Corona vertraagt, de mensheid zal overleven, zegt biofysicus Michael Levitt

De Joodse Nobelprijswinnaar Michael Levitt, een Amerikaans-Brits-Israëlische biofysicus die structurele biologie doceert aan de Universiteit van Stanford en een groot deel van zijn tijd in Tel Aviv doorbrengt, werd onverwacht een begrip in China en stelde het publiek gerust tijdens de piek van de uitbraak in het land van het coronavirus (Covid -19). Levitt kreeg in 2013 de Nobelprijs voor Chemie.

Levitt ontdekte geen behandeling of genezing van corona, maar deed gewoon waar hij goed in is: cijfers en aantallen analyseren. De statistieken brachten hem tot de conclusie dat, in tegenstelling tot de grimmige prognoses die alleen maar dwazen creëren, de verspreiding van het virus dra tot stilstand zal komen.

De kalmerende berichten die Levitt naar zijn vrienden in China stuurde, werden in het Chinees vertaald en van persoon tot persoon doorgegeven, waardoor hij een populair onderwerp was voor interviews in de Aziatische natie. Zijn voorspellingen bleken juist: het aantal nieuwe gemelde gevallen daalde vanaf 7 februari. Een week later daalde ook het sterftecijfer.

Hij is misschien geen expert in epidemiologie, maar Levitt begrijpt berekeningen en statistieken, vertelde hij Calcalist eerder deze week in een telefonisch interview. Het interview was aanvankelijk gepland voor het modieuze Sarona-complex in Tel Aviv, waar Levitt momenteel verblijft. Maar nadat hij verkouden was geworden – ‘niet corona’, merkte hij gekscherend op – werd het interview verplaatst naar de telefoon.

Hoewel hij gelooft dat de pandemie zijn gang zal gaan, benadrukt Levitt zijn steun voor alle veiligheidsmaatregelen die momenteel worden genomen en de noodzaak zich eraan te houden. Levitt ontving zijn Nobelprijs voor chemie in 2013 voor “de ontwikkeling van multischaalmodellen voor complexe chemische systemen”.

Hij was op geen enkele manier van plan een profeet te zijn die het einde van een plaag voorspelde; Het gebeurde per ongeluk. Zijn vrouw Shoshan Brosh is onderzoeker van Chinese kunst en curator van lokale fotografen, wat betekent dat het paar hun tijd verdeelt tussen de Verenigde Staten, Israël en China.

Toen de pandemie uitbrak, schreef Brosh aan vrienden in China om hen te steunen. “Toen ze ons antwoordden en beschreven hoe ingewikkeld hun situatie was, besloot ik de cijfers dieper te bekijken in de hoop tot een conclusie te komen”, legde Levitt uit. “Het besmettingspercentage van het virus in de provincie Hubei nam elke dag met 30% toe – dat is een enge statistiek. Ik ben geen influenza-expert, maar ik kan cijfers analyseren en dat is exponentiële groei.”

In dit tempo zou de hele wereld binnen 90 dagen besmet moeten zijn, zei hij. Maar toen veranderde de trend. Toen Levitt op 1 februari begon met het analyseren van de gegevens, had Hubei elke dag 1.800 nieuwe gevallen en binnen zes dagen bereikte dit aantal 4.700, zei hij.

“En toen, op 7 februari, begon het aantal nieuwe infecties lineair af te nemen en hield niet op. Een week later gebeurde hetzelfde met het aantal doden. Deze dramatische verandering in de curve markeerde het mediane punt en maakte een betere voorspelling mogelijk van het einde van de pandemie. Op basis daarvan concludeerde ik dat de situatie in heel China binnen twee weken zal verbeteren. En inderdaad, er zijn nu maar heel weinig nieuwe gevallen van infectie.”

De Diamond Princess was volgens Levitt het slechtste scenario. “Als je het schip vergelijkt met een land – we hebben het over 250.000 mensen die op één vierkante kilometer zitten, wat vreselijk druk is. Het is vier keer zo druk in Hong Kong. Het is alsof de hele Israëli-populatie tot 30 vierkante kilometer is gepropt.”

Bovendien, zei hij, had het schip een centrale airconditioning en verwarming en een gemeenschappelijke eetkamer. “Dat zijn uiterst comfortabele omstandigheden voor het virus en toch was slechts 20% besmet. Het is veel, maar lijkt veel op het besmettingspercentage van de gewone griep.”

