Opperrabbijn van Peking, China: ‘De dingen worden hier weer normaal’

Plaatje hierboven: Het Chabad House in Bejing, 6 maart 2020. Rabbi Shimon Freundlich bleef achter in Beijing, China, hoewel zijn familie naar het buitenland werd geëvacueerd. Hoewel een groot deel van de buitenlandse Joodse gemeenschap China heeft verlaten, zijn de afgezanten van Chabad-Lubavitch nog steeds hard aan het werk en helpen ze de lokale bewoners [beeldbron: Chabad.org/News]

Arutz Sheva interviewde Rabbi Shimon Freundlich, opperrabbijn van Beijing, over de huidige situatie in de stad, nu China zijn regelgeving begint te versoepelen, fabrieken opent en mensen weer aan het werk krijgt.

De fabrieken zijn weer in bedrijf en exporteren hun producten en andere landen ontvangen al goederen uit China“, zegt hij. “Het wordt weer normaal, hoewel er nog steeds Chinezen in quarantaine zijn – degenen die onlangs zijn teruggekeerd uit het buitenland.

Rabbi Freundlich benadrukt dat de Chinese regering de regelgeving pas na twee maanden stilstand geleidelijk kan terugdringen als gevolg van de strikte naleving van de richtlijnen door de bevolking:

Mensen hielden zich aan de richtlijnen. We verlieten het huis maar één keer per dag of eens in de twee dagen, en alleen voor dingen die we echt nodig hadden. Ik kan je vertellen dat van de 13 Chabad-huizen niet één keer rechtstreeks door het virus werd getroffen. Niet alleen dat, maar we kenden niet eens iemand die mensen kende die het virus hadden opgelopen, omdat we precies deden wat de regering en de artsen zeiden, en alle plaatsen sloten waar grote aantallen mensen samenkomen. Dat is wat hier echt het verschil maakte. Mensen dragen natuurlijk nog steeds maskers, maar we kunnen wandelingen maken in het park en de winkels zijn open. Buiten de grote steden gaan sommige scholen al open ‘

We vroegen Rabbi Freundlich  of het warmere lenteweer mede verantwoordelijk is voor de verbeterde situatie:

Nou, tot op zekere hoogte is het virus als een voedingsmiddel dat in de koelkast kan worden bewaard, maar bederft als het er wordt uit gelegd. Wanneer een virus zich in een koelere omgeving bevindt, kan het gemakkelijker worden vastgehouden en als het warmer is, is het moeilijker om buiten een menselijke gastheer te overleven. Evenzo, als iemand hoest of niest als het koud is, kan het virus tot zestig seconden in de lucht blijven hangen. Als het warmer is, valt het veel sneller op de grond. Maar dat betekent niet dat het gevaar voorbij is. Het is er nog steeds en we moeten nog steeds voorzichtig zijn.

We vroegen Rabbi Freundlich (plaatje hierboven – bron: JTA) welke lessen we konden trekken uit de crisis waarin de hele wereld zich bevindt, en hij aarzelt niet in zijn antwoord:

Het draait allemaal om eenheid. Er is maar een paar keer in de geschiedenis van de wereld geweest dat we een gevoel van eenheid zagen, dat we allemaal samen waren, zoals mensen zich nu voelen. Er was Matan Torah, de tijd van het geven van de Torah, toen het hele Joodse volk ‘ke’ish echad u’vlev echad was – als één persoon, met één hart.’ Duizend jaar later, ten tijde van het mirakel van Poerim, verenigde het Joodse volk zich opnieuw toen Haman elke Jood wilde doden. En nu bevinden we ons in een situatie waarin mensen zich echt internaliseren dat mensen beperkt zijn in hun mogelijkheden, en dat we moeten erkennen dat er een grotere kracht is dan wij.

Hij voegt eraan toe:

De Lubavitcher Rebbe zei dat de eerste quarantaine in de geschiedenis was toen G’d tegen Noach zei dat hij’ de ark in moest gaan’. Het Hebreeuwse woord voor ‘ark’ is ‘teivah’, wat zich ook vertaalt als ‘woord’. De Baal Shem Tov legt uit dat we dit ook als betekenis kunnen begrijpen, ‘ga in het woord’, dat wil zeggen, ga in je gebeden, je Torah leren – en dan zul je goede dingen zien gebeuren’. En toen, na de vloed, zei G-d tegen Noach: ‘Verlaat de ark’, wat betekent dat we de Thora die we hebben geleerd moeten nemen en deze moeten gebruiken om een ​​hele nieuwe wereld te bouwen.

In mijn Chabad House zijn er Joden van overal. Sommige zijn meer religieus, sommige minder. Vaak willen mensen niets te maken hebben met anderen die hun mening niet delen, maar nu is het anders. Iedereen zit vast in zijn eigen ‘teivah’ en het is een kans om uit te reiken, de telefoon op te nemen en een buurman te bellen, om zorg en bezorgdheid te uiten. Als we dat doen, dan zullen we, als we eindelijk onze eigen ‘Noach’s ark kunnen verlaten’, een nieuwe en betere wereld hebben opgebouwd, omdat er geen krachtiger wapen is tegen haat en kwaad dan de eenheid van het Joodse volk.

We vroegen Rabbi Freundlich of hij denkt dat de Chinezen zelf een groter gevoel van solidariteit hebben door de gebeurtenissen van de afgelopen maanden:

Vast en zeker. Ik woon hier al 19 jaar en ik heb de afgelopen twee maanden een enorm verschil gezien. Ook al is China een communistische staat en het zijn atheïsten, de Chinezen hebben gezien dat eenheid zo belangrijk is. Ze hebben zich gerealiseerd dat ze er voor elkaar moeten zijn, en ze doen dat op voorbeeldige manieren, en doen hun best om mensen te helpen die ze niet eens kennen.

Rabbi Freundlich merkt op dat er woensdag een wereldwijd gebed zal zijn dat joden over de hele wereld met elkaar verbindt, en zegt:

Er is niets groter dan ahavat Yisrael, liefde voor iemands mede-jood. Dit is wat ons in het verleden nationale verlossing heeft gebracht en het zal het in de toekomst opnieuw brengen.


Bronnen:

♦ naar een artikel van Shimon Cohen “Chief Rabbi of Beijing: Things are getting back to normal” van 25 maart 2020 op de site van Arutz Sheva

♦ naar een artikel van Cnaan Miphshiz “China rabbi says synagogue shutdowns shielded congregants from coronavirus” van 21 maart 2020 op de site van The Times of Israel

♦ naar een artikel van Mendel Super “As global health crisis worsens, Chabad of China asks for help” van 6 maart 2020 op de site van The Jewish News Syndicate (JNS)

Een gedachte over “Opperrabbijn van Peking, China: ‘De dingen worden hier weer normaal’

Reacties zijn gesloten.