Oostenrijk: In Graz werden synagoge en gemeenschapshuis beklad met pro-Palestijnse leuzen

De synagoge en het gemeenschapshuis van de locale Joodse gemeenschap in Graz werden woensdagavond het doelwit van een daad van vandalisme. De historische steenfabriek en de gevel van de synagoge werden bespoten met pro-Palestijnse slogans. Volgens een video-opname vond het misdrijf plaats kort voor 23.00 uur.

Volgens de voorzitter van de Joodse Gemeenschap van Graz, Elie Rosen, zijn de slogans in twee lijnen te zien op het metselwerk van de synagoge over een lengte van vier tot vijf meter en op een hoogte van ongeveer één meter, op de parochiezaal stond een opschrift van 40 centimeter hoog.

Het Bureau voor de bescherming van de grondwet heeft het onderzoek op zich genomen. Woensdag werden de video’s verder geëvalueerd. Met name het uitsmeren van de bakstenen gordel van bakstenen uit de synagoge die in 1938 werd verwoest, veroorzaakte aanzienlijke materiële schade.

Volgens de politie hebben de vreemdelingen waarschijnlijk ook stenen op de binnenplaats gegooid, waardoor een raam is beschadigd. De omvang van de materiële schade is nog niet bekend. Het onderzoek werd uitgevoerd door het Staatsbureau voor de bescherming van de grondwet en de bestrijding van terrorisme.

Plaatje hierboven: Bakstenen muur van de synagoge van Graz werd beklad, vertaald als “Onze taal en ons land zijn Palestijns” [beeldbron: Kroner]

Merkbare toename van antisemitisme
Volgens Rosen zou de daad een merkbare toename van antisemitisme in de afgelopen jaren bevestigen. Volgens Rosen is, zoals ook objectief kan worden gezien, het Israëlisch georiënteerde antisemitisme van groot belang.

In deze context had Rosen zelf herhaaldelijk een kritisch standpunt in de media ingenomen tegen de anti-Israëlische BDS-beweging en het Stiermarkse Vredesplatform, evenals tegen de internationale advocaat Wolfgang Benedek uit Graz.

De joodse synagoge in Graz werd tijdens de pogromnacht van 9 op 10 november 1938 tot puin herleid. Na meer dan 60 jaar werd het herbouwde Joodse gebedshuis in november 2000 heropend op de resterende muren op de oorspronkelijke locatie.

De Joden van Graz
Aan de vooravond van de Eerste Wereldoorlog woonden er (anno 1910) ca. 1.971 Joden in Graz en tegen 1923 was dat aantal zelfs aangegroeid tot 2.456 Joden, een cijfer dat stabiel bleef tot aan de vooravond van de Holocaust in mei 1938.

Nauwelijks twee jaar nazi-bestuur die gepaard ging met Jodenvervolging en vreselijke deportaties werd in maart 1940 Graz officieel ‘Judenrein’ verklaard. Vandaag, 80 jaar later, wonen er in 2020 opnieuw ca. 150 Joden in Graz.

Het eerste gedocumenteerde bewijs van een joodse nederzetting in Graz komt uit het jaar 1260; maar Joden woonden waarschijnlijk al in de 12e eeuw in de stad. Of er een connectie was met de inwoners van Judendorf – gelegen ten noorden van Graz – is de vraag; Judendorf (‘villa ad judeos‘) werd al in 1147 genoemd. Tegen het midden van de 13e eeuw bleken er echter geen joden meer te hebben gewoond.

Met de opkomende handel groeide Graz, evenals het aantal joodse gezinnen dat in een bepaald district woonde, in het verlengde van de zuidelijke Herrengasse; Er waren nauwelijks meer dan 150 mensen. Het centrum van de middeleeuwse Joodse wijk was de synagoge (‘Templerhaus’); De kleine joodse gemeenschap had ook een eigen begraafplaats (in het gebied van de huidige Jakominiplatz) – deze werd voor het eerst definitief gedocumenteerd in 1304.

Het ongenoegen jegens de joden in Graz bereikte een tijdelijke climax tegen het einde van de 14e eeuw: als geldschieters waren ze rijk geworden en bedreigden ze het bestaan ​​van sommige burgers die hun herenhuizen moesten verpanden aan de joodse schuldeisers. Dit leidde tot anti-joodse rellen en in 1339 ook tot tijdelijke verdrijvingen.