Net als bij de griep zijn de meeste van degenen die sterven als gevolg van coronavirus meer dan 70 jaar oud, zei Levitt. “Het is bekend dat de griep vooral ouderen doodt – ongeveer driekwart van de griepsterfte bestaat uit 65-plussers.” Ter vergelijking: “er zijn jaren waarin griep woedt, zoals in de Verenigde Staten in 2017, toen er driemaal het normale aantal sterfgevallen was. En toch raakten we niet in paniek.

Dat is mijn boodschap: je moet corona zien als een ernstige griep. Het is vier tot acht keer zo sterk als een gewone griep, en toch zullen de meeste mensen gezond blijven en zal de mensheid overleven,” aldus Levitt.

Survival of the fittest
cartoon van John F. Malta [bron: NYT]


Bronnen:

♦ naar een artikel van Ari Libsker “Corona Is Slowing Down, Humanity Will Survive, Says Biophysicist Michael Levitt” van 13 maart 2020 op de site van CalcalisTech

♦ naar een artikel van Adi Barak en Tamar Tunik “Coronavirus: Five Reasons for Optimism” van 10 maart 2020 en een artikel van Meir Orbach “Covid-19 Will Not End the World, so it Should Not End Business Either” van 11 maart 2020 op de site van CalcalisTech

8 gedachtes over “Corona vertraagt, de mensheid zal overleven, zegt biofysicus Michael Levitt

  1. Makkelijk praten. Maar vergeten wordt dat door het virus gewoon zijn gang te laten gaan de ziekenhuizen en begrafenisondernemers overbelast zullen raken.
    Dan krijg je Italiaanse toestanden dat soms de doden zelfs niet worden opgehaald.
    Die problemen waren er niet bij de ernstige grieps van de laatste jaren.

    Like

  2. Ik communiceer niet meer over corona in ieder geval ben ik ben op Bron’s blog gestopt voor onbepaalde tijd.
    Ik heb het echt niet begrepen op lieden die te dom zijn om te helpen donderen (om een mooie Vlaamse spreuk te citeren).
    Ik heb in mijn (kleine) vriendenkring een chirurg die heeft me gewaarschuwd de bedreiging van het virus zéér ernstig te nemen, deed ik al maar als hij het zegt zeker (iemand met 30 jaar op het terrein zal wel beslagen zijn) ben ik heel alert.
    Op vele fora of blogs lees ik nu uitspraken die getuigen van een soort domheid (ingegeven door wat interesseert me niet) waar ik niet langer mee geassociëerd wil worden dus blogsstop voor mij.
    Ik hoop ECHT dat morgen een totale lockdown wordt uitgeroepen, ik heb daar totaal geen probleem mee maar velen zullen het beschouwen als een drama.
    Dan moet het maar, wie denkt dat dit een griepje is of bekokstoofd door overheden (jawel dat lees ik ook) of “andere schimmige constructies” mogen van mij ASAP een uitgangsverbod krijgen.
    Idioten mogen er voor mijn part ook zijn maar als ze mij of mijn ‘fysieke integriteit’ in het gedrang brengen afzonderen dan maar die hele volksstammen.

    Liked by 2 people

  3. Tja, ze noemen het niet voor niks de ‘A-sociale’ media. Voor je het weet halen die babbelboxen en forums het laagste uit je naar boven. Ik heb er mijn bekomst van gehad.

    Van 1995 tot 2003 (ja, zolang zit ik al op het internet) deed ik haast niks anders dan chatten en discuteren op het internet en vooral … veel schelden, razen en tieren, want daar draaide het dikwijls op uit. Ik kon er soms niet van slapen. Het heeft me zelfs mijn eerste huwelijk gekost.

    Sinds ik de sociale media heb beknot (facebook bv. gebruik ik enkel om reclame te maken voor deze blog) is de rust in mijn hoofd en mijn hart weergekeerd.

    Blijf er van weg Trucker, het vreet al je vrije tijd op en uiteindelijk wordt je er ongelukkig en chagrijnig van. Tenminste dat is mij toch overkomen. En daar is het leven tekort voor. Je krijgt maar één kans om het leven te léven en daarna gaat het licht uit. Voor altijd.

