Onderzoekers: Vaticaan archieven bewijzen dat Paus Pius XII wist van Jodenmoorden tijdens WOII

Plaatje hierboven: Eugenio Pacelli als nuncio van Berlijn van 1917 tot 1929 in Duitsland. Pacelli werd in 1939 (tot aan zijn dood in 1958) Paus van Rome aka Pius XII, en werd ook de “Zwarte Paus” genoemd omwille van zijn sympathie voor de nazi’s en werd ook wel de “Zwijgende Paus” omtrent zijn akelig verdacht “zwijgen toen de Joden werden vermoord“…

Onderzoekers die de pas geopende Vaticaanse archieven van paus Pius XII bestuderen, hebben al bewijs gevonden dat de paus uit de Tweede Wereldoorlog op de hoogte was van de massamoord op joden uit zijn eigen bronnen, maar deze voor de Amerikaanse regering verborgen hield, meldde de Washington Post op woensdag, onder verwijzing naar interviews met Duitse geleerden.

De archieven werden geopend op 2 maart jongstleden, maar werden kort daarna gesloten vanwege de coronaviruscrisis. Veel van de 200 geleerden die toegang hadden aangevraagd, hebben hun reis vertraagd. Een Duits team onder leiding van de bekroonde religieuze historicus Hubert Wolf van de Universiteit van Münster maakte echter een begin en heeft al enkele vernietigende ontdekkingen gevonden.

Sommige Joodse groepen en historici hebben gezegd dat Pius, die paus was van 1939 tot 1958, tijdens de Holocaust zweeg en niet genoeg deed om levens te redden. Zijn verdedigers in het Vaticaan en daarbuiten zeggen dat hij stille diplomatie gebruikte en dat hij kloosters en andere religieuze instituten aanmoedigde om joden te verbergen.

Het Rijksconcordaat tussen Vaticaan en Hitler,
het fundament van de Holocaust

Op 20 juli 1933, tijdens een formele ceremonie in Rome, slechts zes maanden nadat Hitler kanselier van Duitsland was geworden, ondertekende kardinaal-staatssecretaris Eugenio Pacelli (de toekomstige Pius XII) namens paus Pius XI het Reichskonkordat (Rijksconcordaat) tussen nazi-Duitsland en het Vaticaan en is daarmee het eerste verdrag tussen het nieuwe regime en een soevereine staat.

Destijds zaten ongeveer dertigduizend mensen in Duitse concentratiekampen. Op de foto hierboven (eerste van links zittend) vice-kanselier Franz Von Papen, die namens Hitler tekende, rechts van Pacelli, in het midden gezeten, Reichsminister Rudolf Buttmann. Von Papen, ook rooms-katholiek, verzekerde kardinaal Pacelli dat de rechten van de kerk in het Derde Rijk zouden worden gerespecteerd.

Hoewel Pius XI en Pacelli sceptisch stonden tegenover die verzekering, hoopten ze dat Hitler, door te geloven dat Hitler bepaalde bepalingen van het Concordaat zou schenden, per saldo de positie van de kerk in Duitsland zou stabiliseren en haar zou herstellen naar de gunstiger status die ze voor het begin had met name van 1878 tot 1890.

In ruil daarvoor stemde de kerk ermee in zich niet te mengen in seculiere zaken, die in feite de georganiseerde katholieke politieke activiteit in het Derde Rijk verbood. De critici van Pius XII beweren dat de kerk, door het Concordaat binnen te gaan, de Duitse katholieken in wezen de eer heeft verleend om met het nieuwe regime samen te werken en zelfs om zich bij de nazi-partij aan te sluiten.

Hitler, een scherpzinnige politicus, was zich terdege bewust van de symbolische waarde van het Reich Concordat. In een brief van 23 juli 1933 schreef hij:

Het feit dat het Vaticaan een verdrag sluit met het nieuwe Duitsland betekent de erkenning van de nationaal-socialistische staat door de katholieke kerk. Dit verdrag laat de hele wereld duidelijk en ondubbelzinnig zien dat de bewering dat het nationaal-socialisme vijandig staat tegenover religie een leugen is.

Tijdens de daaropvolgende 12 jaar van het Derde Rijk schond Hitler in feite het Concordaat flagrant, wat Pius IX en de scepsis van Pacelli bevestigde. Het Reichskonkordat, gevormd naar aanleiding van het Verdrag van Lateranen van 1929 tussen het Vaticaan en het fascistische Italië, verleende de vrijheid van godsdienst aan de Duitse katholieken; en verleend aan de Duitse Katholieke Kerk, onder andere de vrijheid om parochiale scholen, religieuze verenigingen en een katholieke pers te exploiteren zonder staatsinmenging.

Paus wist van de moorden en … zweeg
Wolf vertelde vorige week aan Kirche + Leben, een katholiek weekblad in Münster, dat zijn team documenten had gevonden die waren uitgesloten van het elfdelige werk dat door jezuïeten was samengesteld op de Holocaust vier decennia geleden, blijkbaar om Pius en zijn imago te beschermen.