De synagoge-gemeenschap in Graz werd officieel opgericht in 1869. In 1890 werd op Grieskai begonnen met de bouw van een grote synagoge in neoromaanse-byzantijnse stijl. Het werd ontworpen door de Weense architect Maximilian Katscher op basis van het model van Dresden. Het werd grotendeels gefinancierd door een ‘loterij ten gunste van de Israëlitische tempel in Graz’ dat vervolgens de resterende fondsen opleverde.

Plaatje hierboven: De Grote Synagoge van Graz, gebouwd in 1890, werd tijdens de Kristalnacht van 9/10 november 1938 door de nazi’s in brand gestoken en vernield. Op het plaatje hieronder zijn de resten te zien van de uitgebrande synagoge [beeldbron: Wiener Zeitung]

Plaatje hieronder: Zestig jaar later, in oktober 1998 werd op de plaats van de oude synagoge begonnen met de bouw van een nieuwe. De stenen van de oude synagoge werden gebruikt om de nieuwe te bouwen die uiteindelijk in november 2000 feestelijk werd ingehuldigd [beeldbron: Jüdischen Gemeinde]

De meeste leden van de religieuze gemeenschap in Graz behoorden rond 1900 tot de lagere sociale klasse; relatief weinigen leefden in welvaart. Tegen het einde van de Eerste Wereldoorlog verspreidde zich in Graz een antisemitische stemming – enorm aangewakkerd door de lokale pers; Dit was ook te wijten aan het feit dat kort na het begin van de oorlog bijna 2.000 Joodse vluchtelingen de stad binnenstroomden; Zij hadden hun vaderland (Galicië en Boekovina) verlaten vanwege de chaos van de oorlog en het antisemitisme in Rusland.

In Graz richtten deze orthodoxe joden een tijdelijke houten synagoge op aan de Gabelsberger Strasse, omdat de bestaande synagoge voor hen niet traditioneel genoeg was. Veroudering, dalende geboortecijfers en emigratie, evenals terugtrekking uit de religieuze gemeenschap, zorgden er al snel voor dat het aantal gemeenschapsleden aanzienlijk daalde.

Vanaf 1930 nam het antisemitisme aanzienlijk toe onder de bevolking van Graz; De reden was de verslechterende economische situatie en de onrust in nationaal-socialistische kringen, die voet aan de grond kregen bij grote delen van de bevolking. Joodse winkels werden gesloopt weken voordat de nationaal-socialisten aan de macht kwamen.

Na de zogenaamde ‘Anschluss’ voor het Duitse Rijk begonnen de vervolgingen onmiddellijk. In de ‘March Action’ op 13/14. In maart 1938 moesten in opdracht van de hoogste staats- of partijagentschappen de mobiele activa van Oostenrijkse joden worden ‘beveiligd’; Graz-joden werden ook getroffen.

De raad van bestuur van de religieuze gemeenschap, opperrabbijn David Herzog en rijke joodse zakenmensen werden gearresteerd en onderworpen aan brute ondervragingen in de gevangenis van Graz; Velen van hen zijn gedeporteerd naar de concentratiekampen Dachau of Buchenwald.

Plaatje hierboven: Duitse boycot van Joodse handelszaken in Graz in 1938: “Kauft nicht bei Juden” (Koop niet bij Joden) en “Auf nach Jerusalem” (Ga naar Jeruzalem). In 2020 werd dit omgeturnd naar “Koop niet van Israël” en “Joden weg uit ‘Palestina'” [beeldbron: Jüdischen Gemeinde]

Aliyah nach Palästina
Op 20 mei 1938 werden de ‘wetten van Neurenberg’ officieel uitgebreid tot de ‘Ostmark’. De ‘ontjoodsing’ van de stad Graz – ‘hoofdstad van de nationaalsocialistische volksopstand’ – begon in de tweede helft van 1938; Het Gestapo (controle) centrum in Graz had de leiding. Met de toename van de nazi-represailles nam het aantal mensen dat bereid was te emigreren sterk toe.

