Joden en de geldmythe, van in de Middeleeuwen via de nazi’s tot op vandaag

Plaatje hierboven: Prent uit een nazi-boek voor kinderen uit 1938. De tekst leest: “Geld is de God van de Joden. Met dit geld wil hij over de hele wereld heersen” [beeldbron: Weense bibliotheek voor de studie van de Holocaust en Genocide, Londen]

Joden en de geldmythe
Van Judas tot de Brick Lane-muurschildering, hoe de kwaadaardige smaad over Joodse hebzucht tot de mondiale verbeelding sprak. Het idee dat joden van nature goed zijn met geld, behoort tot de oudste joodse stereotypen, een die nog steeds van invloed is op de perceptie van joden.

In China zijn boeken die de vermeende geheimen van joods financieel succes aan het licht brengen, bestsellers geweest, terwijl antisemieten over de hele wereld lang hebben geklaagd tegen de vermeende controle van de joden over het internationale bankwezen.

Zoals met veel stereotypen, vindt deze mythe gebaseerd op feiten. Joden zijn namelijk al lang goed vertegenwoordigd op het gebied van financiën en zaken. Dit wordt vaak toegeschreven aan het feit dat Joden eeuwenlang werden uitgesloten van professionele gilden en het recht op landbezit werd ontzegd, waardoor ze gedwongen werden als kooplieden en financiers te werken.

Sommige academici beweren echter dat het historische bewijs deze stelling niet ondersteunt en dat Joods financieel succes in plaats daarvan te danken is aan de hoge alfabetiseringsgraad van de gemeenschap. Wat de oorzaken ook mogen zijn, Joods zakelijk en financieel succes is vaker wel dan niet een belangrijke motor van antisemitisme geweest.

Shakespeare’s Shylock-personage, een geldschieter die een pond vlees extraheert van een schuldenaar die in gebreke blijft, is een van de bekendste karikaturen uit de geschiedenis van de Joodse zakenman. Die karikatuur verleende een sinistere ondertoon van hebzucht en uitbuiting aan joodse financiële transacties die zouden worden ingeroepen om anti-joodse maatregelen voor de komende eeuwen te rechtvaardigen.

De veronderstelde Joodse controle over het wereldwijde financiële systeem – een kenmerk van wat sommigen economisch antisemitisme noemen – was een belangrijk thema in Hitlers oorlog tegen Europese Joden, de antisemitische tirades van pater Coughlin in de Verenigde Staten en de tsaristische vervalsing De protocollen van de Ouderlingen van Zion.

Gerelateerde beledigingen zijn onder meer beweringen dat Joden rijk, hebzuchtig en gierig zijn, geobsedeerd door materiële goederen en winst, en dat ze hun economische voordelen exploiteren om hun eigen mensen te helpen, ten koste van het algemeen belang.

Plaatje hierboven: De antisemitische muurschildering in de Hanburystraat in Londen, ‘Freedom for Humanity” van september 2012, werd geschilderd door de Amerikaanse graffitikunstenaar Mear One (Kalen Ockerman) en verbeeld zowat alle stereotypes over Joden: mannen in maatpak die rond een tafel zaten, onder het Alziende Oog van de Voorzienigheid (een Vrijmetselaar symbool), die een Monopoly-achtig bordspel speelden dat rust op de ruggen van voorovergebogen naakte figuren, met een achtergrond van nijverheid en protest. [beeldbron: Wikipedia]

Oorsprong van de geldmythe
Joden worden al minstens millennia in verband gebracht met geldleningen. De meest voorkomende verklaring hiervoor is de uitsluiting van Europese joden in de middeleeuwen van verschillende gilden, hun opsluiting tot getto’s en beperkingen die hen beletten land te bezitten.

Bovendien was de middeleeuwse christelijke theologie van mening dat het in rekening brengen van rente (bekend als woeker) zondig was, waardoor veel christenen geen financiers konden worden. Het veld werd dus gedomineerd door Joden.

