Pools Joods geschiedenismuseum kiest nieuwe directeur, waarmee controverse wordt beëindigd

Het Joodse Museum voor Geschiedenis van Polen heeft een nieuwe directeur gekozen, waarmee de controverse over zijn leiderschap is beëindigd. Het Polin-museum voor de Geschiedenis van Poolse Joden heeft maanden geen directeur gehad sinds de Poolse minister van Cultuur, Piotr Gliński, weigerde de herbenoeming van Dariusz Stola te aanvaarden, die het museum van 2014 tot 2019 leidde.

Echter, Stola stemde deze week in om een stap opzij te zetten om de patstelling te doorbreken. De nieuwe regisseur is Zygmunt Stępinski, die is goedgekeurd door minister Gliński en drie jaar dienst zal doen. Stepinski was interim-directeur en was eerder plaatsvervanger van Stola. De patstelling dateert uit het midden van vorig jaar.

In mei adviseerde een zoekcomité om Stola als directeur te houden, maar in september zei minister Gliński dat hij Stola niet zou herbenoemen omdat hij “een zeer agressief politiek beleid in het museum voerde.” Minister Piotr Gliński is een boegbeeld van de rechts-conservatieve partij ‘Wet en Rechtvaardigheid’ (PiS) die voortdurend in conflict ligt met Israël omtrent collaboratie van Polen met de nazi’s en de Holocaust tijdens WOII.

Plaatje hierboven: Warschau, maart 1968. De Poolse antisemitische campagne die onder het mom van anti-Zionisme, getriggerd door de Zesdaagse Oorlog van juni 1967, liep van 1968 tot 1972 en die 20.000 Joden uit het land zal verdrijven, was een blaam voor het communistische Polen onder impuls van generaal en latere president Wojciech Jaruzelski [beeldbron: Encyclopedia]

In 2018 organiseerde het Polin Museum een ​​tentoonstelling over de antisemitische campagne van maart 1968, waardoor enkele duizenden Joden Polen moesten verlaten. In maart 1968 lanceerde de communistische regering van Polen in reactie op een studentenopstand een luidruchtige propagandacampagne tegen de vermeende zionisten, die beschuldigd werden van een samenzwering om het socialistische Polen te ondermijnen. De campagne van laster, pesterijen en vervolging dwong de helft van de Joden in Polen in ballingschap en had een diepe invloed op het leven van de overgeblevenen.

De tentoonstelling toonde ook voorbeelden van hedendaags antisemitisme, waaronder online inzendingen van twee journalisten die op de openbare televisie werken. Piotr Wislicki, de bestuursvoorzitter van het Joods Historisch Instituut van Polen, was het niet eens met de uitspraak van minister Gliński. “Ik vind deze verklaringen ongegrond en ondermijnt de geloofwaardigheid van het museum,” zei Wislicki in een verklaring. Verschillende particuliere donoren hebben hun donaties opgeschort vanwege de patstelling.


Bronnen:

♦ naar een artikel van Katarzyna Markusz “Polish Jewish history museum chooses new director, ending controversy” van 14 februari 2020 op de site van The Jewish Telegraphic Agency (JTA)

♦ naar een artikel van Vanessa Gera “Exhibit explores persecution of Jews amid brutal response to 1968 Polish revolt” van 9 maart 2018 op de site van The Times of Israel