Israëlische geleerden ontrafelen mysteries van gevederde vliegende dinosauriërs

Een vliegende dinosaurus genaamd de Microraptor, die ongeveer 120 miljoen jaar geleden leefde, kon zijn veren geleidelijk vervangen zoals de meeste moderne vogels, hebben Israëlische onderzoekers gedocumenteerd.

De bevindingen van de studie die donderdag in het tijdschrift Current Biology is gepubliceerd, documenteren het vroegste bewijs van opeenvolgende veerrui die ooit is ontdekt. Promovendus Yosef Kiat van het Animal Flight Laboratory van de afdeling Evolutionary and Environmental Biology van de University of Haifa zei in een persbericht:

Het is fascinerend om te zien hoe een mechanisme dat zich minstens 120 miljoen jaar geleden begon te ontwikkelen, ook bestaat bij de vogels van vandaag. Het is ook fascinerend om te zien hoe we onze moderne kennis over dit mechanisme kunnen gebruiken om inzicht te krijgen in de evolutie en ecologie van een dinosaurus die 120 miljoen jaar geleden leefde.

In tegenstelling tot wat er gebeurt met haar of klauwen, kunnen veren niet continu worden vernieuwd vanaf hun basis. Ze moeten volledig worden afgeworpen voordat er een nieuwe veer kan groeien.

Onder moderne vogels werpen sommige soorten af ​​en vervangen hun verenkleed volledig in een geconcentreerde periode die enkele dagen of zelfs weken kan duren, terwijl ze dekking kunnen vinden tegen roofdieren of andere gevaren zonder te vliegen. Het proces wordt gelijktijdige vervelling genoemd.

Deze soorten omvatten veel watervogels. Voor andere soorten is vliegen essentieel om te overleven, en veerrui moet geleidelijk plaatsvinden zonder dat ze dit verhinderen, zoals het geval was bij de Microraptor, vonden de onderzoekers. Microraptors waren kleine viervleugelige dinosaurussen die naar schatting niet meer dan 80 centimeter lang waren en minder dan een kilo wogen.

Het plaatje hierboven: Het team onderzocht een fossiel van een Microraptor in de provincie Liaoning, China, met duidelijk de merktekens van de veren op de vleugels.

Het is natuurlijk geenszins een routinezaak om een ​​relatief compleet dinosaurusfossiel te vinden, maar het is nog zeldzamer om goed bewaard gebleven gefossiliseerde vleugels te vinden“, zei Kiat. “De veren overleven het fossilisatieproces meestal niet, maar in dit specifieke geval zijn de meeste vleugelveren goed te zien.

Sommige auteurs van de studie bezochten China persoonlijk om het item te onderzoeken en werkten samen met prof. Jingmai O’Connor en prof. Min Wang van het Key Laboratory of Vertebrate Evolution and Human Origins en het Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology van de Chinese Academy of Sciences.

We zijn gewend om rui te onderzoeken en te bestuderen in ons reguliere vogelringwerk“, zegt Amir Balaban, een lid van het onderzoeksteam van het Ariel-paviljoen op het Observatorium van Jeruzalem. “Oog in oog komen te staan ​​met een vliegende dinosaurus die miljoenen jaren geleden in een oermoeras is gezonken, is een zeer zeldzame en opwindende gebeurtenis.

Plaatje hierboven: Skelet en model van de dodo (Raphus cucullatus) die leefde op het eiland Mauritius in de Indische Oceaan. De loopvogel werd in 1598 ontdekt door Nederlandse zeevaarders die er naarstig jacht opmaakten. Zij roeiden de laatst dodo van de wereld uit in 1662 die daarmee definitief is uitgestorven [beeldbron: Wikipedia]

Het team analyseerde de zes veren die zichtbaar zijn op het fossiel om te begrijpen of hun verschillende afmetingen het resultaat waren van een opeenvolgend vervellingproces of een andere oorzaak. Ze konden vaststellen dat de vleugel van de dinosaurus veren van verschillende lengtes bezat omdat ze geleidelijk werden vervangen.

Het vermogen van de Microraptors om te vliegen is fel bediscussieerd onder wetenschappers. Maar de resultaten van het onderzoek hebben de auteurs van het artikel in staat gesteld te suggereren dat de kleine dinosaurus een aanzienlijk deel van zijn tijd in de lucht doorbracht, waarschijnlijk ontsnapte aan roofdieren en voedsel kon kopen.

“We wachten met spanning op het verdwijnen van het coronavirus, zodat we kunnen terugkeren naar de fossiele opslagruimtes in heel China en extra mijlpalen kunnen vinden in de ontwikkeling van moderne vogels”, zei Balaban.

Video: Israëlische onderzoekers ontdekken
de waarheid over de dinosauriërs
18 februari 2020


Bronnen:

♦ naar een artikel van Rosella Tercatin “Israeli scholars find earliest proof of feather molt in flying dinosaur” van 20 juli 2020 op de site van The Jerusalem Post