De historicus Howard Sachar heeft geschat dat in de 18e eeuw “misschien wel driekwart van de joden in Midden- en West-Europa beperkt was tot de onzekere beroepen van kleinhandelaars, hawking en’ straatbankieren”, dat wil zeggen geldleningen. Het feit dat christenen dergelijke beroepen als onverenigbaar met hun religieuze principes beschouwden, voedde het idee dat joden moreel tekortschoten en bereid waren deel te nemen aan onethische zakenpraktijken die fatsoenlijke mensen hadden afgewezen.

Een alternatieve verklaring is dat de joodse hang naar financiën niet het resultaat is van professionele uitsluiting, maar van de joodse nadruk op leren en lezen en schrijven. Een aantal wetenschappers heeft versies van dit proefschrift geponeerd.

In hun boek uit 2012 The Chosen Few: How Education Shaped Jewish History, 70-1492, beweerden economen Maristella Botticini en Zvi Eckstein dat, met de vernietiging van de oude tempels in Jeruzalem en het begin van de Joodse diaspora, de Joodse continuïteit plotseling afhankelijk werd van wijdverspreide religieuze geletterdheid.

Degenen die zichzelf onderwezen bleven Joden, terwijl degenen die zich niet assimileerden of zich bekeerden tot andere religies. In de loop van de tijd evolueerde de joodse gemeenschap naar een uniek opgeleide bevolking, die op haar beurt de joden stimuleerde om de landbouw te verlaten ten gunste van beterbetaalde beroepen en bedrijven.

Evolutie van een sterotype
Uit het feit van de joodse oververtegenwoordiging in beroepen die christenen grotendeels als gedegenereerd beschouwden, kwam een ​​stereotype naar voren van de jood als de belichaming van commerciële hebzucht, uitbuiter van de armen en de bron van economische pijn en ellende voor de massa.

Misschien heeft niets meer gedaan om dit beeld in de Europese verbeelding te verstevigen dan The Merchant of Venice (aka De Koopman van Venetië). In dit stuk, geschreven aan het einde van de 16e eeuw, is Shylock een joodse geldschieter (plaatje hierboven) die een lening verstrekt die wordt gegarandeerd door een pond vlees van de christelijke koopman Antonio.

Wanneer Antonio’s schepen op zee verloren gaan en hij de lening niet kan terugbetalen, roept Shylock hem voor de rechtbank waar hij, ondanks het feit dat hij tweemaal de oorspronkelijke lening als terugbetaling krijgt aangeboden, erop staat zijn pond vlees te eisen, dat hij van plan is te verkrijgen door het van Antonio’s lichaam af te hakken met een mes.

Hoewel geleerden het er niet mee eens zijn of Shakespeare het diepgewortelde antisemitisme van zijn tijd weerspiegelde of er een subtiele kritiek op aanbood, is Shylock synoniem geworden, niet alleen met joodse hebzucht, maar ook met antisemitisme in het algemeen, een perceptie die werd verdiept door vroege portretten van het personage als een wraakzuchtige schurk.

Shylock had een blijvende invloed op de afbeelding van joden in de Engelse literatuur en werd door de nazi’s als propagandamiddel gebruikt. In nazi-Duitsland werden in de jaren dertig tientallen producties van The Merchant of Venice georganiseerd. Joden bekleedden wel een prominente financiële positie in Europa, waardoor ze in tijden van economische crisis tot zondebok werden gemaakt. Eeuwenlang traden zogenaamde rechtbankjoden op als de belangrijkste financiers van de projecten van de Europese aristocratie.

In de jaren 1760 richtte een van die gerechtsjoden, Mayer Amschel Rothschild, een bankbedrijf op in Duitsland dat uiteindelijk zou uitgroeien tot een enorm internationaal conglomeraat en een van de grootste familiefortuinen in de wereldgeschiedenis zou opleveren. De naam Rothschild werd synoniem met Joodse financiële macht, aangehaald als een afkorting voor de geheimzinnige en buitenmaatse macht die joden zouden uitoefenen over het economische lot van de wereld.