In november 1938 waren enkele honderden Joden uit Graz naar Palestina geëmigreerd. We zouden Johann Schleich uit Graz moeten noemen, die het naar verluidt mogelijk maakte voor ‘zo’n tienduizend Joden’ (?) om illegaal de grens met Slovenië over te steken.

Het is bekend dat het zogenaamde ‘Lisl Transport‘ (plaatje hierboven) meer dan 200 mensen in staat heeft gesteld naar Palestina te emigreren; Zo werden, onder toezicht van de Gestapo, in het voorjaar van 1939 de Joden uit Stiermarken per trein van Graz naar Wenen vervoerd voordat ze per schip over de Donau konden emigreren.

Plaatje hierboven: Joden wachten aan het spoorstation van Graz in het najaar van 1938. Zowat 200 Joodse mensen uit Graz emigreerden illegaal naar het Britse Mandaat voor Palestina via het zogeheten ‘Lisl Transport‘, zo genoemd naar het veevrachtschip ‘Lisl’. De Joden werden na de aankomst van het schip op 3 juni 1939 voor de kust van Palestina gearresteerd door de mandaatautoriteiten, maar de vluchtelingen werden kort na de landing vrijgelaten. Zij ontkwamen ternauwernood aan de Holocaust [beeldbron: Errinern.at]

Graz ‘Judenrein’
Tijdens de pogrom van november bereikte de nazi-terreur een ander hoogtepunt: ongeveer 350 joden werden opgesloten in Graz en omgeving en de volgende dag naar het concentratiekamp Dachau vervoerd. De avond ervoor werden joodse gezinnen onder dreiging van geweld uit hun huizen gehaald en gedwongen te “ontwijken” naar de omliggende dorpen; De synagoge was eerder in brand gestoken door leden van de SA.

De feestzaal op de joodse begraafplaats in Wetzelsdorf werd opgeblazen en talloze grafstenen vernield. De joden die tot mei 1940 in Graz woonden, werden uiteindelijk ‘hervestigd’ in Wenen. Als eerste grote stad in de ‘Ostmark’ werd Graz in het voorjaar van 1940 ‘Judenrein‘ (Vrij van Joden) verklaard.

In 1944/1945 was Graz een van de steden waar colonnes van vele duizenden Hongaarse Joden doorheen werden gedreven; Bij deze dodenmarsen kwamen duizenden mensen om het leven. Slachtoffers van deze marsen liggen ook op de joodse begraafplaats in Graz. Eind 1945 vond de eerste joodse dienst na het einde van de oorlog plaats in Graz; Een Britse militaire rabbijn zag dit aan als de joodse bezettingssoldaten en de circa 2.500 joodse vluchtelingen uit Oost-Europa die in opvangkampen in en rond Graz zaten.

Slechts enkele van de voormalige Joden uit Stiermarken keerden naar hun vaderland terug. De culturele gemeenschap van Graz, opgericht in januari 1946, omvat nu heel Stiermarken, Karinthië en de politieke districten Burgenland Oberwart, Güssing en Jennersdorf. Een voorlopig ingerichte gebedsruimte werd ondergebracht in de parochiezaal op Grieskai;

In 1969 werd het hele gebouw herbouwd en ‘een moderne gebedsruimte … gebouwd in een waardige, aantrekkelijke vorm’. Op de 50ste verjaardag van de pogrom in november werd op de plaats van de voormalige synagoge een grote, zwarte gedenkstele opgericht met ​de volgende inscriptie onder een Davidster:


Bronnen:

♦ naar een artikel van Cnaan Liphshiz “‘Free Palestine’ graffiti sprayed on Austrian synagogue” van 21 augustus 2020 op de site van The Jewish Telegraphic Agency (JTA)

♦ naar een artikelPro Palästina: Grazer Synagoge nachts mit Parolen beschmiert” van 19 augustus 2020 op de site van Kroner.at

♦ naar een artikelGrazer Synagoge mit Parolen beschmiert” van 19 augustus 2020 op de site van Steiermark News

♦ naar een artikelDie Jüdischen Gemeinde von Graz/Steiermark (Österreich)” uit 2014 op de site van Lexikon Der Jüdischen gemeinden im Deutschen sprachraum

Een gedachte over “Oostenrijk: In Graz werden synagoge en gemeenschapshuis beklad met pro-Palestijnse leuzen

Reacties zijn gesloten.