Een terugblik op de oude Joodse geschiedenis van Gaza – Deel 2

Plaatje hierboven: Verovering en bezetting van Gaza in 1918 door het Britse leger op het einde van de Eerste Wereldoorlog. De Britten zullen hun bezetting van de Gazastrook pas opgeven in mei 1948 aan de vooravond van Israël’s onafhankelijkheid op 14 mei [beeldbron: Wiki]

Vervolg van Deel 1: Een terugblik op de oude Joodse geschiedenis van Gaza

Wijnen en olijven
Een van de beroemdste reizigers die het Land van Israël bezocht, die zijn bezoek hier in 1481 registreerde, is Rabbi Meshulam van Volterra. Rabbi Meshulam vertelt dat de Joden van Gaza wijn maakten, beschrijft een kleine synagoge die actief was in de stad, en noemt de locatie van Delilah’s huis, waar Simson woonde.

Een van de meer opwindende gebeurtenissen die hij heeft opgegraven, vond plaats twee jaar voor de Zesdaagse Oorlog van 1967, toen de Joden niet langer in Gaza woonden. Destijds wilden de Egyptenaren een casino bouwen in de buurt van de haven van Gaza, en de bouwwerkzaamheden brachten een prachtig mozaïek aan het licht.

Aanvankelijk beweerden christelijk religieuze functionarissen dat het deel uitmaakte van de overblijfselen van een kerk uit de vijfde eeuw, maar archeoloog professor Michael Avi-Yonah en een formele archeologische opgraving die daar na de oorlog werd uitgevoerd, ontdekten dat het mozaïek behoorde tot een 1.500 jaar oud -oude synagoge (zie Deel 1).

Het mozaïek bevatte veel tekeningen van wijnstokken en olijven, evenals een gedetailleerde afbeelding van een harp, waarop de naam David voorkomt. Het mozaïek was in slechte staat, maar gelukkig fotografeerde de katholieke priester van Gaza – die altijd had gedacht dat de site een synagoge was en geen kerk – het toen het relatief intact was.

In 1921, toen het nieuws van de rellen in Jaffa zich verspreidde, besloten de joden van Gaza hun relaties met de lokale Arabieren niet te testen en verlieten ze de stad, ook al smeekte Mufti Hajj Said al-Husseini, een persoonlijke vriend van Nissim Elkayam, hen niet te vertrekken. Hij beloofde dat niemand hen kwaad zou doen. Pas toen de zaken tot rust kwamen, keerden de joden terug.

Plaatje hierboven: De Grote Moskee van Gaza werd zwaar beschadigd tijdens de Eerste Wereldoorlog [beeldbron: Wikiwand]

Acht jaar later, in 1929, toen de slachting van de joden van Hebron door toedoen van hun Arabische buren bekend werd, verzamelden de Britten de 44 joden die nog in Gaza woonden op een binnenplaats van een hotel om hen te beschermen. Op 25 augustus trokken Arabische bendes gewapend met zwaarden en dolken de straat op. Kort daarna lanceerden ze een aanval op het hotel. De Britse politie rende voor hun leven.

David Gshouri, een van de joodse inwoners, had een vergunning om een ​​wapen te dragen. Hij vuurde in de lucht en de menigte deinsde achteruit. Een andere menigte relschoppers slaagde erin een andere kamer binnen te dringen, waar de plaatselijke apotheker, Dr. Yakar, en een paar andere joden zich verstopten.

Een van de Arabieren viel Dr. Yakar aan, die hem met zwavelzuur besproeide en hem tot de aftocht dwong. Op dit punt arriveerde de hoogwaardigheidsbekleder Hajj Said a-Shawa, wiens zoon Rashad in de jaren zeventig de burgemeester van Gaza zou worden. A-Shawa stond bij de ingang van het hotel en probeerde de relschoppers te kalmeren, maar vond het moeilijk.

De Britten besloten geen risico te nemen en verwijderden de joden uit de stad. Ze werden met vrachtwagens naar het treinstation gebracht. Onderweg vielen Arabieren de vrachtwagens aan en nogmaals, waren het Said Al-Shawa en twee van zijn andere zonen die moed toonden en samen met de Joden in de vrachtwagens stapten en de aanvallers afsloegen. Die nacht kwam er een trein uit Alexandrië en de joden brachten hem naar Lod. Zelfs toen ze aan boord waren, gooiden gekke Gazanen stenen naar de treinramen.