    Carpe diem.

    Liked by 1 persoon

    1. Je bent een paar jaar eerder op het www gegaan als ik, bij mij was het 2000, weet niet meer de juiste naam van het eerste forum waar ik op regeerde, geloof politicsinfo.
      Ben altijd al geïnteresseerd geweest in politiek in al zijn facetten en in het echte leven waren/zijn er weinigen die daar graag over praten.
      Feesboek (haat dat gedoe) en twitter ga ik niet op, blogs kunnen verruimend zijn maar in de twintig jaar dat ik nu bezig ben zie ik één constante en dat is : het is niet wat wie pent maar –>wie<– wat pent, een klein nuance maar er gaapt een Grand Canyon tussen.
      Dat is zo van mijn eerste postings geweest tot nu het heden op Bron's blog (omdat dat in feite de enige blog is waar ik héél vaak op schrijf).
      Maw het is niet de boodschap maar de boodschapper die telt, dat is een twintigjarige rode draad.
      Ik heb dan wel het voordeel dat ik alleen mezelf heb en aangezien men alter ego niet te veeleisend is weinig problemen 🙂 met wat ik doe of zeg.
      Was in ieder geval in mijn voormalig beroep een pluspunt want ook ik weet van meer als een huwelijk dat op de klippen gelopen is tussen een chauffeur en zijn madam.
      Ik was in de vorige eeuw soms een maand weg doe dat maar eens met een huisgezin.
      Probleem met mij is in het echte leven ben ik recht voor de raap zonder omwegen en als ik dat meeneem naar de virtuele wereld geeft dat soms vonken (om een eufemisme te gebruiken 🙂 )
      Aangezien de meesten liever diplomatieke geleuter willen horen (lees mouwvegen of erger) moet ik je niet zeggen dat ik bij vele in de onderste schuif zit, net als in het echte leven 🙂 🙂
      Lig daar helemaal niet van wakker ken men vrienden en kan verder goed men plan trekken wat heeft een mens nog meer nodig (retorische vraag 😉 )

      Like

  4. En over corona. In het begin stond ik er erg sceptisch tegenover en dat kon je ook merken aan mijn artikels. Ik wilde het gewoon niet geloven.

    Maar sinds vrijdagavond van 13 maart, besefte ik dat het geen inbeelding was maar realiteit en in wezen is uitgedraaid op een pure nachtmerrie die de potentie heeft om vele maanden aan te slepen.

    Gezien mijn leeftijd en al de gezondheidskwalen die ik de laatste jaren bijeen heb opgespaard, behoor ik automatisch tot de risicogroep.

    Ik ben me goed bewust dat wanneer corona mij te pakken krijgt mijn overlevingskansen erg klein zijn.

    Kortom en ik geef het openlijk toe: ik ben bang.

    Ik blijf in mijn kot en alleen mijn vrouw, die nu de boodschappen doet wat voorheen mijn job was, plus nog wat naaste vrienden komen nog binnen. Voorlopig toch, tot ik helemaal paranoïde wordt…

    Like

    1. Brabosh er is geen reden tot bang zijn, je laat (behalve je echtgenote die je vertrouwd 😉 ) niemand je aanraken en bewaar een afstand met anderen.
      Alles wat je madam meebrengt afvegen met keukenrol en in feite zou uw madam best (plastic wegwerp)handschoenen dragen als ze in de winkel of supermarkt is, eens buiten kan ze ze in de vuilbak deponeren.
      Ik ga eind volgende volgende week (eerste keer sedert donderdag buiten, ga men voorraden aanvullen en ga dan handschoenen aandoen.
      Men kan niet voorzichtig genoeg zijn, tussen haakjes die lockdown vind ik een goed idee, kans op verspreiding aanzienlijk minder.
      Nogmaals bang hoef je niet te zijn, ik ben ook 65+ maar heb voordeel dat ik heel goed in afzondering kan leven het is de ander waar je beducht voor moet zijn, niet jezelf.
      Wat betreft je scepsis was je vast de enige niet maar dat je het tijdig inziet is het belangrijkste, er zijn er nu nog die zeggen “griepje niks aan de hand”, dat zijn diegenen die je uit je buurt moet houden.

      Like

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.