In september 1942 gaf een Amerikaanse diplomaat het Vaticaan een geheim rapport opgesteld door de Jewish Agency waarin de massamoord op ongeveer 100.000 Joden uit het getto van Warschau werd gedocumenteerd. Het zei ook dat ongeveer 50.000 Joden werden gedood in Lviv in het door Duitsland bezette Oekraïne.

De VS vroegen of het Vaticaan het rapport uit eigen bronnen onder katholieken kon bevestigen, maar kregen te horen dat het Vaticaan dit niet kon. Maar in de week dat het archief open was, ontdekte Wolf, een specialist in de relatie van Pius XII met de nazi’s, en zijn team, een briefje waarin werd bevestigd dat Pius het Amerikaanse rapport had gelezen en ook twee gevallen waarin het Vaticaan de rapporten onafhankelijk had bevestigd van de moorden.

In een brief van de Oekraïens Grieks-katholieke aartsbisschop van Lviv, Andrey Sheptytsky, die een maand voor het Amerikaanse verzoek was verzonden, werd gesproken over 200.000 Joden die in Oekraïne waren afgeslacht onder de ‘ronduit duivelse’ Duitse bezetting.

In een ander geval vertelde een Italiaanse zakenman genaamd Malvezzi aan monseigneur Giovanni Battista Montini, de toekomstige paus Paulus VI, over de ‘ongelooflijke slachting’ van joden die hij tijdens een bezoek aan Warschau had gezien. Montini meldde dit aan zijn superieur, de staatssecretaris van het Vaticaan, kardinaal Luigi Maglione, aldus het rapport.

Deze twee rapporten werden in een memo beschreven door een andere medewerker van het staatssecretariaat, Angelo Dell’Acqua, die later kardinaal werd, vertelde Wolf aan het Hamburgse weekblad Die Zeit. In de brief waarschuwde Dell’Acqua voor het geloven van het joodse rapport omdat joden ‘gemakkelijk overdrijven’ en ‘oosterlingen’ – verwijzend naar aartsbisschop Sheptytsky – ‘echt geen voorbeeld van eerlijkheid zijn’.

“Dit is een belangrijk document dat voor ons verborgen is gehouden omdat het duidelijk antisemitisch is en laat zien waarom Pius XII zich niet uitsprak tegen de Holocaust”, vertelde Wolf aan Kirche + Leben. Hij zei dat de eerder gepubliceerde 11 delen van documenten ook de chronologische volgorde hadden verwisseld, waardoor het moeilijk was om de context van de ondernomen acties te begrijpen.

Het rapport zei ook dat onderzoekers drie foto’s hadden gevonden “waarop uitgemergelde concentratiekampgevangenen en lijken in een massagraf werden gegooid.” Een joodse informant had ze aan de Vaticaanse ambassadeur of nuntius in het neutrale Zwitserland gegeven om naar het Vaticaan te sturen, dat twee weken later in een brief bevestigde dat ze waren ontvangen.

Voorafgaand aan de opening van het archief zei Wolf dat hij graag de aantekeningen van Pius’ 70 ambassadeurs wilde ontdekken – de ogen en oren van de paus tijdens zijn tijd als hoofd van de katholieke kerk tussen 1939 en zijn dood in 1958.

Plaatje hierboven: Hitler en de ‘bruine’ bisschop Alois Hudal van de Oostenrijkse Rooms-Katholieke Kerk

Historici hebben de 12 Duitse jaren van Eugenio Pacelli, de echte naam van de toekomstige paus, die hij gebruikte terwijl hij in Duitsland als ambassadeur van de Heilige Stoel in 1917-1929 naar Duitsland werd gezonden, al onderzocht. Daar was hij getuige van de opkomst van het nazisme en keerde vervolgens terug naar Rome om de rechterhand te worden van zijn in 1922 gekozen voorganger Pius XI.

Eerdere archieven hebben uitwisselingen onthuld waarin hij werd gewaarschuwd voor de uitroeiing van Europese joden zodra hij paus werd. “Het lijdt geen twijfel dat de paus op de hoogte was van de moord op joden”, zei Wolf. “Wat ons echt interesseert, is toen hij er voor het eerst over hoorde en toen hij die informatie geloofde.”


Bronnen:

♦ naar een artikel van Tom Heneghan “Pope Pius XII, accused of silence during the Holocaust, knew Jews were being killed, researcher says” van 29 april 2020 op de site van The Washington Post

♦ naar een artikel “Researchers say Vatican archives show pope Pius XII knew of WWII killing of Jews” van 30 april 2020 op de site van The Times of Israel

♦ naar een artikel en een boek van Anthony J. Sciolini “The Reich Concordat — Foundation Stone of the Holocaust” van 30 juni 2014 op de site van The Holocaust and Church

Een gedachte over “Onderzoekers: Vaticaan archieven bewijzen dat Paus Pius XII wist van Jodenmoorden tijdens WOII

Reacties zijn gesloten.