Enrique Herzog, eerste Jood sinds de Inquisitie in Spaanse regering, overleden aan coronavirus

Enrique Múgica Herzog, een voormalige politieke gevangene die de eerste jood werd die in een Spaanse regering diende sinds de Spaanse Inquisitie die resulteerde in de verdrijving van Joden uit Spanje in 1492, stierf op 10 april 2020 aan het coronavirus. Hij was 88.

Begin jaren tachtig speelde Mugica een centrale rol in de gesprekken die leidden tot de totstandkoming van diplomatieke betrekkingen tussen Spanje en Israël. Mugica, een sleutelfiguur in de Spaanse Socialistische Arbeiderspartij (PSOE), smeedde via de Socialistische Internationale belangrijke banden met Israëlische politici als Shimon Peres en Michael Harish.

Zo groot was Mugica dat hij in 1984 naar verluidt in aanmerking kwam voor het ambassadeurschap in Israël. In plaats daarvan werd Mugica in 1988 benoemd tot minister van Justitie, waardoor hij de eerste Jood was die sinds 1492 in een Spaanse regering zat. In 2000 werd hij de Spaanse ombudsman, verantwoordelijk voor de verdediging van de rechten van Spaanse burgers.

De politieke activiteiten van Mugica begonnen toen hij student was en hij werd meerdere keren gevangengezet vanwege zijn verzet tegen het Franco-regime. Voor zijn daden zat Múgica drie maanden gevangen in de Carabanchel-gevangenis.

Vanaf het begin van de jaren zeventig was hij actief in de socialistische partij en groeide hij dicht bij zijn toenmalige leider, Felipe Gonzalez, die in 1982 premier werd. Hij was ook vice-president van de Spaans-Israëlische Vriendschapsvereniging.

Mugica ‘had een zeer sterke joodse identiteit’ en waardeerde Israël en de Spaans-Israëlische relatie, vertelde David Hatchwell Altaras, de voormalige president van de joodse gemeenschap in Madrid, aan het Jewish Telegraphic Agency.

Mugica, geboren in februari 1932 in San Sebastian, was de zoon van een Baskische violist, die tijdens de Spaanse Burgeroorlog in 1937 is omgekomen toen Enrique vijf jaar oud was. Zijn 2 jaar kongere broer Fernando Mugica werd op 6 februari 1996 vermoord door de ETA, een Baskische separistische terreurgroep.

Zijn moeder, Paulette Herzog, was een vrouw van Joods-Poolse afkomst. Hij waardeerde het lot dat hem zou kunnen overkomen en zijn broers als zijn moeder niet had kunnen emigreren toen zij dat wel deed. Zij overleed in San Sebatian op 91-jarige leeftijd in oktober 2003.

Mugica ‘begreep het belang van actief zijn’, zei Hatchwell. “Hij was zich bewust van de kwetsbaarheid van de staat Israël en was zeer dapper in het verdedigen van Israël in openbare kringen. Hij beschouwde zichzelf als een zionist en zou dat heel trots zeggen.”


Bronnen:

♦ naar een artikel van Liam Hoare “Enrique Mugica Herzog, 88, first Jew to serve in Spanish government since Inquisition” van 4 mei 2020 op de site van The Jewish Telegraphic Agency (JTA)

♦ naar een artikelMuere por coronavirus el ex ministro y Defensor del Pueblo Enrique Múgica a los 88 años” van 11 april 2020 op de site van Ok Diario