Joden.

Een kleine joodse gemeenschap die in Albanië woonde, verliet het ex-communistische land voor Israël net na de val van het regime in 1991. De Israëlische ambassadeur Noah Gal Gendler prees het voorbeeld van Albanië van de bescherming van de Joodse gemeenschap tijdens de oorlog zeer.

Plaatje hierboven: Een van de eerste foto’s die vanuit Albanië de buitenwereld bereikte en laat zien hoe duizenden sterke bergbeklimmers onder leiding van derwisj-abten, advocaten, gendarmes en boeren de nazi-indringers geen rust gaven. 1 februari 1944 [beeldbron: AP Photo]

Joden van Albanië
De geschiedenis van de joden in Albanië gaat ongeveer 2000 jaar terug. Volgens historicus Apostol Kotani:

Joden zijn misschien al in 70 nC voor het eerst in Albanië aangekomen als gevangenen op Romeinse schepen die aanspoelden op de zuidelijke kusten van het land … afstammelingen van deze gevangenen die zouden Bouw van de eerste synagoge in de zuidelijke havenstad Sarandë in de vijfde eeuw. Maar er is weinig bekend over de joodse gemeenschap in het gebied tot de 15e eeuw.

In het begin van de 16e eeuw waren er Joodse nederzettingen in de meeste grote steden van Albanië, zoals Berat, Elbasan, Vlorë, Durrës en ook worden ze gerapporteerd in de regio Kosovo. Deze joodse families waren voornamelijk van sefardische oorsprong en afstammelingen van de Spaanse en Portugese joden die aan het einde van de 15e eeuw na Christus uit Spanje werden verdreven.

De huidige Albanese Joden, voornamelijk van Romaniote en Sefardische oorsprong, vormen in de moderne tijd slechts een zeer klein percentage van de bevolking. Tijdens de Italiaanse en Duitse bezetting van Albanië in de Tweede Wereldoorlog was Albanië het enige door de nazi’s bezette land in Europa waar de Joodse bevolking toenam, aangezien Albanese Joden niet aan de Duitsers werden overgedragen dankzij een reeks Albanese wetten die bekend waren als Besa van de Kanun.

Tijdens de communistische dictatuur van Enver Hoxha verbood de Socialistische Volksrepubliek Albanië alle religies, inclusief het jodendom, in overeenstemming met de leer van het staatatheïsme, en beperkte alle buitenlandse invloed. In het postcommunistische tijdperk is dit beleid verlaten en is godsdienstvrijheid toegestaan.

Het aantal praktiserende joden in Albanië tegenwoordig erg klein is, en veel joden alijah hebben gemaakt aan Israël. Vandaag zijn er nog zo’n 40 à 50 Joden in Albanië.

Plaatje hierboven: Indrukwekkende overblijfselen van een synagoge uit de 5e of 6e eeuw na Christus zijn ontdekt in de kuststad Saranda, Albanië, die recht tegenover het Griekse eiland Corfu ligt. Hieronder een mozaïek in Saranda die ene 7armige menorah voorstelt  [beeldbron: World Archeology]


Bronnen:

♦ naar een artikel van Esther Hecht “The Jewish Traveler: Albania” van 3 maart 2012 op de site van Hadassah Magazine

♦ naar een artikel van Llazar Semini “Albania, only country with more Jews after the Holocaust, inaugurates memorial” van 9 juli 2020 op de site van The Times of Israel

♦ naar een artikel van Llazar Semini “Albania Holocaust memorial honors locals who protected Jews” van 9 juli 2020 op de site van AP

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.