Manfred Gersenfeld over confirmatiebias en antisemitisme

Antisemitisme is gefragmenteerd in veel subcategorieën in het postmoderne tijdperk, waardoor het steeds verwarrend en ondoorzichtig is geworden. Een concept dat nieuw licht kan werpen op hedendaags antisemitisme is bevestigingsbias: het idee dat mensen vaak ontvankelijk zijn voor informatie, zelfs als ze dubieus zijn, die hun bestaande meningen bevestigt.

Soms werpt een nieuwe uitdrukking nieuw licht op oude ideeën. Een voorbeeld is de uitdrukking ‘confirmatiebias’ (of bevestigingsbias), die slechts 60 jaar geleden werd bedacht. Het betekent dat mensen ontvankelijker zijn voor informatie, zelfs twijfelachtige informatie, die hun bestaande meningen bevestigt.

Door naar het probleem van antisemitisme te kijken door de lens van confirmatiebias, kunnen we beter begrijpen hoe het zich door de eeuwen heen zo koppig heeft gehandhaafd. Christelijke theologen beschouwen joden al lang als stereotypen en beweren dat ze door de generaties heen verantwoordelijk waren voor de dood van Jezus. Geestelijken bevestigden regelmatig de meningen van de leden van hun kudden die dit vooroordeel hadden.

Anti-Defamation League (ADL) studies tonen aan dat veel moderne westerlingen blijven geloven dat de joden verantwoordelijk zijn voor de dood van Jezus (22% in Europa, 26% in de VS en 22% in Argentinië). Dit ondanks het feit dat de belangrijkste historische promotor van dit idee, de katholieke kerk, de mening heeft overgenomen in het document Nostra Aetate, dat nu meer dan 50 jaar oud is.

De persistentie van deze en andere antisemitische tropen kan gedeeltelijk worden verklaard door een vooroordeel over bevestiging, dat tegenwoordig prominenter is dan ooit tevoren dankzij de onmiddellijke en wijdverspreide verspreiding van persoonlijke meningen via sociale media. Haatdragende taal bevestigt het vooroordeel van degenen die het al geloven. Dit kan worden gezien in de verspreiding van een groot aantal meer hedendaagse anti-joodse haatmotieven die voortdurend worden herhaald door hedendaagse antisemieten.

Een van deze nieuwere motieven is dat Joden loyaler zijn aan Israël dan aan het land waarvan zij burgers zijn. Dit soort beschuldiging wordt bijna nooit naar andere immigrantengemeenschappen geslingerd die in democratische Europese samenlevingen wonen. Denk bijvoorbeeld aan Turkse immigranten die in westerse landen wonen, van wie velen hun recht op dubbel burgerschap uitoefenen en dit gebruiken om voor Erdoğans antidemocratische maatregelen te stemmen. Ze veroordelen hiervoor weinig of geen veroordeling. Joodse burgers van westerse landen daarentegen, van wie de meeste geen Israëlisch staatsburgerschap claimen, worden verdacht van dubbele loyaliteit, simpelweg omdat ze joden zijn.

Veel andere antisemitische vooroordelen worden levend gehouden door vooringenomen bevestiging, met name in de Arabische wereld. Zoals Rafael Israeli heeft geïllustreerd, strooien het eeuwenoude bloed laster en het jood als vergiftigingsmotief hedendaagse Arabische teksten.

Deze schandelijke vooroordelen verschijnen soms ook in nieuwe vormen in de westerse wereld. Bijvoorbeeld, de grootste Zweedse krant, het socialistische Aftonbladet, publiceerde in 2009 een artikel van Donald Boström dat Israël de Palestijnen vermoordt om hun organen te oogsten.

Rutgers, universitair hoofddocent Jasbir Puar, beschuldigde Israël tijdens een toespraak op het Vassar College in 2016 van het “extraheren van organen van Palestijnen voor medisch onderzoek.” Als er geen lange geschiedenis van antisemitische bloedlibels achter dergelijke beschuldigingen zou zijn, zouden ze weinig belang hebben. Maar omdat ze passen binnen een gevestigde geschiedenis van dergelijke antisemitische motieven, moedigt bevestiging vooroordeel hen aan om gemakkelijker te worden geaccepteerd.

Nico Voigtländer en Hans-Joachim Voth stellen in een lang artikel over nazi-Duitsland: “Waar scholing bestaande vooroordelen kon aanboren, was indoctrinatie bijzonder sterk. Dit suggereert dat vooringenomen bevestiging een belangrijke rol kan spelen bij het versterken van de houding ten opzichte van minderheden.

Het slechtste voorbeeld van de impact van vooringenomen bevestiging op jodenhaat is de meer dan 1500 jaar oude antisemitische kerntrope dat joden de belichaming zijn van absoluut kwaad. Voor christenen was het doden van Jezus de meest kwaadaardige daad die je je maar kunt voorstellen, en de kerk voedde hun geloof dat de Joden ervoor verantwoordelijk waren.

Voor de nazi’s waren joden ‘ondermenselijk’, ‘ongedierte’ of ‘bacteriën’ en dus gerechtvaardigd uitroeiing. Tegenwoordig zijn de genocidale nazi’s zelf het symbool van absoluut kwaad. Het antisemitisme heeft zich dienovereenkomstig aangepast om het labelen van joden als nazi’s toe te staan. Veel burgers van de EU zijn openlijk bereid de laster te accepteren en te herhalen dat Israël van plan is de Palestijnen uit te roeien en dus een nazi-ideologie heeft.

Christenen creëerden de infrastructuur voor deze hatelijke perceptie door hun de schuld te geven aan de Joden voor de dood van Jezus. De Duitsers intensiveerden het tijdens de Holocaust, geholpen door veel Europeanen voor wie de nazi-positie tegenover de Joden hun christelijke vooringenomenheid bevestigde. Het absurde geloof dat Israël de Palestijnen wil uitroeien, had niet zo wijdverbreid kunnen worden zonder gebruik te maken van de bevestigende vooringenomenheid van degenen die al geloven dat Joden slecht zijn.

Plaatje hierboven: NY, 16 mei 2011. Antisemitische en anti-Zionistische Christenen manifesteren tegen Joden en tegen Israël. Niks nieuws onder de zon. Dat horen we al 2000 jaar lang sinds… de geboorte van Christus [sic]


Bronnen:

♦ naar een artikel van Dr. Manfred Gerstenfeld “Confirmation Bias and Antisemitism” van 9 februari 2020 op de site van The Begin-Sadat Center for Strategic Studies (BESA)

Een gedachte over “Manfred Gersenfeld over confirmatiebias en antisemitisme

  1. Joden hebben één Joodse jongen ‘vermoord’…….leugen.

    Christenen hebben miljoenen Joden vermoord…..waarheid.

    De Joden waren/zijn de luis in de pels van de bekeerde Joden.

    Dát is de reden voor het onuitroeibare virus waarvoor nooit een vaccin is uitgevonden: Het Jodenhaat virus.

    Dit virus zal alléén ten onder gaan met de uitroeing van ieder Joods leven.

    Like

Reacties zijn gesloten.