Israëlische wetenschappers testen aangepast nieuw vogelvirusvaccin tegen menselijk coronavirus

Plaatje hierboven: Kiryat Shmona, Israël, maart 2020. Israëlische wetenschappers van het laboratorium van het MIGAL Research Institute ontwikkelen in snel tempo aan een nieuw vaccin om het coronavirusvaccin te bestrijden [beeldbron: Lior Jorno/NoCamels]

Israëlische wetenschappers hebben aangekondigd dat een nieuw vaccin dat ze hebben ontwikkeld voor een dodelijk virus dat pluimvee treft, kan worden aangepast voor menselijk gebruik tegen het nieuwe coronavirus dat bekend staat als 2019-nCoV (en het ernstige acute respiratoire syndroom coronavirus 2 (SARS-CoV-2).

Dit coronavirus veroorzaakt de ziekte genaamd COVID-19 die wereldwijd het leven heeft geëist van meer dan 3.100 mensen, voornamelijk in China, en heeft per 3 maart meer dan 91.000 mensen geïnfecteerd.

Wetenschappers van het Migal Research Institute in de Noord-Israëlische stad Kiryat Shmona zeiden donderdag dat ze na vier jaar multidisciplinair onderzoek een vaccin ontwikkelden tegen IBV (Infectious Bronchitis Virus), een vogelcoronavirus dat de luchtwegen, darmen, nieren en voortplantingssystemen van pluimvee aantast.

De ziekte veroorzaakt “opmerkelijke economische verliezen voor de pluimvee-industrie door ademhalings- en reproductieve tekenen, verminderde productieve prestaties en verhoogde mortaliteit,” volgens een veterinaire studie van 2019. De effectiviteit van het nieuwe vaccin is bewezen in pre-klinische veterinaire onderzoeken, zei Migal in de aankondiging.

Migal is het regionale R & D-centrum van het Israëlische ministerie van Wetenschap en Technologie in de regio Galilea en is eigendom van de Galilee Development Company Ltd. Het instituut is gespecialiseerd in biotechnologie, computerwetenschappen, precisielandbouw, milieuwetenschappen, voedsel, voeding en gezondheid.

Terwijl ze aan het vogelvaccin werkten, zeiden de wetenschappers dat ze een mogelijke kandidaat voor het COVID-19-vaccin identificeerden als een bijproduct van het IBV-vaccin en de “vereiste genetische aanpassingen hebben gedaan om het vaccin aan te passen aan COVID-19, de menselijke stam van het coronavirus.

De wetenschappers zeiden dat ze nu werken aan veiligheidsgoedkeuringen die in-vivo testen en – in de toekomst – de productie van een vaccin mogelijk maken. Dr. Ehud Shahar, hoofd van de immunologiegroep van het coronavirusonderzoeksteam van Migal, vertelt NoCamels dat het team daadwerkelijk aan een aantal vaccinplatforms werkte, waaronder het aviaire coronavirus, toen de nieuwe uitbraak van het menselijke coronavirus begon en vervolgens verspreidde.

Het is een beetje als het lot dat we aan dit coronavirusvaccin werkten, terwijl de wereld plotseling werd getroffen door deze epidemie van coronavirus voor mensen,” zegt hij.

Dr. Shahar legt uit dat het vogelvaccin “zich vrij gemakkelijk vertaalt naar een vaccin voor mensen omdat het in principe hetzelfde is – het immuunsysteem ertoe aanzetten het te bestrijden. Maar een verschil is dat je in menselijke gevallen een virus kunt nemen en het kunt doden [dit wordt een geïnactiveerd vaccin genoemd, zoals voor griep of polio] of het verzwakt [dit is een levend verzwakt vaccin, zoals MMR of pokken] en maak op die manier een vaccin. En wat we hebben gemaakt is een synthetisch vaccin gemaakt van twee eiwitten.

Het is ook een oraal vaccin dat twee voordelen heeft. Ten eerste is er geen spuit nodig. En twee, de bescherming zit in de slijmvliezen die de luchtwegen en het darmstelsel aantasten. En we weten dat dit is hoe COVID-19 werkt, door deze systemen te beïnvloeden,” zegt hij.

Migal zei dat wetenschappelijk onderzoek dat aan het instituut is uitgevoerd heeft aangetoond dat het aviaire coronavirus “een hoge genetische overeenkomst vertoont met de menselijke COVID-19 en dat het hetzelfde infectiemechanisme gebruikt, een feit dat de kans op het bereiken van een effectief menselijk vaccin in een zeer korte periode mogelijk is.


Bronnen:

♦ naar een artikelIsraeli Scientists Work To Test Adapted New Avian Virus Vaccine Against Human Coronavirus” van 3 maart 2020 op de site van No Camels

♦ een artikel op deze blogIsraëlische wetenschap, startups en medische sector binden de strijd aan tegen coronavirus COVID-19” van 28 februari 2020