Plaatje hierboven: De nieuw benoemde burgemeester van Gaza, Rushdi Al-Shawa, spreekt tijdens de inauguratieceremonie van de gemeenteraad van Gaza, 26 november 1956. Op de achtergrond wappert de Israëlische vlag. Een maand eerder, op 29 oktober 1956, waren Israël, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk de Gazastrook en het Sinaï-schiereiland binnen getrokken en begonnen daarmee de Suezoorlog van 1956. Onder internationale druk trok de Anglo-Franse Task Force zich voor het einde van 1956 terug en het Israëlische leger trok zich in maart 1957 terug uit de Sinaï en Gaza, dat sinds 1948 (tot 1967) werd bezet door Egypte [beeldbron: Wiki]

Een oude alliantie
De joden van Gaza, zegt Hoberman, zijn de hulp die ze van de A-Shawa-familie hebben gekregen nooit vergeten. Later hebben ze ze terugbetaald. Na de Sinaï-campagne in 1956 werd luitenant-kolonel Mordechai Elkayam, de zoon van Nissim, benoemd tot adjunct-gouverneur van Gaza. Elkayam benoemde een andere zoon van Al-Shawa, Rushdi, tot burgemeester (plaatje hierboven).

Rushdi Al-Shawa was aan de vooravond van de oorlog door de Egyptenaren afgezet. Maar Al-Shawa dacht dat zijn herbenoeming hem een ​​medewerker zou maken. Om hem te beschermen, schreven functionarissen van de Israëlische militaire regering een nationalistische, anti-Israëlische toespraak voor hem.

De toespraak maakte de bereidheid van Al-Shawa om de baan te aanvaarden afhankelijk van aanzienlijke steun aan Gaza van de Israëlische regering. A-Shawa was oorspronkelijk van plan een vleiend, pro-Israël-adres te geven dat hij zelf had geschreven. De truc werkte. De duizenden Gazanen die zich op het plein van het stadhuis hadden verzameld, juichten hem toe en gaven hem de macht terug.

De tweede keer dat Israël de Al-Shawa-familie hielp, was toen het hoorde dat Arabische nationalisten van plan waren Rashad, de jongere broer van Rushdi, te vermoorden. De moord was gepland als wraak voor Israël en had Rushdie teruggebracht tot burgemeester. Destijds was Rashad de leider van een criminele bende en had hij ook contact met een Egyptische terroristische organisatie.

Elkayam, die nog vice-gouverneur van Gaza was, arresteerde Rashad en zette hem in de gevangenis om hem in leven te houden. Het officiële excuus was zijn lidmaatschap van de terroristische groep. Rushdie werd naar Elkayam’s kantoor geroepen om te protesteren tegen de arrestatie van zijn broer en pas toen de omstandigheden werden uitgelegd, ontspande hij.

Israël betaalde de familie A-Shawa voor de derde keer terug in 1971, toen Ziad al-Husseini, commandant van de ‘bevrijdingskrachten’ in de Gazastrook, zelfmoord pleegde in de kelder van burgemeester Al-Shawa. Al-Husseini liet een brief achter waarin hij de familie Al-Shawa ‘de smerigste in de geschiedenis van Palestina’ noemde.

Hoberman zegt dat de brief ‘ondankbaar’ was. “Burgemeester Al-Shawa voerde al weken onderhandelingen met de IDF om vrije doorgang te verzekeren voor al-Husseini en zijn vrienden, en heeft nooit onthuld dat de terroristische voortvluchtige zich in zijn eigen huis verstopte“, voegt hij eraan toe.

Na de zelfmoord van Al-Husseini gaf de toenmalige minister van Defensie Moshe Dayan het bevel om het huis van Al-Shawa te bombarderen, hem van al zijn officiële posities te verwijderen en hem voor de rechter te brengen. Andermaal haastte de familie Elkayam zich om de Al-Shawa’s te redden.

Moshe Elkayam, de broer van de adjunct-gouverneur, verscheen op televisie en vertelde kijkers hoe de familie Al-Shawa zijn eigen familieleden had gered tijdens de rellen van 1929. Dayan, die het verhaal van de familie Elkayam kende, hielp bij het regelen van het tv-optreden, zowel om A-Shawa te helpen als om zichzelf een reden te geven om diens huis niet te bombarderen.

Hoberman wijdt de laatste verschillende hoofdstukken van zijn boek aan de geschiedenis van de Gush Katif-nederzettingen en hun evacuatie in de terugtrekking van 2005. Hoberman ziet die nederzettingen als de voortzetting van de eerdere joodse gemeenschap in de stad Gaza, de ‘zuidelijke poort naar het land van Israël’.

Hij gelooft dat op een dag de synagogen van Gush Katif zullen worden herbouwd, net zoals de Hurva-synagoge in de Joodse wijk van de oude stad van Jeruzalem – die de Jordaniërs in 1948 beschoten – tien jaar geleden werd herbouwd en gerenoveerd. Ondertussen is Hoberman tevreden met het onderzoeken en documenteren van de generaties geschiedenis van de Joodse aanwezigheid in de Gazastrook.

door Nadav Shragai


Bronnen:

♦ een artikel op deze blogEen terugblik op de oude Joodse geschiedenis van Gaza – Deel 1” van 29 maart 2020

♦ naar een artikel van Nadav Shragai “Gaza, like you never knew it; For modern-day Israelis, Gaza is synonymous with terrorism and alienation. But Gaza has a long history of a thriving Jewish presence, explains researcher Haggai Hoberman” van 19 maart 2020 op de site van Israel Hayom