Ondanks zijn eigen joodse afkomst (zijn ouders bekeerden het gezin tot het protestantisme toen hij nog een kind was) Karl Marx, de filosoof die voor het eerst het idee populair maakte dat kapitalisme inherent uitbuitend is, selecteerde Joden in het bijzonder vanwege hun rol bij het promoten ervan. Terwijl geldleningen evolueerden naar geïnstitutionaliseerd bankieren, bleven Joden belangrijke posities innemen in de financiële wereld.

In de 18e en 19e eeuw bouwden joden in heel Europa een aantal invloedrijke banken, die antisemitische complottheorieën verder voedden. Met een massale joodse immigratie naar de Verenigde Staten die eind 19e en begin 20e eeuw begon, namen Joden prominente posities in in het groeiende financiële centrum van New York, door Salomon Brothers, Lehman Brothers, Goldman Sachs en anderen op te richten.

Ze speelden ook een prominente rol in de financiële posities van de overheid. Sinds 1987 is de voorzitter van de Amerikaanse Federal Reserve een jood, net als vier van de laatste acht Amerikaanse minister van Financiën. Drie van de 12 presidenten van de Wereldbank zijn joods. Joden zijn ook aanzienlijk oververtegenwoordigd onder de rijkste Amerikanen. Volgens Forbes was de helft van de 10 rijkste Amerikanen in 2016 joods, ondanks dat joden minder dan 2 procent van de Amerikaanse bevolking uitmaken. Als gevolg hiervan wordt gepraat over ‘internationale bankiers’ nog steeds algemeen beschouwd als een verhulde vorm van antisemitisme.

Toen Donald J. Trump, die in 2016 campagne voerde voor het presidentschap, beschuldigde dat zijn rivaal, voormalig minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton, ‘in het geheim samenkomt met internationale banken om de vernietiging van de Amerikaanse soevereiniteit te beramen om deze wereldwijde financiële machten te verrijken’, zagen sommigen hierin een evocatie van antisemitische stereotypering. Jonathan Greenblatt, CEO van de Anti-Defamation League, drong er in een Twitter-bericht bij Trump op aan ‘retoriek en tropen te vermijden die in het verleden tegen Joden zijn gebruikt en nog steeds #antisemitisme stimuleren.’

Hedendaagse manifestaties
Niet alle aanroepen van joodse financiële bekwaamheid zijn kwaadaardig, en sommige hebben diepe bewondering. In China heeft de gretigheid om Joods zakelijk succes na te bootsen geleid tot een recente publicatietrend die de geheimen van rijkdom in oude Joodse teksten onthult.

Crack the Talmud: 101 Jewish Business Rules16 Reasons for Jews Getting WealthyThe Secret of Talmud: The Jewish Code of Wealth and Secret of Jewish Success: Ten Commandments of Jewish Success zijn de afgelopen jaren allemaal in China gepubliceerd.

In het Westen is het spreken over joodse prominentie in de financiële wereld echter vaker een algemene trope van antisemitische retoriek. David Duke, de voormalige grote tovenaar van de KKK, heeft herhaaldelijk de joodse ‘overheersing’ van de media en het bankwezen aangevallen (samen met de porno-industrie en pogingen om Amerika te ‘ontkerstenen’).

Eustace Mullins, een Holocaustontkenner die stierf in 2010, betoogde in verschillende gepubliceerde werken dat de Federal Reserve is opgericht door drie Joodse ‘vijandelijke aliens’ om het Amerikaanse monetaire systeem over te nemen. De antisemitische website Jew Watch bevat een pagina met ‘Internationale banken en joden die ze hebben opgericht’.

Louis Farrakhan van de Nation of Islam heeft lang beweerd dat Joden het internationale financiële systeem beheersen. Dergelijke ideeën zijn ook door het grote publiek geïnternaliseerd. Volgens onderzoeken uitgevoerd door de ADL zijn substantiële percentages van de respondenten in vrijwel elk onderzocht land van mening dat Joden te veel macht hebben op de zakelijke en internationale financiële markten.

Ongeveer de helft van de respondenten in Frankrijk was het met dat idee eens, net als een derde van de Duitsers en bijna driekwart van de Egyptenaren. Zelfs in de Verenigde Staten, waar antisemitisme naar mondiale maatstaven vrij laag is, zei ongeveer 18 procent van de respondenten dat joden te veel macht hebben in de zakenwereld.

Terugdringen tegen dit soort retoriek als het vaak gecompliceerd wordt door het feit dat het in feite geworteld is, waardoor een duidelijke grens tussen legitieme kritiek en antisemitisme moeilijk vast te stellen is. Schrijven naar acteur Seth MacFarlane kreeg kritiek omdat hij tijdens de Academy Awards grapjes maakte dat je het beste Joods kunt zijn als je ‘in Hollywood wilt blijven werken’, aldus journalist J.J. Goldberg bood een manier om die grens te trekken. Net als bij het stereotype van Joden en financiën, was MacFarlane’s bit gebaseerd op een onbetwistbaar feit – volgens Goldbergs telling is meer dan 80 procent van de topchefs van Hollywood-studio’s Joden.

Volgens Goldberg gaan zulke praatjes over in antisemitisme wanneer men spreekt over ‘de joden’ die films controleren – de implicatie is dat een bedrijfsentiteit die bekend staat als ‘de joden’, die optreedt als een georganiseerde groep, samenzweert om haar gezag uit te oefenen. Het valt niet te ontkennen dat joden onevenredig behoren tot de rijkste Amerikanen en oververtegenwoordigd zijn op topposities in de financiële wereld, maar het is antisemitisch, volgens Goldberg, om te zeggen dat ‘de joden’ dat wel zijn.


“Naar munten grijpen als een Jood” (grabs coins like a Jew) is  een denigrerende bijbelse pseudo-referentie van ‘De zuivering van de Tempel’ – een verhaal dat in alle vier de evangeliën in het Nieuwe Testament voorkomt toen Jezus de geldwisselaars uit de Tempel joeg. In feite een zoveelste cultureel-religieus-raciaal geInspireerde sneer naar de Joden die in alle culturen en tijden worden voorgesteld als geldwoekeraars, oplichters en geldwolven [beeldbron: Amazon]

Plaatje hierboven: Te koop op Amazon.com voor $19,95: “Don’t be a racist be like MarioHe jumps like a black man and grabs coins like a Jew –  He’s an Italian plumber – Coffee Mug, Tea Cup, Funny, Gift for Christmas, Father’s Day, Dad, Daughter, Quote, Love, Him, Her, Women, Mother, Wife, Girlfriend, Boyfriend” [beeldbron: Amazon]


Bronnen:

♦ naar een artikel van Howard Jacobson “Jews and the money myth; From Judas to the Brick Lane mural, how the malicious libel about Jewish greed gripped the global imagination” van 17 april 2019 op de site van The New Statesman

♦ naar een artikel van MJL “Jews and Finance; The idea that Jews are good with money is one of the oldest Jewish stereotypes. But it’s undeniable that Jews are well-represented in finance and business” op de site van My Jewish Learning

2 gedachtes over “Joden en de geldmythe, van in de Middeleeuwen via de nazi’s tot op vandaag

  1. Als je dom of een loser bent en niets intelligents of van formaat te melden hebt wat moet je dan?

    In discussie gaan met de succesvollen? Met de geleerden? Met de rijken?

    Die zien je niet eens staan en houden de poort dicht met bewaking en hun hoofdburo is verboden terrein.

    En dus…….ga je helemaal los naar een van die kleine minderheden waarvan je weet dat ze te beschaafd zijn om jouw methoden te gebruiken.

    Waar al deze groepen gedurend eeuwen van haat nog stééds niet achter zijn is dat ze met al hun haat acties, spreuken & mantra’s geen centimeter vooruit zijn gekomen.

    En daarom zijn Joden altijd overlevers…….en zij eeuwige losers.

    Geliked door 1 persoon

Reacties zijn gesloten.